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Streaming Stick Showdown: Chromecast vs. Roku vs. Fire TV

Después de que Google presentó el primer Chromecast hace dos años, los dongles HDMI se convirtieron rápidamente en una de las mejores formas baratas de transmitir Internet a su televisor. Ahora, la competencia es más candente que nunca. Comparamos el dispositivo Roku, el dispositivo Fire TV y la última versión de Chromecast para averiguar cuál pertenece a su sala de estar.

Los contendientes

Los dongles de transmisión son atractivos porque son baratos, prácticamente no ocupan espacio en su unidad de entretenimiento y, en algunos casos, le permiten transmitir videos desde su teléfono o tableta a su televisor. Aquí están los palos que hemos elegido mirar:

  • Chromecast ($ 35): el dispositivo de transmisión original, Chromecast de Google, utiliza su teléfono o tableta como interfaz y control remoto, en lugar de un menú en el televisor. Sin embargo, admite una amplia gama de aplicaciones y servicios directamente desde su teléfono.
  • Roku Streaming Stick ($ 50): el stick de Roku viene con un control remoto y una interfaz de TV, por lo que funciona mucho más como su contraparte de decodificador. No puedes transmitir desde tantas aplicaciones nativas como puedas con un Chromecast, pero Roku lo compensa con su aplicación remota para tu teléfono.
  • Amazon Fire TV Stick ($ 40): al igual que Roku, Fire TV Stick usa un control remoto físico y una interfaz de menú de TV. Amazon también tiene una aplicación remota, pero no es tan completa como la Roku.

Hoy solo estamos comparando dispositivos de transmisión, no sus equivalentes de decodificadores (como Apple TV o Roku). Los decodificadores de transmisión por secuencias son excelentes y, por lo general, tienen como objetivo ofrecer un conjunto de características más robusto, pero también son más caros. Si solo desea obtener videos de Internet en su televisor, estas unidades de transmisión son las formas más baratas, y queríamos ver cómo se comparan entre sí.

Preparándolos

Configurar un dispositivo de transmisión puede ser más difícil de lo que parece. Simplemente ingresar su contraseña de Wi-Fi puede ser una molestia. Luego, debe iniciar sesión en varios servicios en línea para obtener cualquier cosa en su televisor. Si bien puede parecer simple, los tres dispositivos de transmisión manejan este problema de maneras muy diferentes.

Chromecast

El Chromecast es probablemente el más fácil de configurar. Descarga la aplicación Chromecast en su teléfono y luego la usa para conectarse al propio Chromecast. Desde allí, ingrese su contraseña de Wi-Fi usando el teclado de su teléfono para que Chromecast pueda conectarse a Internet. Esta característica invisible es una ayuda. En otros dispositivos, está limitado en cómo puede iniciar sesión antes de que su dispositivo esté conectado a Internet. Dado que Chromecast no viene con su propio control remoto, este emparejamiento es la única forma de conectarse a Wi-Fi, pero también es más fácil que algunas de las alternativas.

Una vez que esté conectado a internet, ya está. Como usa las aplicaciones en su teléfono como control remoto, todas sus cuentas ya están conectadas. No es necesario iniciar sesión en Netflix o Hulu por separado, como con otros dispositivos de transmisión. Simplemente comienza a ver algo en tu teléfono, presiona el botón Transmitir que aparece y listo.

Roku Streaming Stick

El Roku Streaming Stick es solo un poco más difícil de configurar, pero sigue siendo bastante aerodinámico. Cuando configure su Roku Stick por primera vez, deberá ingresar su contraseña de Wi-Fi utilizando el control remoto físico, que no tiene teclado. Esto es, previsiblemente, un dolor en el culo. Especialmente si tiene una contraseña de Wi-Fi larga. Afortunadamente, el control remoto es bastante ágil, por lo que es frustrante ya que está usando un teclado direccional para escribir cada letra.

Una vez que esté conectado a Internet (y probablemente instale una actualización del sistema), el Roku Stick lo dirigirá a un sitio web donde puede conectar todas sus cuentas de transmisión. Tendrá que crear o iniciar sesión en una cuenta de Roku y luego ingresar sus contraseñas para cosas como Netflix, Hulu y Amazon, pero esto debería ser mucho más fácil en una computadora portátil o teléfono. Si usa un administrador de contraseñas, puede iniciar sesión como de costumbre, en lugar de tener que ingresar manualmente sus contraseñas con el control remoto del Roku Stick.

Fire TV Stick

Cuando se trata de la configuración, el Fire TV Stick es fácilmente el peor del grupo. Al igual que Roku, primero debe ingresar su contraseña a través de un teclado en pantalla con el control remoto incluido. En mis pruebas iniciales, el control remoto sufrió un retraso bastante severo (del que hablaré más adelante) que lo hizo particularmente doloroso. Después de eso, se le pedirá que ingrese la información de su cuenta de Amazon. En este punto, cambia a la aplicación remota Fire TV en su teléfono, pero Fire no le dice esto. Sin embargo, recomiendo emparejar la aplicación lo antes posible, ya que ingresar texto con el teclado de su teléfono es muchísimo más fácil que con el pequeño control remoto físico.

Una vez que está conectado, Amazon lo golpea con una introducción de video de cuatro minutos. Afortunadamente, puede avanzar rápidamente a través de esto, por lo que es solo una breve molestia. A partir de ahí, deberá iniciar sesión en sus diversas cuentas. Amazon no tiene un mecanismo para hacerlo desde la computadora, lo que significa que está atascado con la aplicación remota en su teléfono. Peor aún, tendrá que descargar la mayoría de las aplicaciones importantes como Netflix o Hulu al Fire TV Stick antes de poder ejecutarlas. Si bien esto tiene sentido para algunas aplicaciones más pequeñas, precargar algunas más populares, como Netflix, probablemente habría sido una apuesta segura. En cambio, es un paso adicional en un proceso de configuración ya complicado.

Ganador: Chromecast

El Chromecast gana fácilmente por un deslizamiento de tierra aquí. Prácticamente no hay configuración después de conectar su dispositivo a Internet, ya que todo lo demás sucede en las aplicaciones de su teléfono. El Roku Stick está en segundo lugar, pero aún necesitarás jugar un poco con el control remoto. El Fire TV Stick puede ser agradable una vez que lo usas, pero es un dolor innecesario de configurar.

Usando la interfaz

Para empezar, solo dos de los tres dispositivos que utilizamos tienen una interfaz nativa. Si bien el Roku Stick y el Fire TV Stick todavía funcionan principalmente como un decodificador, casi toda la interfaz de Chromecast existe en su teléfono. Así es como se comparan los distintos tipos de interfaz.

Chromecast

La mayoría de las veces, no interactúas con Chromecast. Presiona el botón Transmitir en su computadora o teléfono para enviar algo a su televisor, y utilizará los controles integrados en la aplicación en su computadora o teléfono para reproducir, pausar e interactuar con el video. Dado esto, y el hecho de que Chromecast funciona tan bien con su configuración inicial, pensaría que el uso diario sería bastante fluido.

Desafortunadamente, ese no es siempre el caso. Dado que sus aplicaciones son su control remoto, eso significa que controlar su televisor depende de su teléfono. Si tiene un teléfono Android sin una tonelada de RAM, por ejemplo, el sistema podría matar a Netflix en segundo plano mientras mira una película. Una hora después, cuando desee pausar, deberá volver a cargar la aplicación, volver a conectarse a su Chromecast, esperar que no haya fallas y pausar el video. Esto es mucho más difícil que simplemente presionar pausa en un control remoto.

En mi experiencia, los problemas técnicos eran incómodamente comunes. Ocasionalmente, mientras usaba Plex, si perdía la conexión y necesitaba volver a conectarme para recuperar mis controles, la película dejaba de reproducirse. También descubrí que Chromecast era exigente con respecto a qué dispositivos pueden seguir transmitiendo incluso después de que se apagan. Si comienzo una película de Netflix desde mi teléfono y apago la pantalla, seguirá reproduciéndose. Si intento lo mismo en mi computadora portátil y cierro la tapa, la película se detendrá.

Estos problemas no son universales, por supuesto. Algunas personas han tenido experiencias mucho más confiables que yo (he estado usando un Chromecast desde 2013, después de todo). Sin embargo, vale la pena saber que el rendimiento de su Chromecast puede verse afectado por cosas como la RAM de su teléfono.

Roku Streaming Stick

A diferencia del Chromecast, el Roku Streaming Stick tiene una interfaz de menú completa en su televisor, por lo que puede encontrar cosas para mirar sin su teléfono. En la pantalla principal, encontrará una colección de aplicaciones (o "canales") como Netflix, Hulu y Amazon Prime Video que puede explorar. También puedes obtener sugerencias de videos personalizados y explorar la selección de canales adicionales de Roku. La interfaz es bastante rápida, con solo un ligero retraso ocasional al abrir una aplicación.

El control remoto físico que viene con el Roku Stick se empareja de forma inalámbrica, por lo que no necesita una línea de visión para usarlo. Además de las cosas habituales como reproducir, pausar y un teclado direccional, el control remoto Roku Stick también tiene botones dedicados para Netflix, Amazon, Google Play y Rdio, por lo que puede saltar directamente a esas aplicaciones sin tener que navegar por el menú .

Por supuesto, también puede usar la aplicación remota Roku en su teléfono. Puede usar esta aplicación para iniciar más aplicaciones rápidamente como Sling, Vudu y Plex, o navegar por la tienda de canales Roku. Tiene entrada de voz, así como un teclado virtual, lo que hace que la búsqueda de programas sea mucho más fácil que escribir lentamente el nombre de un programa con un teclado direccional.

Fire TV Stick

La interfaz de Amazon es muy similar a la de Roku Stick, solo que faltan algunas características. Se le presenta un menú de aplicaciones y canales que puede usar para ver contenido. Además de las aplicaciones, también verás una sección de Películas y TV. Estos están naturalmente llenos de ofertas de la tienda de Amazon. Si eres grande en el ecosistema de contenido de Amazon, esto será genial para ti. Si prefiere alquilar o comprar películas digitales en otro lugar, es una gran cantidad de espacio desperdiciado. (Por supuesto, es seguro asumir que si compraste el Fire TV Stick, quieres usar Amazon).

En mi experiencia, el menú en el Fire TV Stick fue especialmente lento. Esto fue una molestia leve al navegar por el menú, pero se volvió insufrible al intentar ingresar texto (como la contraseña de Wi-Fi durante la configuración). La mayoría de las veces, puede evitar escribir texto directamente usando la aplicación remota Fire TV, pero cuando tenía que usar el control remoto físico para ingresar texto, a menudo recibía letras dobles, letras perdidas o simplemente un cursor dolorosamente lento. El control remoto físico incluido solo incluye navegación básica, pero puede comprar un control remoto por separado de $ 30 que agrega ese botón de búsqueda de voz que a Amazon le gusta anunciar. Francamente, parece una ganancia de efectivo que este botón no está incluido en el control remoto básico, pero tal vez los botones de control de voz son realmente caros.

Sin embargo, si no desea comprar el control remoto, la aplicación remota gratuita Fire TV también incluye la función. Hay un icono de voz en la parte superior de la aplicación que puede arrastrar hacia abajo para realizar una búsqueda por voz. A menos que le guste presionar un botón para comandos de voz, probablemente sea mejor que descargue esta aplicación, en lugar de desembolsar casi el costo del dispositivo solo para agregar un solo botón.

El resto de la aplicación Fire TV es bastante básica, en comparación con Roku. Hay un pad direccional virtual que realiza las mismas funciones que el control remoto físico (irónico, ya que el D-pad es probablemente la parte que más desea). También puede tocar un icono para abrir un teclado virtual, lo que facilita la entrada de texto. Eso es todo, sin embargo. No hay un menú para iniciar rápidamente aplicaciones como Netflix o cualquier otra característica útil.

Ganador: Roku Streaming Stick

Entre el control remoto físico, la interfaz ágil y la aplicación móvil robusta, el Roku Streaming Stick se lleva la corona aquí. Si bien el intento del Chromecast de hacer que su interfaz sea lo más invisible posible funciona la mayor parte del tiempo, el hecho de que no pueda pausar un video sin conectarse a su Chromecast es un gran inconveniente, y probablemente confundirá a algunos usuarios que están acostumbrados a un simple apunte y haga clic en control remoto. Un control remoto simple y barato podría solucionar esto, pero Google no ofrece uno. Mientras tanto, el estilo de interfaz de Amazon es el mismo que el de Roku Stick, pero no se ejecuta tan bien. La aplicación carece de funciones básicas como iniciar canales, y el control remoto físico carece del comando de voz útil a menos que gaste dinero extra.

Encontrar cosas para mirar

Encontrar algo para ver es una experiencia bastante subjetiva. Algunas personas ya saben lo que quieren ver cuando se sientan, a otras les gusta navegar por una biblioteca. Al parecer, a algunas personas incluso les gusta ver lo que sea que esté pasando. (Lo sé, también es extraño para mí). Cada dispositivo de transmisión tiene su propio enfoque único que puede atraer más a diferentes tipos de personas.

Chromecast

Esta semana, la aplicación Chromecast recibió una actualización importante que pone el contenido al frente y al centro. Si tiene alguna aplicación habilitada para Chromecast en su teléfono, le mostrará una selección de videos, programas o películas que puede ver desde esas aplicaciones. También puede buscar un programa o película en particular y la aplicación le mostrará todos los lugares en los que puede transmitir, alquilar o comprar, incluso si no tiene esas aplicaciones instaladas.

Por supuesto, esta es solo una forma de encontrar contenido. Dado que Chromecast es principalmente un receptor de aplicaciones que lo admiten, encontrar algo para mirar es tan fácil (o tan difícil) como encontrarlo en la aplicación de ese servicio. Esto puede ser una espada de doble filo. Si no puede encontrar algo interesante para ver en Netflix, deberá pasar a otra aplicación para seguir buscando. La aplicación Chromecast solo le da algunas sugerencias por servicio, por lo que aún puede pasar mucho tiempo rebotando entre aplicaciones buscando algo para ver.

Roku Streaming Stick

Al igual que el Chromecast, el Roku Streaming Stick tiene una búsqueda universal, por lo que puede ingresar el nombre de un programa o película y averiguar qué servicios lo ofrecen. Sin embargo, con el Roku Stick, puede buscar en su televisor y en su teléfono (aunque todavía es mejor usar la aplicación remota del teléfono para ingresar texto, por lo que es un poco complicado).

Roku también tiene una gran lista de canales que puede explorar para encontrar más cosas si Netflix, Hulu, Amazon, Google Play, Vudu, Sling de alguna manera no pueden satisfacer su necesidad de entretenimiento. Puede buscar nuevos canales como Comedy Central, Crunchyroll, Starz y mucho más en su teléfono o en el televisor. Incluso puedes instalar canales privados. Roku Feed te permite seguir una lista de las próximas películas y te notificará cuando estén disponibles para transmitir a través de tus servicios.

Fire TV Stick

Si te gusta el ecosistema de Amazon, entonces Fire TV Stick será la mejor opción para ti. La interfaz principal tiene secciones para películas y programas de televisión, pero están completamente pobladas por contenido Prime. Puede abrir, digamos, la aplicación Netflix para buscar películas en ese servicio, pero Amazon no le mostrará ninguna sugerencia en la pantalla principal para nada más que su propia biblioteca.

El cuadro de búsqueda en Fire TV Stick funciona de manera similar. Si busca el nombre de un programa o película, Amazon le mostrará todas las formas en que puede verlo a través de Prime Video (es decir, incluido con una suscripción, alquiler o compra en Amazon). Un botón "Más formas de ver" un poco engañoso parece indicar que podría mostrarte cómo ver un programa en Netflix o Hulu, pero solo conduce a más opciones de Amazon.

Francamente, esto hace que la búsqueda de contenido nuevo sea bastante horrible, a menos que esté muy involucrado en el mundo de Amazon. No puede buscar ningún otro servicio a través de la aplicación remota de Amazon ni a través de la interfaz de TV principal. Incluso buscar Netflix en el televisor es más difícil que simplemente abrir la aplicación en su teléfono y encontrar un programa para ver.

Ganador: Roku Streaming Stick

Tanto el Roku Streaming Stick como el Chromecast ofrecen útiles funciones de búsqueda universal para que pueda ver qué servicios tienen un programa o película en particular. Sin embargo, el Roku Stick apenas gana una victoria por tener también una gran biblioteca de canales que puede navegar desde su teléfono o TV. Técnicamente, toneladas de contenido es compatible con Chromecast, ¡incluso puedes transmitir desde muchos sitios web! Pero Chromecast no te ayuda a descubrirlo. El enfoque de Fire TV en el contenido Prime de Amazon hace que buscar contenido de cualquier otra persona sea un asunto bastante miserable.

Selección de contenido disponible

No debería tener que elegir qué dispositivo de transmisión usa en función de cómo desea ver sus películas, pero aparentemente ese es el mundo estúpido en el que vivimos. Afortunadamente, las tontas rivalidades como esta hacen que sea muy fácil descubrir qué dispositivo es el mejor. .

Ganador: Roku Streaming Stick

Este es tan simple, no necesitamos hacer un desglose. Amazon se niega a admitir Chromecast en su aplicación Prime Video. Tampoco hay una aplicación Google Play en el Fire TV Stick (no está claro si Google no ha intentado crear una, o Amazon no la ha aprobado, o alguna combinación de las dos). El Roku Streaming Stick tiene ambos servicios. Incluso hay Amazon y Google Play dedicados en su control remoto.

Para prácticamente todos los otros grandes nombres, como Netflix, Hulu, Sling, los tres palos tienen un soporte casi idéntico. Al Fire TV Stick le faltaban algunos jugadores clave como Vudu o incluso una aplicación oficial de YouTube. Independientemente de quién sea el culpable, está bastante claro que las pequeñas disputas entre los gigantes no están haciendo ningún favor a los clientes aquí. Es mejor ponerse del lado del independiente que es amigable con ambos equipos.

The Showdown Champion: Roku Streaming Stick

Como usuario de Chromecast desde hace mucho tiempo, debo admitir que esperaba que ganara. Si bien el Chromecast es un dispositivo excelente que dio inicio a la tendencia del dispositivo de transmisión, el Roku Streaming Stick ha agregado una tonelada de funcionalidad adicional que lo hace destacar entre la multitud. El control remoto físico es bueno para cuando necesitas pausar una película, mientras que la aplicación remota aún te permite usar tu teléfono para controlar la mayor parte de la acción, si no te gustan las interfaces de TV torpes. Agregue esto a la enorme biblioteca de canales y al soporte universal de aplicaciones que proviene de no discutir con otras compañías, y está claro que Roku ofrece la mayor flexibilidad y contenido en un solo dispositivo.

Sin embargo, Chromecast estuvo cerca, y es un dispositivo bastante competente. Si puede vivir sin Amazon Prime Video, y no le importa tener que usar su teléfono como control remoto, es difícil equivocarse con Chromecast. Si bien navegar por varias aplicaciones en su teléfono puede ser una molestia, probablemente ya lo esté haciendo de todos modos. En ese caso, poder transmitir un video desde su teléfono al televisor es mucho mejor que buscar en un menú en el televisor. Si bien el Roku Stick pone a disposición de forma nativa una tonelada de excelente contenido, solo puede enviarlo desde unos pocos servicios. Mientras tanto, el soporte de Chromecast puede incluso agregarse a sitios web aleatorios, y sigue siendo el dispositivo más popular, lo que significa que probablemente encontrará mucho soporte para Chromecast.

El Fire TV Stick ocupa un espacio extraño que solo es realmente útil para los fanáticos de Amazon Prime. El Roku Stick puede reproducir videos de Amazon Prime muy bien, pero el Fire TV Stick lo hace mejor. El problema es que Fire TV Stick lo hace peor. El control remoto (ya sea físico o la aplicación móvil) no tiene todas las funciones, la interfaz de la aplicación es más complicada y le faltan aplicaciones básicas como YouTube. Algo de esto podría resolverse si Amazon y Google aprenden a hacer las paces, pero hasta que los cerdos vuelen ese día, todavía estamos atrapados con un producto inferior para todos menos los aficionados de Amazon Prime.

Abierto