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¿Son estos globos de agua 'biodegradables' realmente biodegradables?

Cómo llenar un globo de agua en 1987: párate en el lavabo del baño, tira con cuidado del borde del globo alrededor del grifo (hay un 30% de posibilidades de que el globo se rompa en este punto), abre el agua y observa cómo se expande el globo, intenta cerrar el agua al tamaño máximo absoluto del globo (si puedes dejar que crezca tan grande como una calabaza de calabaza antes de que explote, eres el héroe del verano), envuelve el cuello del globo alrededor de tus dedos hasta que giren azul, átelo y colóquelo en el cubo. Pase al globo n. ° 2.

Cómo llenar un globo de agua ahora: compre uno de estos artilugios locos. Mira cómo se llenan y se atan cientos de globos ante tus ojos. Nunca entiendas el dolor de tus padres.

Probablemente haya visto la magia de estos nuevos globos de agua instantáneos: si no en la vida real, al menos en la televisión o YouTube o en una publicación de Facebook de un amigo asombrado con niños pequeños. Simplemente atornille un "grupo" de globos a la boquilla de una manguera, abra el agua y observe cómo una multitud de globos de agua completamente formados cae en un balde. Es una magia increíble (y está bien, física). La compañía de juguetes Zuru fabrica la marca original Bunch O Balloons.

Las cosas son un éxito con los niños. Recientemente recogí un paquete de 420 globos de Costco y mi hija y sus amigas tuvieron una pelea con globos de agua en nuestro patio trasero. Fue épico, pero también lo fueron las secuelas. Miré a mi alrededor los cientos de restos de globos de colores que salpicaban el césped. El siguiente juego del día, por supuesto, fue "¡Veamos quién puede recoger la mayor cantidad de desechos!" (Fue menos complaciente para la multitud).

Todos hicimos nuestros mejores esfuerzos para limpiar, pero estoy seguro de que no obtuvimos todas las piezas más pequeñas (que eran). Empecé a preguntarme qué tan malo sería si quedaran algunos. Las preguntas frecuentes de Bunch O Balloon afirman que los globos y las juntas tóricas (las pequeñas bandas de goma) son "biodegradables y respetuosos con el medio ambiente". Y luego me encontré con esta publicación de Facebook (publicada hace cuatro años) por la compañía:

Como padre que temía pasar el resto de la noche revolcándose con césped con una lupa y una bolsa de basura, esta fue una noticia fantástica. Sin embargo, como periodista y persona que tomó AP de ciencias ambientales en la escuela secundaria, era escéptico. Parecía demasiado bueno para ser verdad.

Llamé a Chris Reddy, científico principal de la Institución Oceanográfica Woods Hole, una persona que estudia plásticos y contaminación. Cuando menciono la afirmación de la compañía de que no necesitamos recoger las piezas, él me dice: "Estoy totalmente en desacuerdo con esa declaración".

Explica que la compañía no necesariamente miente cuando dice que su producto es biodegradable, puede romperse, pero "no es un simple interruptor". "Mi sensación es que si dejas ese globo en un viejo y simple campo de hierba, pon un clavo para que no se vuele, y volviste un año después, todavía estaría allí ", dice. Mientras tanto, ese trozo de globo es contaminación: puede amenazar la vida silvestre y ser un peligro de asfixia para bebés y niños pequeños. Y, según Reddy, decirles a los niños que se les permite tirar basura si algo es biodegradable es un enfoque perjudicial. "Entras en la actitud de decir: 'Está bien'".

Hace unos años, la Comisión Federal de Comercio (FTC) estableció una política ambiental que establece que los productos ya no pueden mostrar el término "biodegradable" a menos que se demuestre que el producto se descompone en elementos naturales dentro de los cinco años posteriores a su eliminación. Pero Reddy explica que las empresas a menudo "juegan con el sistema". Los microbios, dice, solo se comerán un globo si les vale la pena. Entonces, si pones microbios hambrientos en un matraz con solo un globo y sin otro alimento para comer, probablemente irán por el globo. Pero en el mundo real, debido a que hay muchas opciones (probablemente más apetitosas), ese globo puede durar años y años.

Balloons Blow, una organización que tiene como objetivo "educar a las personas sobre los efectos destructivos que los globos liberados tienen sobre los animales, las personas y el medio ambiente", sin rodeos llama a Zuru's Bunch O Balloons "basura de un solo uso". La cofundadora Danielle Vosburgh me dice "sugerir el desorden no tiene que ser recogido es muy irresponsable ". (Nos comunicamos con Zuru para obtener comentarios, y actualizaremos esta publicación si la empresa responde).

Vosburgh, que ha estado estudiando la contaminación marina plástica durante décadas, dice: "Los globos son el juguete más mortal para los niños. Si un niño inhala accidentalmente un poco o un globo entero, es casi imposible de quitar, casi siempre resultando en la muerte ”. Compartió conmigo este desgarrador correo electrónico que recibió de un padre la noche anterior:

“Hace 10 días (31 de mayo de 2018) mi hijo de 9 meses murió porque se atragantó con un globo. Era un globo de agua que no había explotado ni explotado. Bloqueó completamente sus vías respiratorias haciendo que la RCP no tuviera éxito. Cuando EMT llegó a nosotros, ya era demasiado tarde. El día antes de que esto sucediera, mis 3 hijos mayores estaban jugando afuera con los globos de agua. Uno debe haber sido rastreado y mientras gateaba alrededor de mi bebé se lo puso en la boca. Los padres piensan que podrán hacer algo si ven que su hijo se pone un globo en la boca. La realidad es que tan rápido como inhalan, el globo puede desaparecer y no se puede hacer nada al respecto. Estaba allí con mi hijo y todavía no podía atraparlo a tiempo antes de que aspirara el globo. Esta tragedia me ha llevado a dar todos los pasos posibles para tratar de encontrar una manera de advertir a todos los peligros de los globos. En todos los sentidos, los globos son un invento horrible. "

Vosburgh alienta a las personas a usar alternativas sostenibles a los globos de agua: puede hacer un globo de agua hecho a ganchillo (o comprar algunos en Etsy) o hacer bombas de agua con esponja.

Es posible que estas opciones no sean tan emocionantes como ver cómo se inflan cientos de globos de agua como hechicería, pero evita los muchos peligros de los globos y el inevitable desastre.