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Si visita Japón, los 'Konbinis' son su nueva cosa favorita

Viajero, déjame darte mi consejo más útil para visitar Japón: el "konbini" es la vida. Es una ventanilla única para literalmente cualquier cosa que un turista con los ojos abiertos como usted pueda necesitar mientras explora los pasillos de Tokio y se deja tragar por el sereno silencio de los templos y santuarios en Kioto.

¿Qué es un Konbini?

Un "konbini" o "conbini" es una tienda de conveniencia, un minimart o una bodega. Los tenemos por todas partes aquí en los Estados Unidos, pero después de visitar uno en Japón, te das cuenta de cuánto apesta el nuestro. Las tiendas de conveniencia aquí están sujetas a existencias insuficientes, sucias y están principalmente allí para vender golosinas y bebidas energéticas a las personas que se detienen para comprar gasolina.

Konbinis, por otro lado, tiene desde refrigerios recién fritos hasta comidas saludables preenvasadas, desde bebidas alcohólicas hasta medicamentos, cosméticos y herramientas, y son muy limpios. Hay varias cadenas principales de konbini en todo Japón. Esté atento a:

  • 7 Eleven

  • Lawson

  • Familia Mart

  • Daily Yamazaki

  • NewDays

  • Ministop

  • Circle K Sunkus

Los tres grandes son 7-Eleven, Lawson y Family Mart, pero no te decepcionará ninguno de ellos.

La comida es realmente impresionante y barata

Konbinis tiene una gran variedad de opciones de comidas y refrigerios. Puede obtener pan recién horneado, onigiri (bolas de arroz generalmente llenas de algo delicioso), sándwiches, obento (loncheras preparadas), ramen instantáneo, sushi, comidas aptas para microondas, verduras, oden (un tipo de sopa caliente) e incluso pollo frito decente (un favorito de Lawson). También puede encontrar una amplia gama de papas fritas, dulces, tés, refrescos y otros bocadillos.

Sin embargo, la variedad de alimentos disponibles es solo una de las ventajas. La comida que tienen es súper barata para lo que obtienes. Puede obtener una comida decente y abundante por $ 5 a $ 6. Y si sigue una dieta específica, hay muchas opciones de alimentos sin procesar. Puede comprar una pechuga de pollo cocida y simple, perfectamente empaquetada y lista para calentar, o una ensalada hecha esa mañana, o una bolsa de huevos duros. Cuando visito Japón, estoy comiendo en un konbini al menos una vez al día para ahorrar dinero y tiempo.

Ofrecen toneladas de servicios, incluidos cajeros automáticos

Si necesita dinero en efectivo, una fotocopiadora o fax, o algo de Wi-Fi gratis, los konbinis también tienen esas cosas. Casi todos los konbini en las principales áreas turísticas tendrán cajeros automáticos que puede usar para obtener efectivo, no se requiere un quiosco de cambio. En general, 7-Eleven es su mejor apuesta para esto porque siempre tienen cajeros automáticos que admiten transacciones en el extranjero. No son de uso gratuito, pero la conveniencia hace que valga la pena.

Konbinis también tiene terminales multipropósito que generalmente incluyen máquinas copiadoras / fax y un lugar para imprimir fotos de cámaras digitales. Las interfaces pueden estar solo en japonés, pero probablemente podría pedirle a un empleado que lo ayude si es necesario. Si necesita hacer una entrega, muchos konbinis tienen un "takuhaibin", o lugar de entrega / recogida, para enviar correo o recoger paquetes. Utilicé uno para enviar un Wi-Fi de bolsillo que había alquilado y fue tan fácil como usar un buzón. Por último, pero no menos importante, la mayoría de los konbinis tienen Wi-Fi gratuito, lo que puede ser un salvavidas si no puede obtener el servicio allí.

Tienen latas de basura

He dicho esto antes, pero lo diré de nuevo: es casi imposible encontrar botes de basura en las calles de Japón. Estarás atrapado cargando tu propia basura en algún momento, y será molesto. No entraré en detalles aquí, pero hay una explicación histórica interesante de por qué. Afortunadamente, los konbinis generalmente tienen un bote de basura y una papelera de reciclaje justo en el frente de la tienda. No debe usarlos si no es un cliente, pero ¿por qué no simplemente tomar un refrigerio rápido y luego hacer un basurero?

Puedes conseguir mucho alcohol por poco dinero

Sí. Cerveza, sake, vino, licor, lo que sea, lo consiguieron. Y no te costará mucho emborracharte. Kanpai!

Es un buen lugar para visitar si estás perdido

¿Dar la vuelta? ¿Se acabó la batería de tu teléfono? ¿Tratando de encontrar ese lugar súper secreto de ramen escondido en un pequeño callejón cercano? Dirígete al konbini y pregúntale a uno de los empleados. La gente en Japón es odiosamente amable y servicial, especialmente cuando están de servicio en su trabajo. Si necesita ayuda, intentarán encontrar una manera de ayudarlo. Además, si se encuentra en una zona turística, muchos empleados de konbini están acostumbrados a tratar con hablantes de inglés. O ellos mismos saben algo de inglés o saben lo que estás buscando porque miles de personas como tú han hecho la misma pregunta esa semana.