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Sí, puedes reciclar espuma de poliestireno

A medida que las prohibiciones de las bolsas y pajitas de plástico de un solo uso cobran impulso en todo el mundo, la atención se centra ahora en otro poderoso oponente ambiental: la espuma de poliestireno. La espuma de poliestireno plantea serios problemas de salud para la vida acuática y la salud general del planeta, lo cual no es sorprendente, dado que está hecha de miles de piezas de plástico no biodegradable.

Si bien el material es menos aceptado en las instalaciones de reciclaje que el papel o el plástico debido a los altos costos y el uso de energía necesarios para reciclarlo, con un poco de esfuerzo adicional, aún es posible reciclar espuma de poliestireno si se encuentra con vasos o recipientes extraíbles. Entonces, ¿cómo nos deshacemos éticamente de la temida espuma?

Los basicos

Lo primero es lo primero, es un error común pensar que todos esos materiales de embalaje, vasos desechables y platos están hechos de espuma de poliestireno. De hecho, todo ese material se denomina poliestireno expandido. La espuma de poliestireno es similar, aunque menos flexible, y se usa en aislamiento y construcción (y típicamente azul en lugar de blanco).

La espuma de poliestireno se ha convertido en un término general utilizado para describir todos los productos de poliestireno expandido, con precisión o no. A los fines de esta historia, nos referiremos a todos los productos de espuma de poliestireno como EPS.

Al igual que cualquier material reciclable, es importante que conozca algunos conceptos básicos antes de desecharlos:

  • La mayoría de los productos EPS son identificables por el número "6" estampado en ellos (por lo tanto, se los conoce como productos plásticos No. 6).
  • Los productos de EPS contaminados o sucios (como los que han estado en contacto con alimentos) pueden ser más difíciles de reciclar. Es probable que sea mejor enjuagar rápidamente cualquier recipiente de comida con agua.

  • Diferentes colores de espuma de poliestireno a veces son importantes. Algunas instalaciones pueden rechazarlos o requerir que se separen según el color.

Consulte con su programa de reciclaje local

Si desea reciclar algunos productos de EPS, el primer paso natural es hacer una búsqueda rápida en línea para el programa de reciclaje que opera en su ciudad y / o contactarlos para averiguar si aceptan este tipo de desechos. Y si es así, asegúrese de preguntar cómo funciona la colección de espuma de poliestireno. Pueden requerir que se separen de otros materiales reciclables. San Diego, California y Greensboro, Carolina del Norte, son solo algunos ejemplos de ciudades que ofrecen la opción de reciclar sus materiales EPS.

Si bien los sitios de entrega pueden aceptarlos, esos cacahuetes de embalaje molestos pueden ser más difíciles de reciclar. La mayoría de los cacahuetes de embalaje están hechos de EPS, pero algunas compañías han adoptado la maicena para crear una alternativa biodegradable, que es prácticamente idéntica a la versión EPS. En consecuencia, algunas instalaciones pueden negarse a reciclar los cacahuetes, simplemente por temor a contaminar sus otros reciclables de EPS.

Si su instalación de reciclaje local no toma maní, puede contactar a su tienda UPS local para averiguar si los aceptan para su reutilización.

Déjalo en un centro cerca de ti

Si no está seguro de si su programa de reciclaje en la acera acepta EPS, o si descubre que no lo hace, haga lo mejor y deje sus productos EPS en un sitio de reciclaje cercano que acepte el material problemático. Usando el sitio web de Earth911, puede ubicar la instalación más cercana a usted que acepte espuma de poliestireno y otro material reciclable.

¿A quien le importa?

Todos deberíamos! Estados Unidos se está sumergiendo de cabeza en un montón de basura literal de un problema; China, uno de los mayores importadores de nuestro material reciclable, recientemente prohibió la importación de nuestra basura, creando una afluencia de basura en nuestros vertederos.

En consecuencia, todos deberíamos ser conscientes de nuestro impacto en el medio ambiente ahora más que nunca. Y aunque tener en cuenta nuestro propio uso de EPS es un primer paso importante, las medidas de política a gran escala también son cruciales para frenar el problema. Entonces, cuando haya terminado de reciclar su propia espuma de poliestireno, considere presionar a sus funcionarios electos locales para que también prohíban, si su ciudad natal todavía no tiene una.