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Soy Richelieu Dennis, propietario de las marcas Essence y Sundial, y así es como trabajo

Richelieu Dennis dirige un negocio familiar. Él, su madre y su hermana llamaron a su marca de belleza SheaMoisture en honor a los productos de manteca de karité que la abuela de Richelieu fabricaba y vendía en África occidental. Richelieu incorporó su empresa a Sundial Brands (adquirida en 2017 por Unilever), que vende productos para el cuidado del cabello y la piel diseñados principalmente para mujeres negras. También supervisa el Fondo New Voices de $ 100 millones que invierte en negocios propiedad de mujeres de color, y a principios de este año compró la revista. Hablamos con él sobre cómo construir un negocio con una misión cultural, tomar decisiones comerciales con su familia y cómo se enfrentó a la protesta por un anuncio controvertido.

Actuación actual: Fundador, CEO y Presidente Ejecutivo, Sundial Brands; Fundador y Presidente, Essence Ventures

Ubicación: Nueva York

Dispositivo móvil actual: iPhone y iPad

Computadora actual: no use una

Una palabra que mejor describe cómo trabaja: 24/7

Antes que nada, cuéntanos un poco sobre tus antecedentes y cómo llegaste a donde estás hoy.

Se podría decir que nací en el emprendimiento. Mi abuela, que era de Sierra Leona, tuvo que criar a cuatro hijos en la década de 1940 en una aldea rural de África occidental después de convertirse en una joven viuda. Para mantener a su familia, hizo preparaciones naturales para el cuidado de la piel y el cabello y las vendió principalmente a misioneros y aldeanos. A través de sus experiencias personales y sus experiencias como comerciante de la aldea, ella aprendió (y me enseñó desde el principio) que con un producto natural eficaz, el consumidor no debe ser encasillado. Este es el legado de mi familia y las marcas que construimos en Sundial Brands (fabricante de SheaMoisture, Nubian Heritage, Madam CJ Walker Beauty Culture y Nyakio).

Nací y crecí en Liberia y vine a Estados Unidos para asistir a la universidad. Cuando me gradué en 1991, Liberia estaba en una guerra civil y no pude regresar a casa. Fue entonces cuando comencé Sundial con mi compañera de cuarto de la universidad, Nyema Tubman, y mi madre Mary Dennis. Comenzamos a hacer jabones desarrollados a partir de las recetas de mi abuela en nuestro departamento de Queens y comenzamos a venderlos en las calles de la ciudad de Nueva York para sobrevivir. A medida que nuestra empresa creció y comenzamos a desarrollar nuestra familia en Estados Unidos, nuestras diferentes influencias culturales y estilos de vida nos ayudaron a comprender aún mejor la importancia de un punto de vista inclusivo. Eso ha impactado cómo vemos el mundo, cómo vemos los negocios, y quizás lo más importante, cómo vemos nuestro propósito en ambos.

Comenzamos nuestra empresa por la necesidad de sobrevivir, pero la hemos construido sobre la base de una misión no solo para ayudar a otros a sobrevivir, sino también para prosperar. De hecho, nos vemos como una misión con un negocio, en lugar de un negocio con una misión. Debido a eso, nuestro propósito, capacitar a las personas para que vivan vidas más hermosas, se encuentra en el centro de todo lo que hacemos como compañía y nos obliga a mantener la comunidad en nuestro centro. Este espíritu de propósito y el empoderamiento de quienes nos rodean condujeron a nuestro modelo de negocios impulsado por el propósito llamado Community Commerce, que equipa a las personas y comunidades desatendidas con acceso a las oportunidades y recursos que les permiten crear un valor duradero para ellos y para los demás. Resulta en la capacidad de construir comunidades y empresas más fuertes y autosuficientes.

Llévanos a través de un día laboral reciente.

Comencé el día con una llamada de actualización con mi equipo ejecutivo en Sundial y luego tuve una serie de reuniones de marca para SheaMoisture, Nubian Heritage, Madam CJ Walker y Nyakio con respecto a la nueva estrategia creativa y de participación comunitaria. Luego tuve un almuerzo de tutoría con un grupo de mujeres negras emprendedoras.

Más tarde en la tarde me reuní con nuestro equipo de New Voices Fund en nuestra infraestructura y lanzamiento, tuve algunas llamadas con algunas de nuestras agencias y terminé el día con una cena para discutir la nueva visión y estrategia para Essence.

¿Sin qué aplicaciones, gadgets o herramientas no puedes vivir?

iPad, Apple Pencil, aplicación de notas.

¿Cómo es la configuración de tu espacio de trabajo?

Donde sea que esté, principalmente en el auto.

¿Cuál es tu mejor atajo o truco de vida (no importa cuán pequeño o nicho)?

¡Escuchando a mi mamá! A menudo he intentado tomar otras rutas, pero las más inteligentes y rápidas siempre han sido el resultado de seguir el consejo de mi madre.

Llévanos a través de un proceso interesante, inusual o meticuloso que tengas implementado en el trabajo.

Bueno, un proceso interesante o quizás inusual es la forma en que innovamos. Esencialmente, obtenemos inspiración e ideas de innovación de nuestra comunidad y de nuestros minoristas (sí, ¡realmente escuchamos!). En base a los comentarios y solicitudes que recibimos, así como a nuestra propia investigación y conocimiento de ingredientes naturales eficaces y culturalmente auténticos, mi hermana (nuestro Director de Innovación) y yo trabajamos juntas para determinar cómo darle vida. Esas conversaciones (¡o debo decir debates!) A menudo se extienden desde la sala de juntas a la mesa (¡y a veces con la mediación de mamá!), Pero finalmente nos alineamos en cómo queremos avanzar porque nuestro enfoque principal sigue siendo servir a nuestra comunidad para satisfacer al máximo y satisfacer sus necesidades insatisfechas de cuidado de la piel y el cabello en todo el mundo.

Cuando se anunció su compra de Essence, algunas personas plantearon la controversia sobre un anuncio de SheaMoisture 2017 que parecía pasar por alto la base de clientes negros de la marca. ¿Cómo manejas los efectos a largo plazo de incidentes como este?

Como liderazgo, nunca dudamos en ser dueños de lo que sucedió de inmediato. Lo más importante, nos propusimos restaurar la confianza. Una lección crítica que aprendimos de esa situación es que debemos asegurarnos de que todos nuestros empleados, particularmente nuestros nuevos empleados, tengan una inmersión total en nuestra cultura. Casi hemos duplicado su tamaño en los últimos dos años. Por lo tanto, estamos experimentando las oportunidades y los desafíos que conlleva ese crecimiento y estamos aplicando nuestros aprendizajes de cada uno para asegurarnos de que mejoramos continuamente.

En última instancia, puedo decir que nos ha hecho mejores. Después de ese incidente, yo y otros miembros de mi equipo de liderazgo realizamos un recorrido de escucha por varias ciudades con salas de entre 25 y 500 mujeres negras a la vez, compartiendo no solo sus sentimientos sobre el anuncio, sino también sobre sus vidas, sus comunidades y sus necesidades más allá del pasillo de la belleza. La inspiración para nuestro New Voices Fund (el fondo de $ 100 millones que creamos para invertir y empoderar a las mujeres emprendedoras de color) fue el resultado directo de lo que escuchamos de estas mujeres sobre cuáles fueron algunos de sus desafíos clave para vivir las vidas que imaginaron. sí mismos. Por lo tanto, nos propusimos ayudar a proporcionar una solución, comenzando por abordar algunos de los problemas que muchas mujeres empresarias negras tienen en torno al acceso, el capital, la experiencia y otros recursos para ayudar a crecer y mantener sus negocios, y así fortalecer a sus familias y comunidades.

¿Quiénes son las personas que te ayudan a hacer las cosas y cómo confías en ellas?

¡Todos y todo el tiempo! Cualquier nivel de éxito que hayamos logrado se debe únicamente a los esfuerzos colectivos, la determinación, el compromiso y el sacrificio de todo nuestro increíble equipo. Confía en mí, se necesita un pueblo!

¿Cómo recargar o tomar un descanso?

Me recargo yendo a un programa de educación ejecutiva todos los veranos. El aprendizaje continuo es muy importante para actualizar y recargar, y siempre estoy buscando formas de hacer algo diferente o simplemente entender una nueva perspectiva. Es fundamental para la mejora personal y para convertirse en un líder más efectivo.

¿Cuál es tu proyecto paralelo favorito?

Jardinería.

¿Qué estás leyendo actualmente o qué recomiendas?

por Ben Horowitz

¿A quién más le gustaría ver responder estas preguntas?

Presidente Obama.

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?

"Puedes hacer cualquier cosa en este mundo si no te importa quién recibe el crédito".

¿Qué problema sigues intentando resolver?

Creación de riqueza en la comunidad negra.

Cómo trabajo La serie Cómo trabajo les pide a los héroes, expertos y personas productivas que compartan sus atajos, espacios de trabajo, rutinas y más.