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Somos los fundadores de los tiempos difíciles, y así es como trabajamos

Foto: Stefan Vleming

Durante años, hubo un buen sitio de noticias satíricas en Internet. The Onion (ahora un blog hermano de Goldavelez.com) tenía muchos imitadores, ninguno de ellos exitoso. Entonces se abrió el campo: Reductress parodió a los medios de comunicación de mujeres; Babylon Bee y Landover Baptist se burlaron de la cultura cristiana; theion lanzó un sitio más extraño llamado Clickhole. Y The Hard Times, un sitio aparentemente nicho que satiriza la cultura punk, explotó. The Hard Times y su spin-off gamer The Hard Drive atrajo recientemente a 2, 3 millones de lectores mensuales.

Las operaciones del sitio son pequeñas y rudimentarias. Los únicos trabajadores a tiempo completo son el fundador y editor jefe Matt Saincome, y el cofundador y editor ejecutivo Bill Conway. Otros editores son todos a tiempo parcial. Eso se debe a que priorizan el pago de trabajadores independientes, dice Matt. De hecho, el backend de su sitio está configurado para depositar automáticamente el pago de un profesional independiente en su cuenta bancaria en el momento en que su trabajo se publica en el sitio, una tecnología que Matt lanzó recientemente para otros sitios de medios, bajo el nombre OutVoice.

En una industria donde los principales medios como Vice, Out, Ebony y Brooklyn Magazine han sido llamados públicamente por retrasar los pagos independientes, y donde la plataforma de medios Contently recientemente comenzó (y luego dejó de) cobrar a sus freelancers una tarifa de 4.75% para retirar sus propios salarios —Los tiempos difíciles y OutVoice son un paso muy necesario hacia un trato justo. Llamé a Matt y Bill para hablar sobre la administración de un sitio con un espíritu punk democrático, escribir noticias satíricas a la sombra de la cebolla y los otros sitios derivados de Hard Times que no sobrevivieron.

LH: ¿Cuánto tiempo lleva The Hard Times y cómo era cuando lo empezaste?

Bill Conway: Acabamos de pasar la marca de cuatro años en diciembre. Matt había hecho previamente un zine, una especie de proto-Hard Times, pero él y yo nos conocimos a través de un podcast donde lo tenía como invitado. Nos mantuvimos en contacto y un día vi una publicación en Facebook como “Quiero comenzar un sitio de sátira punk. Dije "Estoy dentro", y nos juntamos y comenzamos a generar ideas.

Matt Saincome: Fuimos de muy pequeños a algo grandes muy rápidamente y tuvimos que aprender sobre todo esto en el camino. De hecho, estoy bastante contento con nuestra estrategia de monetización en este momento, pero nos llevó bastante tiempo llegar allí.

BC: Llegamos justo a tiempo para que la publicación en línea entrara totalmente en el tanque.

LH: ¿Qué fue este podcast en el que tenías a Matt?

BC: Edgeland. Soy un tipo directo y hablé con personas que también eran directas. Teníamos algunos amigos en común y fue la primera vez que hablamos, y Matt se presentó básicamente como un personaje y fue un poco idiota durante los primeros 10 a 15 minutos.

MS: The Hard Times tiene sus raíces en la escena hardcore y punk. Así que definitivamente tenemos algunas filosofías que nos siguieron. Tanto Bill como yo somos francos, y pensamos las cosas un poco diferente. Tenemos un enfoque de bricolaje para las cosas. Otras personas piensan "Oh, ¿cuándo alguien me va a ayudar a hacer esto?" Y nos parecemos más a "¿Podríamos hacer esto nosotros mismos? ¿Cuáles son los beneficios y las desventajas de trabajar con otra persona? ”. Así que acabamos de comenzar nuestra propia red de podcast en lugar de obtener un podcast en la red de otra persona.

Pero somos locos; preferimos pasar el rato solos y crear soluciones de facturación.

LH: ¿Cuánto tiempo estuvieron solo ustedes dos?

BC: Los primeros dos meses.

MS: Cuando tuve mi zine, formé parte de la escena punk de zine kid, donde todo era colaborativo. Como, "Si tienes una caricatura, envíamela y la pondré en mi revista". Y lanzamos Hard Times con esa actitud. Pero solo fuimos Bill y yo al principio. Y luego se hizo muy popular muy rápidamente y todos querían contribuir.

BC: Fue un poco extraño para nosotros cuando la primera pareja se acercó, como "¿Cómo escribimos para ustedes?". No sé, ¿cómo escriben para nosotros? Supongo que ven y pasa el rato en este chat de Facebook o algo así. Evolucionamos a partir de ahí. Fue un poco extraño para mí, al menos, solo tener gente interesada en él, porque no creo que esperáramos que alguien realmente leyera lo que estábamos haciendo. Fue solo un ejercicio creativo.

MS: Creé un equipo de escritores de música en SF Weekly, fui el editor de allí. Pero eso fue más pequeño, y Hard Times se hizo mucho más grande muy rápidamente. Entonces llamé a uno de mis viejos editores, Fred Pessaro, que era editor en jefe de Noisey.

Yo estaba como "¿Qué hago con esta cosa?" Me puso en contacto con el chico que dirige BrooklynVegan. Y me dejaba hablar con él por teléfono durante un par de horas, y yo decía: "¿Qué hago aquí, qué hago allí?" Conocer a otras editoriales ha sido un beneficio real. Es un trabajo donde te sientes aislado y aislado. Pero cuando contactas y hablas con otros editores, son bastante abiertos y les gusta ayudarse mutuamente.

LH: A medida que la gente comenzó cuando tú comenzaste a escribir nuevas personas, ¿eso inmediatamente comenzó a cambiar lo que cubriste?

BC: Matt y yo, ambos siendo muchachos, tenemos una visión mundial limitada del uso de drogas, obviamente, ya que ninguno de los dos lo hemos tocado. Hubo un titular en particular en el que simplemente confiamos en el proceso: "La banda reservada en un espacio sobrio hace otro viaje a la camioneta". Estamos como "Muy bien, son borrachos, sí, van a ir a la camioneta". . Eso es lo que hace la gente, ¿verdad? ”. Tener más personas y tener diferentes experiencias definitivamente ayudó con eso.

Matt y yo no somos expertos en nada. La gente probablemente espera que tengamos este conocimiento enciclopédico de todo el hardcore desde 1980. No, conozco una era específica del hardcore de Boston de 2002 a 2006 y eso es todo lo que escucho. Entonces eso es todo lo que voy a saber. Pero hemos estado en espectáculos, no es como, bueno, Matt es un poser, no lo soy.

Goldavelez.com: Y pagas a los escritores tan pronto como se publican, con el sistema OutVoice. ¿Cómo funciona?

MS: Es bastante simple. En realidad es un complemento, se adhiere a lo que esperamos que sea algún día cualquier CMS, pero en este momento funciona en Wordpress y Drupal. Por lo tanto, cualquier persona con un blog de Wordpress puede usar esta tecnología.

La mayoría de las veces, los escritores y editores tienen un precio previamente acordado cuando el artículo está en el CMS y se publica. Así que me sentí como el paso de facturación y localizar a los editores, y caminar las facturas por el pasillo hasta la contabilidad, y perder un cheque en el correo ... Sentí que todo eso era súper viejo e ineficiente. Me criaron en un momento en que salías a cenar con un grupo de amigos, ni siquiera usabas efectivo y ciertamente no estabas, como, escribiendo cheques para dividir la factura. Todo era PayPal y Venmo. Quería crear una forma en que los escritores pudieran ser pagados de esa manera fácil.

Por eso construimos OutVoice, y Hard Times ha sido integral en eso. Bill y todos los demás editores lo han estado probando constantemente y nos han brindado comentarios y nos han ayudado a ajustarlo. Así que ahora creo que es intuitivo hasta el punto de que no necesitas ser experto en tecnología. Puedes ser cualquiera en un CMS.

BC: Sí, es muy ficticio. Seleccione un nombre, ponga el precio del artículo, pulse publicar y pagar, y listo.

MS: Toma mucho tiempo y desperdicia energía de toda la organización. El profesional independiente, el editor y el editor, y el equipo de contabilidad, solían hacer todas estas tareas manuales. Lo que solía tomar tal vez una hora ahora toma un par de segundos.

No es como si nuestros freelancers estuvieran saltando arriba y abajo diciendo "¡Oh, Dios mío, la facturación es genial!" Pero simplemente actúan como si fuera un problema fijo. No lo pensamos porque el dinero se transfiere literalmente a su cuenta bancaria después de que escriben sus artículos. Creo que tenemos un mejor sistema de facturación que el New York Times.

BC: Y muchas veces con los tiempos difíciles, es el primer trabajo de escritura independiente de una persona. Es un chico punk que podría tener una idea divertida. Entonces ni siquiera saben que hubo un problema. Entonces, si consiguen un trabajo independiente en otro lugar, van a decir "Espera, ¿por qué demonios estoy haciendo esto ahora?"

MS: Yo era ese niño que hacía mi primera escritura independiente, y las cosas que estaba experimentando eran tan jodidamente anticuadas e inutilizables. No quería que nadie tuviera la misma experiencia que yo. Uno de nuestros escritores acaba de ser entrevistado en este podcast, Setting the Record Queer, y estaba hablando de todas las cosas que le gusta escribir para nosotros, y en realidad estaba enumerando todas las cosas que me había propuesto hacer. Estamos difundiendo OutVoice en diferentes publicaciones. Simplemente lo pusimos en uno nuevo el jueves. Entonces las cosas van bien.

Hay otra cosa que quería cambiar de mi experiencia personal. Como profesional independiente, siempre me sentí aislado, no sabía qué querían mis editores. No sabía a dónde se dirigía la revista, no sabía cuáles eran nuestros objetivos o cuáles serían nuestros próximos proyectos.

Así que decidimos ejecutar nuestra publicación de una manera radicalmente diferente, donde tenemos un grupo de Facebook. En lugar de presentar la bandeja de entrada de un editor, en realidad presenta toda la publicación, y toda la publicación puede votar en los titulares. Esa no es una votación final. Pero los que obtienen más votos se ponen en la reunión editorial, y se discuten y deciden allí. Entonces hay un aspecto democrático.

También usamos el grupo para comunicarnos abiertamente sobre las cosas que tenemos por venir. Tenemos un libro que saldrá a fin de año. En una publicación normal, muchos de sus freelancers no sabrían sobre eso. Pero en esta publicación lo sabían en el momento en que firmamos los documentos, y estaban aportando ideas en el camino, y están entusiasmados y van a ser parte de ello.

De hecho, construimos una comunidad bastante agradable. Hay reuniones de escritores en todo el país en diferentes ciudades. Le da a los escritores la oportunidad de establecer contactos, que es algo que no tuve la oportunidad de hacer cuando trabajaba independientemente. Pueden conocer gente creativa y, con suerte, crear sus propios proyectos. Me encantaría ver a la gente usar Hard Times como trampolín. Hemos tenido una escritora, Sari Beliak, que escribe en The Onion, y los escritores han ido a IGN y a otros lugares, y dicen que Hard Times es la razón por la que pudieron hacerlo.

Hemos tenido un par de personas que comienzan sus propias publicaciones. Ninguno de ellos ha despegado todavía, pero cuando lo hagan, estoy seguro de que estaré cantando sus alabanzas.

LH: Siento que hasta hace unos años, todavía no tenía conocimiento de ningún sitio de sátira exitoso fuera de Onion. Parece que es un campo que durante años la gente había cedido a una sola publicación, y finalmente los escritores se dieron cuenta: "Hay suficiente espacio aquí". Ahora hay varios sitios que hacen este tipo de cosas.

MS: Yo era un estudiante de periodismo en la universidad cuando salían todos esos artículos, esos informes de los medios sobre Vice, diciendo: "¡Vice es tan genial, hacen las cosas de manera diferente, son alternativas!". Y miré la cebolla y yo fue como, no hay vice cebolla! Eso es bastante extraño porque es como esta institución heredada, y sus personajes son estos viejos blancos con césped para cortar y niños para alimentar.

Así que pensé que debería comenzar el "Vice Cebolla". Salí y escribí algunos de los primeros artículos. Todos pensaron que era una mala idea y me desanimé y en realidad nunca la lancé. No fue hasta años después que conocí a Bill, y Bill cree en la idea y me ayudó a afinarlo y redirigirlo. Y luego lo lanzamos y fue inmediatamente un éxito. Entonces había un agujero en el mercado.

Creo que Reductress encontró otro agujero, que hay muchas revistas que hablan de manera degradante a las mujeres a pesar de que son mujeres. Y han podido satirizar esa voz perfectamente. Hay Babylon Bee para los cristianos.

BC: Babylon Bee podría ser más grande que Hard Times y Reductress en cuanto a audiencia. ¿Cuánta sátira se dirige al pueblo cristiano del mundo?

MS: Es como las bandas de rock cristiano son más grandes que las bandas más populares en la cultura pop. Creo que Babylon Bee, la última vez que lo comprobé, tiene 2.6, 3 millones de unidades únicas, y Hard Times tiene 2.2, y Reductress tiene 1.2 u 800, 000 o algo así.

Ha sido divertido e interesante ver los otros sitios y cómo todos operamos y cuáles son nuestras prioridades. Tienes tu producto principal, tus titulares, y eso mantiene las luces encendidas. ¿Qué haces al respecto? Hard Times organiza conciertos, y Bill presenta un show mensual en vivo en Los Ángeles, y construimos [OutVoice]. Babylon Bee tiene una suscripción a Paywall, donde puedes ingresar a su grupo de lanzamiento y convertirte en un lanzador si pagas. Reductress parece centrarse en la educación. Entonces pusieron clases sobre cómo escribir la sátira. Todos hemos encontrado nuestros productos secundarios.

LH: Y cada una de estas extensiones es muy clara. Es muy obvio por qué The Hard Times haría conciertos. Y por qué Reductress ayudaría a más mujeres a entrar en el mundo de la comedia dominado por los hombres.

Mencionaste cuando empezaste, incluso antes de traer a Bill, te habías desanimado por algunos comentarios negativos. ¿Qué era, la gente simplemente no pensaba que había espacio para otro sitio de sátira?

MS: Pensaron que me golpearían.

He viajado por los Estados Unidos en una banda punk de bricolaje, dormí en pisos y sentadillas y cosas así. Así que tengo conexiones con varios elementos de la escena punk, no todos los cuales son súper sabrosos. Hay una frase popular en nuestra subcultura, "hablar, mierda, ser golpeado", y hay muchas personas y equipos y pandillas muy serios y demás.

Y la idea de que nos burlaríamos de algunas vacas sagradas ... no se había hecho antes de una manera que no causara un drama inmenso. Y debes recordar que todavía no había hecho nada exitoso. Entonces la gente no creía en mí. Hay una transición extraña en mi vida donde solía ser, arrojaba ideas y la gente me decía que me callara. Ahora, a veces las personas con las que estoy cerca, Bill todavía me dice que me calle, pero muchas otras personas, si tengo ideas, al menos me escuchan ahora.

BC: Sí, he dejado de escuchar a Matt en este punto.

LH: ¿Tienes alguna crítica realmente vocal?

MS: Sucedió algo de lo que quería hablar ... ¿Te acuerdas, Bill?

BC: Quiero decir, la única vez que recibí esa infame llamada telefónica ...

MS: Digamos que hemos sido amenazados por elementos de la escena punk.

Pero una vez publicamos un artículo que decía: "Ideas divertidas para una cita nocturna que nunca experimentarás porque tienes citas con los tipos de la banda". Esta banda vino a la ciudad y estábamos reservando su concierto, y estaban enojados. Estaban apagando a nuestros tipos de eventos en vivo, estaban siendo muy distantes, y eventualmente uno de nosotros tuvo que decir "Chicos, ¿qué está pasando, por qué están siendo idiotas?". Dijeron: "Bueno, ese artículo acaba de salir, y nuestras novias todos lo compartieron en su chat grupal justo antes de salir de gira. Y todos están enojados con nosotros ahora.

BC: Muy razonable por su parte.

MS: ¡ Es como ser un mejor novio! ¡Esa no es mi culpa!

El punto de vista de Bill en el backend de WordPress. Trabaja duro juega duro.

LH: ¿Con cuántos trabajadores independientes estás trabajando?

BC: En nuestro grupo de lanzamiento, tenemos como 300 personas. Algunas personas simplemente escriben un artículo y desaparecen para siempre, para nunca ser vistos de nuevo. Y luego hay personas que son súper en el proceso, y eso es, digamos, 50 a 100 en un mes. El disco duro es probablemente otro centenar. Los juegos son simplemente más grandes en general, por lo que tal vez tengan un grupo más grande para elegir.

MS: Hace un año y medio nos expandimos a una nueva vertical de juegos llamada Hard Drive, y ahora es tan popular como Hard Times. He estado en sus reuniones, y tienen más de un tipo que escribe siete titulares. Tienen algunos bateadores pesados. Creo que somos el único sitio fuera de Onion que lanza con éxito una nueva vertical popular que es autosuficiente y tiene su propia audiencia.

LH: ¿Cuántas personas a tiempo completo tienes?

MS: Sobre ... uno.

BC: Esa es una estimación aproximada.

MS: Realmente estamos arañando desesperadamente este año para conseguir a Bill a tiempo completo también. El mes pasado tuvimos un pequeño descenso a 1, 8 millones. Bill y yo hemos estado hablando, y cuando lleguemos a 2.5 millones de usuarios únicos cada mes, tendremos suficiente para atraer a Bill. Pero es una especie de Catch-22, porque para llegar a ese punto nuestro equipo necesitaría gastar más energía, pero esa energía se gasta en sus trabajos diarios.

Nuestra estrategia de monetización es bastante buena, pero nuestro tráfico no es completamente estable. Un mes estamos en 2.2, al mes siguiente estamos en 1.8. Si pudiéramos llegar a 2.5 y pudiéramos mantenernos así de altos, podríamos traer a una segunda persona a tiempo completo.

Debes recordar que comenzamos con 800 dólares. No tenemos respaldo institucional, ni inversionistas.

BC: La gente todavía piensa que somos propiedad de Onion o Vice por alguna razón. La gente nos twitteará como "¡Hola, la cebolla, contratame para noticias punk de verdad!" ¡No, dos cosas totalmente separadas, ni siquiera cerca, hombre!

MS: Todos aquí están pagados; A los editores se les paga un estipendio mensual y a los freelancers se les paga una tarifa por foto o artículo, y se les paga muy rápidamente. Pero no hemos podido construir un verdadero personal a tiempo completo. Es un objetivo nuestro y esperamos lograrlo este año.

BC: Si no le pagamos a la gente, podría ser a tiempo completo. ¡Entonces quizás dejemos de pagar el control! ¡Viviremos en lo alto del cerdo y explotaremos el trabajo de todos! De eso se trata la publicación en línea, ¿verdad?

MS: Bill tiene un buen punto sobre nuestras prioridades. Pagamos a la gente desde el principio, tal vez antes de que pudiéramos haberlo hecho. A veces sacaba mi tarjeta de crédito. Probablemente podríamos haber convencido a las personas para que escribieran gratis, y tal vez podríamos tener más personas a tiempo completo, pero.

BC: Vi algo gracioso el otro día. Alguien nos tuiteó después de un artículo como "El viaje en el tiempo Punk Pleas With Younger Self to Sell Out", y el tipo dijo: "Crecí en la escena punk, y eso me dio una lección de odiar el dinero". Y Matt y yo tipo de tener eso. Primero tenemos que ocuparnos de otras personas, porque a la mierda, podemos seguir moliendo y seguir trabajando y, finalmente, se resolverá, pero nunca ha sido una situación de "nosotros primero". Siempre ha sido una situación comunitaria.

LH: Estructuralmente, ¿cómo encaja The Hard Drive en los tiempos difíciles? ¿Y qué plataformas estás usando?

MS: Tenemos Slack, con un montón de canales. Hay un canal de editor, hay un canal de Disco Duro y un canal de Hard Times, un canal para el libro, un canal para la red de podcasts. También usamos grupos de Facebook para presentar artículos entre nosotros. Utilizamos el correo electrónico para algunos envíos externos. Cuando comenzamos esto, usamos textos, lo cual era bastante molesto.

BC: Matt y yo al principio probablemente nos enviábamos mensajes de texto cada cinco segundos con actualizaciones. Mi esposa, mi novia en ese momento, dijo: “No puedes tener este maldito teléfono cuando cenamos. Juro por Dios que te mataré.

MS: Creo que hay algo psicológico en los tiempos difíciles. Bill y yo hemos realizado proyectos creativos que a nadie le importaban. Y este es el que a todos les importa. Entonces es súper adictivo y somos adictos al trabajo al respecto. Porque a todos nuestros músicos favoritos les gusta este sitio web, y la gente nos habla al respecto, y nos envían jodidas cartas de amor y esas cosas. Entonces nos preocupamos realmente intensamente. Creo que la energía de regreso de la audiencia es cómo hemos podido mantenerla. Renuncié a un trabajo editorial a tiempo completo para hacer esto, Bill todavía tiene un trabajo diario. ¡Teníamos vidas algo más fáciles antes de que esto ocurriera!

BC: Necesito dormir ocho horas por noche o soy un zombie. Desearía ser una de esas personas que pudieran dormir cuatro horas por noche. Pero estoy como "Maldita sea, aquí viene el sueño, estoy a punto de perder un montón de tiempo".

LH: Hablemos sobre el podcast. ¿Cuál es el proceso editorial para esos?

MS: Nuestro podcast es bastante simple. Bill tiene mucha experiencia con podcasts, y queríamos hablar con músicos, cómics y creadores dentro del universo de Hard Times que admiramos y respetamos. Saliendo pronto, está Lars Frederiksen de la banda Rancid. Él contó muchas historias locas, sobre ser apuñalado—.

BC: Sacando el ojo de un amigo. Tenía 11 años cuando lo hizo. Y estaba drogado con PCP.

MS: Habla sobre cambiar una bolsa de armas por una bolsa de PCP. Lars es constantemente un personaje interesante.

El podcast en este momento es que solo Bill y yo salimos y hablamos con la gente. Tenemos otro programa sobre Super Mario, y estamos lanzando un tercer programa muy pronto, creo. Lo estamos demostrando. Y creo que uno tendrá a Keith Buckley como anfitrión, de [banda de metalcore] Every Time I Die.

LH: ¿Es eso algo a lo que hay que vigilar y decir "¿Esto se está ganando?"

MS: Los podcasts son realmente baratos de producir. Tengo dos cosas que tengo en mente. ¿Se está ganando el sustento y le pido a alguien que haga algo para su beneficio? Siento que sería incorrecto pedirle a alguien que continúe haciendo algo que no lo ayuda. Así que tendremos que vigilarlos, pero hasta ahora todo bien. Hemos tenido una gran reacción por parte de nuestros oyentes y de los anunciantes. Así que definitivamente se queda.

LH: ¿Cómo se ve el modelo de negocio para los podcasts?

MS: Bueno, en este momento somos Bill y yo, así que es simple.

BC: Y tenemos a nuestro editor, Liam Senior. Él hace el trabajo pesado.

MS: Tenemos un Patreon. Antes de comenzar, elaboramos un documento que describía cómo recortaríamos las ganancias, y todos los involucrados obtienen algo de dinero. Cualquier proyecto que estamos haciendo, todos obtienen algo de dinero. Creo que es por eso que tenemos una buena vibra comunitaria. Aunque no hay mucho dinero para repartir, se siente muy justo.

LH: Definitivamente parece algo que se ha vuelto más regular en sitios independientes.

MS: sí. Es difícil saber cuáles son las situaciones de otras personas, hacer algún tipo de inferencia. Pero ha habido situaciones en las que puedo ver muy directamente que las personas podrían estar pagando y no lo están.

Pero esto es realmente importante para mí y está arraigado en mí, que a las personas que contribuyen cosas se les paga. Los tiempos difíciles no son una vaca de efectivo, no hay dinero real para repartir, pero te pagarán. Y si es una publicación patrocinada, te pagarán más. No siempre hablamos demasiado al respecto y no queremos fastidiar a la gente. Pero pagamos a la gente mucho antes que las instituciones más grandes, mucho antes que nuestros contemporáneos.

BC: Creo que nuestro sistema es lo que empujó a otros [sitios] de nuestra estatura a comenzar a pagarle a la gente.

MS: Ahora [algunos sitios], incluso si pagan a su gente, antes que nada tenían que rogarle a su audiencia que les diera dinero o lo que sea. Y luego, si le pagaban a la gente, estoy seguro de que les está pagando [90 días después] o algo así.

LH: ¿Puedes contarme sobre el lado publicitario? He estado involucrado en algunas publicaciones pequeñas, y siempre me pareció muy difícil ganar suficiente dinero cuando eres demasiado pequeño para que los anunciantes gigantes te traten como una sola cuenta. ¿Qué estás haciendo para que eso funcione?

MS: Realmente necesitaba profundizar y descubrir cómo hacer un negocio. Fui a Joseph Fullman, él es el vicepresidente [de marketing] en The Onion, y me habló de muchas cosas. Hemos pasado mucho tiempo construyendo relaciones. Pero dependemos en gran medida de la publicidad programática, y tenemos suficiente audiencia donde eso funciona bien. Combine eso con la publicidad nativa, como la plataforma de enlaces ["Alrededor de la Web"] Taboola, que no paga increíble, pero al final del mes le cortaron un cheque por cinco mil dólares, y ayuda.

A menudo no hemos podido atraer a grandes anunciantes, aunque siento que Vans, Converse, Ray-Ban, Red Bull, siento que se están equivocando al no anunciarse en nuestro sitio web.

Pero independientemente, hemos podido obtener algunas marcas medianas o algunos festivales de música. Hemos hecho relaciones con los propietarios de varios festivales de música (una compañía posee un montón de festivales de música) y les venderemos un paquete combinado, diez mil dólares o algo así, y será el podcast, anuncios publicitarios., contenido patrocinado, todos los productos publicitarios que tenemos.

Una vez que tenga un par de relaciones como esa, puede juntarlas. Programática, nativa, cinco mil dólares aquí, tres mil dólares aquí, y lo unen todo. Luego, acuerdos de propiedad intelectual, como si obtuviéramos un anticipo para nuestro libro. Hacemos merchandising, realizamos algunos eventos en vivo y promovemos los eventos de otras personas. Hemos tratado de diversificar nuestras fuentes de ingresos tanto como sea posible. Teníamos un proyecto de programa de televisión en el que estábamos trabajando. Tenemos esta red de podcast, que ya es una de las primeras fuentes de dinero. Juntas todo eso y puedes mantener las luces encendidas. No puedes comprar un yate.

LH: Ventas de anuncios de podcast, ¿son bastante similares a las ventas de anuncios del sitio?

MS: No, son mucho más fáciles. Supongo que la gente está realmente en contra de los anuncios publicitarios. Debido a que tenemos millones y millones de globos oculares [para los que es difícil vender anuncios], pero luego tengo un podcast, que supongo que es el nuevo éxito, y cada anunciante al que estaba golpeando saltaba a bordo lo antes posible. Estoy feliz de que estén involucrados.

Uno de nuestros primeros anunciantes de podcast fue una empresa de tecnología llamada LANDR, y se convirtieron no solo en un patrocinador, sino que también compraron contenido patrocinado, por lo que ahora también son patrocinadores editoriales. Así que estoy tratando de mezclar y combinar y crear pequeños paquetes con personas. Es mucho trabajo. Hago mucho trabajo duro que no es [lo que la gente piensa]. “Hombre, ¡trabajas el trabajo de tus sueños! ¡Escribes chistes todo el día! ”No del todo.

LH: hablé con esta pareja que comenzó una librería. Sabían que la gente piensa que solo estarás deambulando y charlando libros. No, te estás dando un trabajo minorista, estarás de pie todo el día. Pero cuando lo está haciendo por algo que comenzó y también está impulsando la visión, es muy satisfactorio.

MS: Es increíblemente satisfactorio. Me comunico con el mundo. Cuando estaba en mis bandas, no recuerdo si tenía algo importante que decir, pero nadie me escuchaba. Y ahora, a través de nuestros chistes, creo que sí. Y eso vale la pena. Realmente siento que habrá muchas personas que comienzan en Hard Times que, tendré unos cincuenta años, y señalaré la televisión y diré: "Esa persona escribió primero en Hard Times . "

BC: Eso es lo que estoy esperando, es ser el asistente personal de uno de nuestros mejores escritores algún día. Voy a decir "¡Vaya, me alegro de haber sido amable con ese tipo!"

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