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Una clasificación completa de calabazas comestibles y cómo comerlas

La temporada de la calabaza está sobre nosotros una vez más, mis amigos. Cubrir mi casa con una variedad de calabazas decorativas nunca ha sido mi estilo, pero tengo un brillo rabioso en mis ojos cuando los comestibles comienzan a aparecer en la tienda de comestibles. Si bien me gustaría poder decir que todas las calabazas son hermosas y merecen amor, la verdad es que algunas son mucho más deliciosas que otras. Aquí hay una clasificación objetiva de las mejores ofertas de la temporada.

Dead Last: Spaghetti Squash

La calabaza de espagueti es basura no mitigada y lucharé contra cualquiera que insista en lo contrario. No, Barbara, no sabe "al igual que los espaguetis", sabe a castañas de agua trituradas y con olor a calabaza, en una palabra, traición. Sírveme un montón de tripas de calabaza acuosas, parecidas a gusanos con boloñesa en la parte superior y mira cómo termina para ti.

Verdaderamente el peor de todos los mundos, la calabaza espagueti es demasiado acuosa para rellenar, demasiado blanda para hacer una sopa apetitosa y demasiado fibrosa para cortar en cubitos y asar; La sola idea de relleno de pastel de calabaza espagueti me da ganas de morir. Literalmente, la única receta que despertó mi interés es esta de The Kitchn, y eso es solo porque estoy caliente por la pasta carbonara en general. Claro, la calabaza de espagueti se cubre con grasa de cerdo, crema y queso, pero ¿qué no? Exige más; Prohibir la calabaza espagueti.

Próximo a muerto: Calabazas de azúcar

Cocinar tu propia calabaza para pastel está tan sobrevalorado que me duele incluso mencionarlo. En primer lugar, debes hacer un pastel de camote. En segundo lugar, las calabazas de azúcar son un dolor enorme en el culo para tratar y, lo que se demuestra por el hecho de que incluso la calabaza en lata generalmente no está hecha de calabazas convencionales. De hecho, muchos productores usan especies que no son de calabaza y específicamente porque "[estas variedades de calabaza pueden ser y no calabaza". (El énfasis es mío).

Increíblemente, las aplicaciones sin pastel de las calabazas de azúcar son aún peores. Su aspereza antes mencionada no mejora con el tostado, y su completa falta de sabor es una mala elección para un gratinado. Rellenar una calabaza entera es una presentación realmente impresionante, pero tendrías que rellenarla con algo realmente sabroso para compensar el sabor de la calabaza en sí. Supongo que haces sopa de calabaza desde cero, pero honestamente, ¿por qué demonios lo harías? Si la temporada otoñal se siente incompleta sin cortar algunas calabazas redondas y anaranjadas, adhiérase a tallar calabazas. Al menos esos conocen su lugar.

También Ran: Calabaza Bellota

Es raro ver calabaza de bellota asada, gratinada o hecha en sopa: la preparación clásica se divide por la mitad, se rellena con algo delicioso y se hornea hasta que esté suave. Esto podría deberse a que la mitad de uno es el tamaño de plato perfecto, pero creo que es realmente porque el relleno sabroso esconde el hecho de que la calabaza bellota es mediocre como el infierno.

De acuerdo con la tradición de Vermont hillbilly, crecí comiendo calabaza de bellota partida y asada con jarabe de arce, sal y un poco de mantequilla. Entonces me sabía bien, pero eso tenía más que ver con el jarabe de arce y la mantequilla que con la calabaza en sí. Recuerdo con entusiasmo raspando la superficie asada y empujando las entrañas blandas y sin sazonar alrededor de mi plato. En el mejor de los casos, la calabaza de bellota es como una pera decepcionante: demasiado suave, ligeramente arenosa, con aproximadamente un tercio del sabor que le prometieron. Claro, es mejor que la calabaza de azúcar o la calabaza de espagueti, pero esa es una barra extremadamente baja para limpiar. Podemos hacerlo mejor.

Segundo finalista: Butternut y / o Honeynut Squash

La calabaza moscada es deliciosamente dulce, con una carne naranja firme que mantiene su forma cuando se tuesta. También es omnipresente y relativamente fácil de preparar, lo que lo convierte en una calabaza que complacería a la multitud si alguna vez hubo una. El único inconveniente es su piel resistente, que debe eliminarse, y, una vez que lo hace, hace que la calabaza sea una pesadilla resbaladiza para cortar. (La prima pequeña de Butternut, la calabaza de nuez brutalmente adorable, es casi idéntica en sabor y textura, pero es menos una bestia con la que lidiar).

Lo que más me gusta es la calabaza asada, y solo por esa razón, tengo que darle a Butternut lo que me corresponde. Se carameliza fácilmente sin convertirse en papilla, por lo que el calor alto (400ºF, mínimo) es tu amigo aquí. Si logras dividir uno por la mitad sin hacerte daño, se asa maravillosamente con nada más que mantequilla, sal y quizás algo de azúcar moreno, aunque personalmente me gusta asarlo en trozos grandes sazonados agresivamente con aceite de oliva, sal e hinojo entero. semillas y hojuelas de pimiento rojo. A partir de ahí, puede comerlo tal cual o hacer puré si tiene caldo, aromáticos a fuego lento y un poco de crema o mantequilla para la sopa. Su carne firme también se presta bien para lasaña y gratinados en capas. Nunca he tostado una calabaza moscada explícitamente para rellenar pasteles, pero no estoy por encima.

Primeros finalistas: Kabocha y Hubbard Squash

Estas dos variedades de calabaza son tan similares que las agrupo en una sola entrada, y en lo que respecta al sabor puro, no se pueden superar. La calabaza Kabocha y Hubbard son maravillosamente dulces con piel comestible, y adquieren una textura suave y casi esponjosa cuando se cocinan. Esa textura, aunque deliciosa, es en realidad lo que los devuelve al segundo lugar; Prefiero una calabaza que le da forma cuando se corta en cubos y se asa.

Sin embargo, no dejes que eso te disuada de asarlos, porque si lo haces bien, son casi invencibles. La clásica preparación de "dividir por la mitad, sofocar con mantequilla y sal y asar durante una hora" funciona aquí en gangsters, pero para cubos más pequeños, recomiendo freír en la grasa de su elección hasta que estén tiernos y asar brevemente si lo desea. Recién salido de la sartén, la calabaza asada kabocha (o Hubbard) es suave y esponjosa por dentro, con una piel agradablemente crujiente y tierna, pero si la dejas enfriar, se vuelve francamente tupida. Esta podría ser mi forma favorita de comer estas variedades de calabaza, en realidad: tostadas, completamente enfriadas y arrojadas a una ensalada abundante a base de granos con una vinagreta balsámica fuerte y muchas hierbas frescas. Frito, estilo tempura, es un segundo cercano.

Sin embargo, la calabaza asada es una noticia vieja. Lo que los distingue es que tienen éxito, no, donde cualquier otra calabaza falla: como un relleno de pastel de crema pastelera. Hasta ahora, he insistido en que el relleno de tarta rasca es una pérdida de tiempo, y esta es la única excepción. Estas calabazas tienen un rico sabor y una textura honesta a Dios; Si va a hacer un relleno de tarta desde cero, use kabocha o calabaza Hubbard.

Miss Seasonal Gourd 2017: Delicata Squash

Admito completamente mi parcialidad, pero como entusiasta de la calabaza asada, nunca hubo otro candidato para el primer puesto. Dulce, tierna, fácil de carnicero, con piel comestible y suficiente integridad estructural para sobrevivir a un horno caliente, la delicata es simplemente la calabaza perfecta.

Si quieres asar una calabaza delicata, y deberías, la preparación es súper fácil: solo saca las semillas, córtalas en la forma deseada (me gustan las pequeñas lunas amistosas), y sazona a tu gusto. La piel es realmente la mejor parte, así que no te atrevas a despegarla. Al igual que la kabocha, cualquier sobrante adquirirá una textura agradablemente densa y esponjosa cuando se enfríe, lo que lo convierte en un complemento encantador para las ensaladas.

El asado es donde la calabaza delicata realmente brilla, pero no descarte otras preparaciones. Su sabor robusto también hace una deliciosa sopa, millas mejor que la nuez de mantequilla, sinceramente, y, cuando se siembra y se corta en rodajas finas, es una base de gratinado verdaderamente excelente. Si tienes ganas de presumir un poco, rellena toda una delicata con casi todo lo que quieras para un plato vegetariano abundante y totalmente autónomo que se ve tan bien como sabe. Verdaderamente, no hay nada que haga esta calabaza, salvo el relleno de pastel, pero es por eso que Dios nos dio batatas.