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Una regresión del sueño no es un revés, es una señal

Si pertenece a algún grupo de padres en línea y crea una nube de palabras, habrá una palabra en la fuente de 72 puntos en el punto muerto: SLEEP. Nadie supera los primeros meses o años de paternidad sin preguntarse cómo es el f * $% para que el niño se duerma, se quede dormido o duerma un poco más tarde en la mañana.

Y una de las crueldades especiales de la crianza temprana es que el desarrollo del sueño no es lineal: solo cuando crees que el niño está en un buen momento, se acomoda fácilmente y se queda dormido por un buen tiempo, todo se vuelve loco. El bebé que estaba haciendo unas buenas seis horas ahora se despierta y llora cada 45 minutos, mientras que el niño que generalmente sale de las 7PM a las 6AM ahora tiene tres pesadillas por noche. En los grupos de padres, surgen regularmente consultas lamentables: “¿Existe una regresión del sueño de cuatro meses? ¿Una regresión de sueño de nueve meses? ¿Una regresión del sueño de tres años? ”Durante un tiempo estuve convencido de que no había tal cosa como una regresión del sueño: nuestros bebés simplemente estaban jugando con nosotros.

Hablé con el Dr. Daniel Lewin, psicólogo, especialista en sueño y director asociado de medicina del sueño en el Sistema Nacional de Salud Infantil. Resulta que los bebés no solo estaban jugando con nosotros, y que las interrupciones en el sueño no ocurren al azar. Pero es cierto que en realidad no existe una regresión exacta de dos meses o cuatro meses o lo que sea.

"No lo atribuyo tanto a las edades como a las progresiones y explosiones del desarrollo", dice Lewin. "A menudo, una regresión en el sueño es una señal de que su hijo está a punto de dar un gran salto hacia adelante en algún dominio del desarrollo". Un niño que está a punto de gatear o hablar, por ejemplo, podría comenzar a luchar repentinamente antes de acostarse o despertarse durante la noche. El Dr. Lewin dice: “Una de las regresiones más dramáticas generalmente ocurre alrededor de los seis meses de edad, cuando un niño tiene más fuerza física y comienza a gatear. Esto también ocurre cuando el niño desarrolla una ansiedad más extraña y un apego más intenso y observable a sus padres ". Estos dos hitos, que son desarrollos adaptativos y normales, pueden significar que las noches no irán tan bien como antes. al menos por un rato.

Este es un momento en el que los padres entran en pánico: todo su arduo trabajo para establecer hábitos de sueño saludables y rutinas regulares comienza a parecer inútil. El Dr. Lewin advierte que enmarcarlo como un revés puede ser contraproducente: "No lo vea como un revés o un problema, véalo como una señal". Algo está sucediendo en el desarrollo que, en la mayoría de los casos comunes, es un cambio positivo y emergente en su desarrollo ".

¿Está enfermo tu hijo?

Otros eventos fisiológicos también pueden provocar trastornos del sueño, y el Dr. Lewin dice que los padres deben mantener los ojos abiertos para los síntomas durante el día: “¿Hay algo más que pueda ser un problema? Por ejemplo, ¿tal vez el niño está enfermo o tiene una infección de oído de bajo grado? Siempre puede haber problemas médicos sutiles subyacentes (o raramente, más importantes) que pueden causar una regresión del sueño ”. Un niño que está un poco bajo el clima puede estar inquieto por la noche, e incluso el padre más alerta puede no darse cuenta de lo que está sucediendo hasta la guardería llama para reportar fiebre.

Use los medios con precaución

Desafortunadamente, las interrupciones del sueño no terminan en la infancia. Mi hijo de cuatro años sufre actualmente pesadillas, que son terribles para él y no tan calientes para mí, ya que un niño aullando y llorando me sacude todas las noches. Para esto, tengo que asumir una responsabilidad: lo dejo ver los mismos programas de televisión que le gustan a su hermano de siete años, que son demasiado para un niño en edad preescolar. El Dr. Lewin advierte a los padres que tengan mucho cuidado con los medios que consumen los niños, incluso para los niños mayores, ya que pueden contribuir a la ansiedad y los problemas para dormir.

“Uno de los cambios que veo con frecuencia, alrededor de los seis u ocho años, es que los niños realmente comienzan a entender más sobre la narrativa [en programas de televisión, películas y libros]. Pueden vincular causa y efecto; pueden seguir a los buenos y a los malos. Esa capacidad también está vinculada a una explosión de más ansiedad, más preocupación y más miedo ".

Para un niño que podría tener una tendencia a la ansiedad de todos modos, estos nuevos vínculos narrativos pueden ser inquietantes. “En ese momento, un niño podría desarrollar algunos temores muy específicos sobre quedarse dormido solo por la noche. Es posible que necesiten más apoyo de los padres en ese momento ".

Cuando le digo que mi hijo de cuatro años está perturbado incluso por las tramas más tristes o aterradoras, por ejemplo, un personaje de dibujos animados es malo con otro, no se sorprende. Él dice que cuando los niños de esta edad ven una película de superhéroes o incluso dibujos animados, a menudo no entienden la estructura narrativa, la diferencia entre un chico malo y un chico bueno, por ejemplo, porque todavía no han dado ese salto narrativo . Incluso si es el chico bueno en una caricatura ser malo o golpear a un chico malo, no importa: para un niño menor de seis años, todo parece violencia, lo que puede ser perturbador y provocar interrupciones en el sueño, específicamente más dificultad. quedarse dormido o quedarse dormido debido a la rumia y la preocupación.

Entonces, si su hijo tiene problemas para dormir y no es una enfermedad o un salto en el desarrollo, podría ser útil considerar los medios que están consumiendo. En mi casa, hemos tenido que limitar la televisión y cosas por el estilo, nada remotamente preocupante.

Al final del día (hah), el progreso del sueño puede ser de dos pasos hacia adelante y uno hacia atrás; nadie aprende a dormir durante la noche a los seis meses y nunca más experimenta el despertar nocturno. Incluso como adultos, pasamos por períodos de vigilia y pesadillas que a veces indican problemas de salud o ansiedad durante el día. La clave es no empeorar una situación difícil al enloquecer, y la paciencia, como siempre, es la principal virtud de los padres. El Dr. Lewin dice: "Por lo general, si los padres pueden ser pacientes y soportar los cambios durante unos días o incluso una semana, a veces verán un gran salto en lo que sucede en el comportamiento durante el día que luego informará los cambios en su sueño de niño ".

Y luego puede publicar en el grupo de sus padres que la última regresión del sueño ha terminado, al menos hasta que sea la hora de la próxima.