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Soy Will Shortz, editor de crucigramas del New York Times, y así es como trabajo

Foto: Donald Christensen, cortesía de American Crossword Puzzle Tournament

Will Shortz es el nombre más prestigioso en crucigramas. Como editor del crucigrama diario del New York Times, ha trabajado en todos los acertijos desde 1993. También es el fundador del World Puzzle Championship, el American Crossword Puzzle Tournament y propietario del Westchester Table Tennis Center.

Shortz nos dio una mirada detallada al proceso de edición de un crucigrama del Times, que implica reescribir aproximadamente la mitad de las pistas. Nos habló sobre su título universitario personalizado, nos mostró su escritorio de edición y nombró el sitio web que almacena todas las respuestas de crucigramas del Times en la historia.

Concierto actual: editor de crucigramas, The New York Times

Computadora actual: Mac 10.13.6

Dispositivo móvil actual: iPhone 7

Una palabra que mejor describe cómo trabajas: lúdico

Antes que nada, cuéntanos un poco sobre tus antecedentes y cómo llegaste a donde estás hoy.

Comencé a hacer acertijos cuando tenía 8 o 9 años y vendí mi primera profesionalmente a los 14. Tengo el único título universitario en enigmatología del mundo, el estudio de acertijos, que obtuve a través del Programa de Especialización Individualizado en la Universidad de Indiana (1974). Durante 15 años fui editor (y eventualmente editor) de la revista Games. Durante los últimos 25 años he estado en el Times.

La oficina de Will

Llévanos a través de un día laboral reciente.

Hoy fue un día de edición. Mi asistente Sam estaba conmigo. Editamos un crucigrama dominical, una página de rompecabezas de variedades dominicales y dos rompecabezas de lunes a viernes (lunes y martes).

El crucigrama del domingo, desafortunadamente, requirió mucho trabajo. El tema era inteligente y el relleno era excelente, pero la mayoría de las pistas eran demasiado fáciles, demasiado comunes, demasiado oscuras (con trivia que me hizo decir "¿A quién le importa?"), Poco claro o no bueno por alguna otra razón.

Por ejemplo, para la respuesta SALON, el colaborador sugirió la pista "¿Negocio que realmente explota?" Eso parecía absurdo, además de ser un poco grosero. Lo cambiamos a "Negocio que ha reducido los precios". Sentimos que tenía una buena dirección errónea, sin dejar de ser precisa y justa. Para LEG, el colaborador propuso "Algo en lo que apoyarse", lo que consideramos obvio y no particularmente inteligente. Lo cambiamos a "Ancla, por ejemplo", como en el tramo de anclaje de una carrera. Eso es un desafío apropiado para un rompecabezas del Sunday Times, sin dejar de ser objetivo y justo. En total, cambiamos alrededor del 60% de las pistas de los contribuyentes. Básicamente, no uso ninguna pista que a mi asistente y a mí no nos gusten.

Después de editar y componer cada rompecabezas, se envía un pdf a un grupo de solucionadores de pruebas, uno de los cuales vuelve a verificar cada palabra y hecho después de nosotros. Todos llaman o escriben con sus comentarios y correcciones. En total, diez solucionadores de pruebas ven cada crucigrama del Times antes de su publicación. No creo que ningún otro rompecabezas en el país pase por una edición y prueba tan rigurosas antes de su publicación.

¿Sin qué aplicaciones, gadgets o herramientas no puedes vivir?

Mis herramientas más grandes son los libros. Tengo cientos de referencias sobre casi todos los temas que se te ocurran. Hoy en día, por supuesto, la mayoría de la información se puede encontrar en línea, y paso mucho tiempo en Internet. Pero conozco mis libros tan bien que a menudo es más fácil y rápido buscar algo en un libro que hacer una búsqueda en Internet. En algunos casos, los libros son más precisos que los sitios web además.

¿Cómo es la configuración de tu espacio de trabajo?

Tengo una oficina en casa en el segundo piso, que da a un vecindario suburbano tranquilo con colinas y árboles. Mi escritorio está rodeado de diccionarios y otras referencias. Una computadora a un lado sirve para componer los acertijos del Times, así como para corresponder con los contribuyentes.

Will trabajando en un rompecabezas

¿Cuál es tu atajo o truco favorito?

El sitio web XwordInfo.com contiene todas las respuestas de crucigramas del New York Times y la pista del primer rompecabezas del Times en 1942. De modo que puedo buscar pistas anteriores para las respuestas y, si es posible, evitar repetirlas.

Llévanos a través de un proceso interesante, inusual o meticuloso que tengas implementado en el trabajo.

Recibo más de 125 envíos de crucigramas a la semana. Pido que se envíen por correo postal, porque me gusta marcar los manuscritos, y es más fácil hacerlo en papel que en la pantalla de una computadora.

Cada presentación es revisada por al menos dos personas. Mis asistentes y yo escribimos nuestros comentarios en el exterior de los sobres: lo que nos gusta, lo que no, si nos inclinamos por sí o no, y luego los distribuimos a los demás. Tomo la decisión final sobre cada aceptación o "tal vez". Luego, uno de nosotros envía un correo electrónico al contribuyente con nuestra respuesta.

Es un proceso un poco anticuado, pero creo que es el mejor para lo que hacemos.

El asistente de Will, Sam, teclea un rompecabezas

¿Quiénes son las personas que te ayudan a hacer las cosas y cómo confías en ellas?

Tengo dos asistentes de 20 años, Joel Fagliano y Sam Ezersky. Ambos tienen un talento brillante y, a veces, saben cosas que yo no.

¿Cómo lleva un registro de lo que tiene que hacer?

Hay plazos semanales para entregar acertijos al Times, por lo que mi horario de trabajo está planeado hacia atrás desde allí. Cada rompecabezas se edita, se compila, se envía a los solucionadores para probarlos y volver a verificarlos, luego se pule y finalmente se envía electrónicamente al Times. En promedio, aproximadamente la mitad de las pistas en los rompecabezas publicados son mías. Cuando el tiempo lo permite, mis asistentes y yo respondemos el correo.

¿Cómo recargar o tomar un descanso?

Soy dueño de mi propio club de tenis de mesa, el Westchester Table Tennis Center, donde juego todos los días después del trabajo. El tenis de mesa tiene un propósito para mí que los crucigramas hacen para los demás: cuando juego un partido, me concentro completamente en el juego y olvido todo lo demás en el mundo. Cuando termino, estoy relajado y renovado y listo para volver a todo lo demás en la vida.

Will en el Torneo de Crucigrama Americano

¿Qué estás leyendo actualmente o qué recomiendas?

Por casualidad me atrapaste mientras leía. Pero en otro día o dos probablemente me encuentre con otra cosa.

¿A quién más le gustaría ver responder estas preguntas?

Bill Clinton.

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?

Elija una ocupación en la que no le importe la parte menos interesante. Para mí, la composición tipográfica es el aspecto menos interesante de los crucigramas, y me encanta escribir. ¡Entonces estoy feliz!

¿Qué problema sigues intentando resolver?

Cómo exprimir 25 horas en un día.

Cómo trabajo La serie Cómo trabajo les pide a los héroes, expertos y personas productivas que compartan sus atajos, espacios de trabajo, rutinas y más.