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Una guía para principiantes a BitTorrent

Desde sus geek compañeros de cuarto que se comen su conexión a Internet a todas horas de la noche hasta los miembros de su familia ludita, casi todo el mundo sabe qué es BitTorrent hoy en día. Es posible que no puedan describir cómo funciona, o incluso formas legales en que pueden usarlo, pero saben que existe. (Si eres un poco más geek, probablemente también sepas que las redes punto a punto pueden incluso impulsar procesos como las actualizaciones del sistema operativo Windows, las actualizaciones de Chromebook y las instalaciones de aplicaciones de Android).

Incluso si no le importa cómo funciona BitTorrent (¡debería hacerlo!), Hay muchos consejos que nos complace compartir sobre cómo maximizar su experiencia al descargar y cargar archivos. (Por lo menos, tenemos muchas ideas sobre qué aplicaciones debe usar Bittorrent y cómo puede mantenerse seguro al hacerlo).

Primero, hablemos de tecnología: brevemente, lo prometemos.

¿Qué es BitTorrent?

BitTorrent no es un programa. Es un método para descargar archivos utilizando un sistema distribuido de intercambio de archivos punto a punto. Los programas que utiliza para descargar archivos a través de BitTorrent se denominan clientes BitTorrent.

Lo que hace que el protocolo BitTorrent sea único es que distribuye el intercambio de archivos entre todos los usuarios que han descargado o están descargando un archivo. Debido a que BitTorrent se divide y distribuye archivos en cientos de pequeños fragmentos, ni siquiera necesita haber descargado el archivo completo antes de comenzar a compartir. Tan pronto como tenga una parte del archivo, puede comenzar a compartir esa parte con otros usuarios. Eso es lo que hace que BitTorrent sea tan rápido; los usuarios pueden compartir fragmentos de archivos entre sí tan pronto como se hayan descargado (en lugar de esperar hasta que se complete la descarga completa).

Si todavía está confundido, intentemos un enfoque más simple. Como Sampathkumar ilustra en Medium, esta es una versión simplificada de cómo es descargar un archivo normal de un sitio web:

Cuando estás descargando algo de BitTorrent, se ve algo así:

¿El beneficio? Si un sistema en el grupo masivo de BitTorrenters es lento, está bien, con suerte, habrá otras computadoras que pueden enviarle los fragmentos del archivo que está buscando a velocidades mucho mayores. Si solo estuviera descargando un archivo de un servidor lento, estaría atascado; Dado que BitTorrent intenta unir el archivo (idealmente) de muchas personas a la vez, tendrá muchas alternativas integradas, y usted mismo ayudará a contribuir a las solicitudes de los demás.

Cómo encontrar y descargar un archivo con BitTorrent

Ahora que tiene una mejor idea de la terminología y el proceso detrás de BitTorrent, comencemos a usarlo.

Primero, necesitas descargar un cliente BitTorrent

Sin un cliente BitTorrent, no puede participar en el protocolo peer-to-peer. Hay muchos clientes de BitTorrent para elegir. Nuestros favoritos incluyen:

  • qBitTorrent - Windows / Mac (una variante gratuita de código abierto de uTorrent)

  • Diluvio - Windows / Mac (también de código abierto, también gratuito y admite muchos complementos para personalizar sus operaciones)

  • Transmisión : principalmente para Mac, pero hay disponible una versión de Windows de "vista previa". (Cliente increíblemente popular y fácil de usar).

  • Tixati - Windows (¡simple skinnable!)

Para descargar cualquier cosa usando una aplicación BitTorrent, primero debe buscar y descargar un archivo .torrent y luego abrirlo con su cliente BitTorrent. El archivo torrent no contiene sus archivos . En cambio, contiene información que le dice a su cliente de BitTorrent dónde puede encontrar pares que también comparten y descargan el archivo.

Como lo describe el blog de BitTorrent:

Puede usar lo que se llama un "enlace magnético" para iniciar una descarga de BitTorrent. La diferencia aquí es que no está descargando un archivo .torrent directamente desde un servidor; en cambio, el enlace magnético contiene toda la información que necesita para encontrar ese archivo .torrent de otros pares de BitTorrent. Es un enfoque descentralizado que le evita tener que descargar un archivo .torrent para comenzar (y también ayuda a los sitios web al exigirles que solo publiquen enlaces magnéticos, en lugar de alojar los archivos .torrent ellos mismos).

Como describe el wiki de BitComent:

¿Dónde encuentras torrentes?

Aquí es donde entramos en un área gris ética. Seamos realistas por un minuto: la mayoría de las personas usan BitTorrent para descargar material con derechos de autor. No importa cuánto nos engañemos, todos estamos descargando distribuciones y protectores de pantalla de Linux, la piratería y BitTorrent van de la mano. (Y sí, somos muy conscientes de que hay muchos otros lugares para descargar cosas ilegales: Usenet, sitios de alojamiento de archivos como Mega, etc.)

Independientemente del contenido que esté buscando, le recomendamos que no utilice el enfoque "Google el nombre más la palabra 'BitTorrent'" a menos que honestamente busque algo como una distribución regular de Linux. Si está tratando de obtener el último episodio de su programa de televisión favorito de forma gratuita, encontrará una lista de anuncios y muchos sitios de spam que buscan aprovechar su interés en el contenido gratuito. En última instancia, podría terminar BitTorrenting un archivo que no es lo que esperaba en lo más mínimo. O, peor aún, malware.

No es tan difícil encontrar sitios web geniales que enumeren todo tipo de torrentes en los que pueda estar interesado. Tampoco es muy difícil encontrar sitios web que enumeren tipos de sitios web. Cualquiera que sea su placer BitTorrent, le recomiendo que trate esto con cuidado. Siga las recomendaciones de aquellos que ya están en la comunidad, que probablemente sepan mucho más sobre lo que es legítimo (y lo que no) que usted, si solo está dando sus primeros pasos en este gran y amplio universo de descargas.

Descargando el torrent

Cuando encuentre un elemento en particular para descargar a través de BitTorrent, querrá verificar una estadística: cuántas sembradoras tiene o cuántas otras tienen copias completas de lo que quiera descargar. No pierdas la esperanza si esta cifra es cero; deje que su torrente se ejecute durante un tiempo (un día, una semana, lo que sea), y podría tener suerte y conseguir algunas sembradoras para unirse a la mezcla. Dependiendo de la edad y la popularidad general de lo que sea que esté buscando adquirir, también puede quedarse corto. En caso de duda, apunte a torrentes que tengan muchas sembradoras.

Todo lo que tiene que hacer para comenzar en su cliente BitTorrent es descargar y ejecutar un archivo .torrent o hacer clic en un enlace magnético, y si este último no funciona, es probable que pueda importarlo manualmente y luego configurar su cliente BitTorrent como el aplicación predeterminada para manejar este tipo de enlaces en el futuro.

Bastante fácil, ¿verdad? Sin embargo, hay algunos factores adicionales que querrás tener en cuenta al comenzar tus aventuras de BitTorrent:

  • ¿Cuánto ancho de banda estás usando? Cada cliente de BitTorrent que sea incluso bueno debe tener alguna forma de limitar sus velocidades de descarga y carga. Si está compartiendo su conexión a Internet con otras personas en sus horas, o no desea que su uso compartido de archivos afecte sus otras actividades, es fundamental establecer límites razonables. Probablemente desee limitar su velocidad de carga más que su velocidad de descarga; Si bien esto lo convierte en un imbécil, es probable que su ISP admita velocidades de carga mucho más bajas que las velocidades de descarga.

    Si está pagando por "150Mbps de Internet", por ejemplo, eso podría significar que tiene un límite de solo 5Mbps para cargas, no 150Mbps. Llene el tubo lanzando fragmentos de archivos a los ansiosos clientes de BitTorrent, y no quedará espacio para sus otras actividades que requieren mucho ancho de banda.

  • ¿Deberías usar una VPN? Si todo lo que está descargando es legal, está bien. Si está descargando cosas que podrían molestar a los titulares de los derechos de autor, solo está pidiendo una carta severa de su ISP, o peor, si no está utilizando una VPN para ocultar lo que está haciendo. No use una VPN gratuita. Pague una gran VPN que oculte lo que sea que esté haciendo.
  • ¿Cuánto tiempo estás sembrando? Si bien es noble y excelente para usted mantener una excelente relación de BitTorrent (la cantidad que descargó frente a la cantidad que cargó a otros), piense en el primer punto. Si siembra archivos todo el tiempo, podría estar afectando el rendimiento de su propia red. Considere si desea que su cliente BitTorrent se inicie cuando inicie Windows (y comience a sembrar automáticamente todo lo que haya descargado).

    De lo contrario, piense en un período de tiempo con el que se sienta cómodo. Y cuando llegue a ese punto para un torrent que haya descargado, elimínelo de su cliente BitTorrent. Si ya no necesita lo que haya descargado, no olvide eliminarlo también de su disco duro. (La personalización de los torrents de descargas de su cliente hace que sea más fácil no olvidar este paso).