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Vas a morir, así es como lidiar con eso

Aparte del nacimiento, lo único que se garantiza que le sucederá a cada persona en el planeta es la muerte. Sin excepciones, no hay forma de evitarlo. Dejando a un lado su propia muerte, es muy probable que se vea afectado por la muerte de sus seres queridos y lo más probable es que tenga que planificar un funeral o dos antes de que ocurra la suya.

Las personas que piensan y hablan mucho sobre la muerte a menudo son etiquetadas como "mórbidas" u "obsesionadas con la muerte". Supongo que culpables de cargos. Pero eso es exactamente lo que recomiendo hacer. Aprenda todo lo que pueda, hable sobre su propia mortalidad y deseos funerarios, hable con sus amigos y familiares sobre los suyos. La mayoría de las personas no querrán hacerlo: una de las desventajas de ser un humano consciente es la conciencia de que algún día morirás, y es normal que eso te asuste muchísimo. La negación de la muerte es el defecto en la cultura occidental moderna, hasta el punto de que intentamos extender la vida más allá del sentido y contratar personas para vestir y maquillar los cadáveres de nuestros seres queridos para crear una "imagen de memoria" supuestamente reconfortante.

Aquí, presentaré algunas formas de pensar y hablar sobre la mortalidad que, con suerte, lo relajarán un poco, controlarán la ansiedad y tal vez puedan dejarlo ir.

Cómo y dónde comenzar a hablar sobre la muerte

Afortunadamente, a medida que los últimos cinco años más o menos han dado paso a una era emocionante de Positividad de la Muerte, hay cada vez más oportunidades para considerar su propia muerte y planificarla. Esta no es una lista exhaustiva, sino una muestra de algunas de las organizaciones o eventos en los que podría participar que pueden ayudar a aliviar la ansiedad por la muerte.

  • YG2D (You're Going to Die) en San Francisco es un "espacio abierto donde las personas pueden compartir sus pensamientos y sentimientos sobre la muerte". Por lo general, toma la forma de una noche de micrófono abierto, que se describe como "traer a las personas creativamente a la conversación de muerte y muerte mientras ayuda a inspirarlos y empoderarlos fuera del contexto de confrontar descaradamente la pérdida y la mortalidad ".
  • Death Cafe se inició en 2011 en Londres, pero ahora existe en todo el mundo. Son reuniones casuales descritas como simplemente reunirse para tomar té, comer pasteles y hablar sobre la muerte, sin una agenda.
  • Death Salon es un grupo de directores de funerarias, artistas, intelectuales, autores y "pensadores independientes que pretenden subvertir la negación de la muerte abriendo conversaciones con el público sobre la muerte y sus contribuciones antropológicas, históricas y artísticas a la cultura". eventos en Los Ángeles, Filadelfia y más. Las próximas reuniones programadas son en Seattle y Boston.
  • El Death Talk Project, con sede en Portland, Oregon, busca "estimular una conversación útil y honesta sobre cómo morimos, cómo lloramos, y cómo cuidamos y recordamos a nuestros muertos". También organizan talleres, cafés de la muerte, noches de cine, y otros eventos para reunir a las personas en una comunidad para confrontar cómo se relacionan con la muerte y la muerte.
  • Mortalls ("de qué hablar antes de que se acabe el tiempo") es un "juego de conversación positivo para la muerte". Iniciar una conversación sobre la muerte y la muerte es difícil y difícil, quizás aún más cuando se realiza en un entorno familiar. Pero ahora no tienes excusa, e incluso puede ser divertido.

Debería poder encontrar algún tipo de comunidad o evento al menos en las principales ciudades. Si no puede encontrar uno para asistir, ¡considere comenzar el suyo!

Contemplar la descomposición te hace menos miedo de tu propia muerte

Para aquellos con inclinación espiritual, existe una práctica de meditación budista diseñada específicamente para ayudar a vencer el miedo a la muerte y para comprender el hecho de que algún día, su cuerpo físico ya no existirá. Con las contemplaciones del cementerio, meditas en las diversas etapas de descomposición por las que pasa un cadáver usando ilustraciones, fotografías o incluso mirando cadáveres y esqueletos reales. Una fuente budista Theravada lo explica de esta manera:

“Después de ver el cadáver, uno aplica esa consideración al propio cuerpo. Rompe o rompe ese pensamiento complaciente: 'Voy a vivir para siempre. Este cuerpo continuará por toda la eternidad. Cuando eso sucede, surge irritación o ansiedad. Entonces, surge una sensación de desapego: una comprensión de que el cuerpo se basa en causas y condiciones y desaparecerá cuando esas causas y condiciones ya no estén presentes. El resultado final de esta meditación es la sensación de ligereza o felicidad; ese no está atado para siempre con este cuerpo ".

En 2005, cuando Tailandia se estaba recuperando de un gran tsunami que dejó miles de cadáveres para que los monjes budistas pudieran incinerar, se mencionó en la prensa el hecho de que habían estado psicológicamente preparados al estudiar fotografías de cadáveres en descomposición en su meditación. Un monje explicó:

"Es muy común con nosotros tener imágenes [de la meditación del cadáver] con nosotros, usarlas, o simplemente tenerlas en su cabaña, o tenerlas con ustedes cuando están comiendo, o simplemente mirarlas y contemplarlas".

En una nota algo más ligera y accesible, la funeraria alternativa y autora más vendida Caitlin Doughty (arriba) ofrece consejos similares para contemplar la disposición de su propio cuerpo. Puede tranquilizarle considerar realmente todas las opciones y decidir qué encaja con sus propias creencias, espiritualidad e incluso fobias.

Poner en orden su documentación es reconfortante para todos

Sin embargo, todo eso es bastante emocionante, y a veces la dificultad para enfrentar su muerte tiene que ver más con no sentirse listo para manejar decisiones importantes sobre el final de la vida o su patrimonio. Pero, ¿cuándo estarás más preparado? Cuando eres mayor y más enfermo? Cuando solo le quedan unas pocas semanas de vida, ¿cuándo quiere pasar el tiempo haciendo papeleo y tratando con abogados?

Las conversaciones claras y las instrucciones específicas pueden aliviar las mentes de todos los involucrados y aliviar parte de la ansiedad envuelta en pensar en su muerte. También es una gran amabilidad para los que quedan atrás. Lo mejor de todo es que puede presentar documentos para ayudar a sus seres queridos a tomar las decisiones que desee sobre su atención médica, la disposición de su cuerpo, el tipo de funeral que desea, etc.

Una vez que haya decidido quién manejará sus asuntos cuando ya no pueda hacerlo, ¿podrán encontrar lo que necesitan? ¿Y quién se encargará de tus cosas? Puede que no te preocupes por eso si tienes hijos, pero en el caso de que sobrevivas a ellos, ¿quién más? ¿Qué pasa si no tienes hijos o algún otro pariente obvio?

Reducir el tamaño, donar y ordenar, para que nadie más tenga que hacerlo

Mientras hablamos de tus cosas, date cuenta de que probablemente tengas demasiado. Después de su muerte, todo se convierte en el problema de otra persona. Como escribió Robert Wringham:

“Es improbable que nuestros descendientes usen o valoren nuestras cosas. Lo verán como una molestia y querrán deshacerse de él lo más rápido posible porque ya tienen demasiadas cosas sin heredar las nuestras. Probablemente lo manejarán con cariño y dirán 'viejo tonto', antes de venderlo en un gran lote a una empresa de despacho o ponerlo en un contenedor ”.

Puede ser muy satisfactorio no solo ordenar de una vez por todas, sino hacerlo conscientemente como una forma de aliviar la carga a los demás después de su muerte.

Además de regalar una gran cantidad de su basura, piense en donar sus órganos y tejidos, y busque inscribirse para ser un donante de órganos. Saber que no importa cómo, cuándo o dónde mueras, ayudarás a otras personas a vivir mejor es un gran consuelo.

No esperes para lograr objetivos y resolver conflictos

A las personas que mueren activamente por una enfermedad terminal a menudo se les dice que hagan las paces con las personas y reparen conflictos, les digan a las personas que los aman, examinen sus creencias religiosas, hagan un balance de su vida y sus logros. Pero no hay razón para esperar hasta que estés a las puertas de la muerte para hacer estas cosas.

Algunas personas, cuando sus médicos les dan una cantidad limitada de tiempo de vida, pueden usar el tiempo restante para viajar o marcar las actividades de la "lista de deseos", pero nuevamente, no hay razón para esperar, háganlo ahora. Vivir con la conciencia constante y consciente del tiempo limitado de uno te ayuda a disfrutar y apreciar la salud y la vida mientras la tienes. Intente marcar esos elementos de la lista de deseos antes.

Permita que los moribundos acepten y discutan su situación

Por supuesto, algunas personas que experimentan ansiedad por la muerte pueden estar cerca del final y aún no han tenido ninguna de estas conversaciones importantes. Los amigos y familiares de los que mueren activamente a menudo los regañan por dar espacio a la "negatividad" o por perder la esperanza, pero no hay ninguna razón por la que no puedan seguir siendo optimistas y al mismo tiempo ser realistas y prácticos. No todos necesitan enfurecerse contra la muerte de la luz, y aceptar lo inevitable no es "darse por vencido".

Andrew Kneier, un psicólogo clínico que trabaja con pacientes con cáncer, comparte que a menudo los moribundos quieren hablar de lo que les está sucediendo, pero que sus amigos y seres queridos no les dan el espacio para hacerlo, instándolos a seguir siendo positivos. y esperanzado, y "pelear". En un estudio que realizó en el Centro Integral de Cáncer de la UCSF, que analiza en su libro, fue capaz de discernir seis factores principales mencionados continuamente por sus pacientes a medida que aceptaban sus muertes inminentes:

  1. Agradecimiento por sus vidas y experiencias positivas.
  2. Orgullo en logros
  3. Fe o espiritualidad
  4. Hacer cambios para estar más en paz cuando llegue la muerte
  5. Su legado, o contribuciones positivas a otros.
  6. Amar y ser amado

Él enfatiza que estos fueron los temas que consumieron en privado a sus pacientes, quienes se sintieron incapaces o inoportunos de discutir los temas con sus familias y seres queridos.

Lo encuentro terriblemente triste, y simplemente valida que aceptar, abrazar y, sí, tal vez incluso obsesionarse con la muerte es una parte importante y valiosa de la vida.

Lee sobre la muerte. Aprende sobre la muerte. Piensa en la muerte. Toma decisiones sobre tu propia muerte. Pregunta a tus amigos y seres queridos sobre sus muertes. Y si es posible, haz lo que puedas para asegurarte de que mueras como una buena muerte.