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Terminemos el debate de pronunciación GIF / JIF ahora mismo

Una vez a la semana, durante los últimos ocho años, lo escucho: "Es GIF, no JIF". "En realidad, es oficialmente JIF". Si los defensores son educados en el tema, analizarán sus argumentos de apoyo: Es JIF porque su inventor lo dice y es como "jirafa"; es GIF porque significa "gráficos" y es como "regalo".

Obviamente, todos se divierten un poco, y discutir sobre cómo pronunciar un acrónimo es solo una linda manera de pasar el tiempo. Solo que ya no es tan lindo. El debate se ha tenido a fondo y no hay nada que agregar.

Hay una defensa de siete puntos de GIF en howtoreallypronouncegif.com y una defensa de cinco puntos de JIF (y un blog actualizado regularmente) en la página de pronunciación de GIF. Incluso hay una extraña propuesta de Gran Compromiso del codificador-blogger Andy Baio. El GIF tiene 30 años. Debatir su pronunciación es tan fresco como un póster de gatito "aguanta".

Al igual que el debate de coma de Oxford, el debate de pestañas / espacios y los espacios después de un debate de período, la pronunciación GIF / JIF se trata mejor como una cuestión de estilo. Simplemente elija uno, sea constante y lidie con las consecuencias de su elección. Como dijo el lingüista Steven Pinker:

No es que los buenos escritores hayan elegido ignorar una regla; es que la regla no es una regla en primer lugar ... ¿Qué hace que una regla sea una regla? ¿Quien decide? ¿De dónde viene? Escriben como si hubiera algún tribunal o comité de reglas que hace las reglas del inglés, lo cual no existe, o que es una cuestión de lógica o realidad objetiva, lo cual no es así.

Cada uno de estos debates implica puntos válidos y, a diferencia de GIF / JIF, algunos de ellos tienen consecuencias. Una coma de Oxford puede evitar malentendidos, por lo que es crucial en asuntos legales; una coma faltante le costó a una compañía lechera $ 10 millones en salarios.

Pero la coma no es una solución de un solo golpe para toda ambigüedad de frase. Como señala Pinker, el lenguaje es demasiado ambiguo: puede reorganizar "un panel sobre sexo con cuatro profesores" al "panel de cuatro profesores sobre sexo" menos salaz, pero volverá a tener problemas si el panel está "sobre drogas". Es por eso que el Libro de estilo AP (anti-coma) y el Manual de estilo de Chicago (pro-coma) señalan posibles excepciones. Como dice el Manual de Chicago, "es mejor mantenerse flexible".

Del mismo modo, el debate sobre pestañas / espacios tiene consecuencias reales: las pestañas disminuyen el tamaño del archivo; Los espacios son más precisos. ¡Cada uno de estos, en ciertas situaciones, importa! Simplemente no es suficiente para borrar la otra opción. Lo más importante, dice el codificador y fundador de Stack Exchange, Jeff Atwood, es la consistencia del equipo:

Elija pestañas, elija espacios, elija las convenciones de diseño que tengan sentido para usted y su equipo. En realidad, no importa qué estilos de codificación elija. Lo importante es que usted, y todos los demás en su equipo, cumplan con esas convenciones y las usen de manera consistente .

La respuesta no es una letra "¿A quién le importa una coma de Oxford?", Sino a una razonada: "¿Qué mierda le daremos?". Tenga un debate razonable, decida cómo decidiría cualquier otra decisión moderada, y acate esa decisión.

Los pequeños debates intrascendentes son tentadores porque son un espacio seguro para debatir cuestiones más importantes. Cuando luchas por la coma de Oxford, realmente luchas por la precisión del significado; cuando lo llamas JIF, estás protegiendo los derechos morales del inventor; cuando corrige el registro en doble espacio después de las oraciones, defiende el revisionismo histórico.

Es por eso que estos pequeños argumentos se calientan tanto, y también por qué es importante mantener cierta perspectiva. Cada equipo significativo tiene algunos desacuerdos sobre la forma y el estilo, pero cada equipo efectivo trabaja a través de ellos. He escrito felizmente para editores pro y anti comas; Vivo en un hogar GIF / JIF interreligioso. Dejamos de lado nuestras diferencias para poder luchar contra el verdadero enemigo: las personas que no se molestan.