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¿Qué tiene de terrible el aceite de palma?

Si aún no has oído hablar del aceite de palma, no debería ser tan desconocido. De hecho, hay una buena posibilidad de que se esconda en los armarios y pasillos del congelador y también en múltiples formas (por lo general, se usa en la mantequilla de maní y el helado). El aceite de palma incluso se usa para una multitud de propósitos no alimentarios, como en el jabón y en la producción de petróleo crudo, que es mucho menos apetitoso.

El aceite de palma está en todas partes, y el mercado masivo de aceite de palma ha creado una demanda que destruye el medio ambiente. Solo esta semana, hubo informes de un orangután en peligro de extinción que recibió 74 disparos con una pistola de aire, como resultado de la invasión de los fabricantes de aceite de palma en su territorio.

La producción del aceite de palma en sí mismo destruye las tierras y, a menudo, depende del trabajo infantil, y aunque no podemos cambiar cómo se hace, cambiamos nuestros hábitos de compra como consumidores, y sorprendentemente, el truco no es dejar de usar el aceite de palma por completo (lo haremos llegar a eso en un minuto).

Primero, profundicemos en los detalles sobre los efectos devastadores de la presencia del aceite de palma en nuestras cocinas y baños, y por qué lo usamos para empezar.

Entonces, ¿qué aceite de palma?

Puesto en los términos más simples, es un aceite vegetal comestible derivado de la fruta de los árboles de aceite de palma. No encontrará estos árboles localmente en los EE. UU., Ya que a menudo prosperan en los ambientes cálidos de las selvas tropicales.

Hay dos tipos de aceite de palma que se pueden producir a partir de los árboles: el aceite de palma crudo (hecho al exprimir la fruta) y el aceite de palma en grano (hecho, lo adivinaste, aplastando el grano de la fruta).

Como señala la World Wildlife Federation, el 85 por ciento del suministro mundial de aceite de palma proviene de Indonesia y Malasia, aunque al menos otros 42 países también producen el aceite.

¿En qué más se usa?

Echa un vistazo a tu refrigerador ahora mismo. Ahora siéntate en el suelo y acurrúcate en posición fetal porque lo que vas a escuchar no es una gran noticia: probablemente tengas toneladas de aceite de palma y ni siquiera lo sepas.

Para empezar, el aceite de palma es un aceite de cocina muy popular, particularmente en países asiáticos y africanos. Es menos probable que lo encuentre utilizado para ese propósito en los EE. UU. Como se mencionó, su otro uso importante se presenta en forma de ayuda en la producción de biodiesel o combustible para automóviles diesel, fabricado en parte por aceite vegetal.

Ahora, aunque no puede cocinar o conducir con él, aquí hay algunos ejemplos de productos en los que se utiliza el aceite de palma, según WWF:

  • Fideos instantáneos (se usan para “precocinar” los fideos. Por eso es tan fácil “prepararlos” con solo agua caliente)
  • Masa de pizza (evita que la masa se pegue a sí misma)
  • Pan (Ayuda en el proceso de cocción)
  • Margarina (ayuda a mantenerse sólida a temperatura ambiente)
  • Galletas (Ayuda a mejorar tanto la textura como el sabor)
  • Chocolate (evita que se derrita)
  • Helado (Ayuda a mejorar la textura y el sabor)
  • Champú (Usado como agente acondicionador que "restaura" los aceites de tu cabello)
  • Lápiz labial (evita que se derrita y se usa para la textura)

Entonces, desafortunadamente, es posible que no puedas evitarlo por completo. Y a menudo, se esconde a la vista. El aceite de palma y sus derivados generalmente se disfrazan de nombres diferentes e increíblemente largos en las etiquetas. Aquí hay algunos, como escribe Treehugger:

Elaeis guineensis, palmitato de etilo, glicerilo, glicéridos de palma hidrogenados, palmitato de octilo, aceite de fruta de palma, almendra de palma, aceite de almendra de palma, estearina de palma, palmitato, palmitato, ácido palmítico, palmitoil oxostearamida, tetrapéptido de palmitoilo-3, alcohol de palmityl, palmoleína, sodio kernelate, laureth sulfato de sodio, lauril lactilato / sulfato de sodio, laurilsulfato de sodio, kernelate de palma de sodio, estearato, ácido esteárico, grasa vegetal, aceite vegetal

E increíblemente, esa es solo la lista de apodos.

Bueno, ¿por qué incluso usamos aceite de palma?

Es eficiente De hecho, se considera el aceite vegetal más eficiente y versátil del mercado por varias razones. Por un lado, un árbol de aceite de palma se puede cosechar de su fruto durante todo el año y en realidad requiere menos tierra que los cultivos de girasol.

También produce una serie de beneficios para los consumidores. El aceite de palma puede dar a los productos una vida útil más larga, también puede soportar altas temperaturas y es inodoro e incoloro, por lo que no cambiará el producto al que está incorporado.

¿El aceite de palma es realmente malo?

Por desgracia, sí. El aceite de palma es parcialmente responsable de la rápida deforestación en las áreas de Indonesia y Malasia (la enorme demanda ha estimulado la competencia entre los nuevos fabricantes de palma aceitera y algunos propietarios existentes que son pilares en la industria de la palma aceitera), lo que no es bueno para las emisiones de carbono. y cambio climático, tampoco. Y el suelo rico en nutrientes a menudo se ve comprometido debido a la deforestación y se lava sin anclarse a ningún árbol.

Y piense en todas las especies afectadas por los restos de un solo acre en un ecosistema pequeño y próspero. El aceite de palma a menudo se cita como la causa principal de la muerte masiva de los orangutanes, que se redujeron de una población de 350, 000 en 1990 a un estimado de 50, 000 (y con pocas posibilidades de supervivencia).

Recientemente, también han surgido problemas de trabajo infantil con una serie de productores de aceite de palma que dependen de niños de tan solo ocho años como parte de su fuerza laboral. Los trabajadores también están plagados de problemas de largas horas, objetivos grandes, lesiones graves y bajos salarios (tan poco como $ 2.50 por día).

Entonces sí, es realmente malo.

Estoy tirando todo el aceite de palma ahora. ¿Que más puedo hacer?

¿Existe una solución clara para solucionar el problema del aceite de palma? No del todo, si somos honestos. Si elige frenar su uso del aceite de palma, eso solo desatará otro conjunto de problemas (si elegimos depender de los cultivos de girasol, por ejemplo, requerirán incluso tierra, al menos cuatro a 10 veces más. Y el aceite de palma requiere menos pesticidas y fertilizantes). Varios ambientalistas coinciden en que dada la mayor productividad de los árboles de aceite de palma en comparación con las alternativas, no vale la pena renunciar por completo. También es una industria importante para los agricultores locales y las economías emergentes en naciones como Indonesia.

Pero, por supuesto, el problema de la degradación ambiental, las terribles condiciones laborales y el trabajo infantil siguen siendo irremediables. Entonces, en lugar de boicotear el aceite de palma, la mejor solución parece ser encontrar aceite de palma sostenible, lo que debería incentivar a los productores a realizar la conversión a mejores prácticas. Pero incluso esto sigue siendo difícil.

¿Busca productos con aceite de palma sostenible? Busque un producto con una etiqueta verde "RSPO" o una etiqueta "Green Palm" (esto muestra que un productor está haciendo la transición a un proceso de producción más sostenible). Los productores sostenibles de aceite de palma son auditados por la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible, un grupo dedicado a reconocer a aquellos productores que practican la responsabilidad ambiental y las condiciones laborales adecuadas. De hecho, alrededor del 40% de los productores mundiales de aceite de palma pertenecen a la RSPO.

Pero debido a que nada es tan simple, incluso la RSPO ha sido criticada recientemente, y muchos cuestionan las supuestas prácticas de sostenibilidad de los productores certificados (y durante una búsqueda en línea de productos aprobados por la RSPO, algunos confusamente no tienen ni una etiqueta ni una pegatina). Nuevamente, realmente no hay una respuesta clara.

En cambio, puede encontrar más fácilmente una marca aprobada por la RSPO al verificar el puntaje de las marcas que apoya, al descifrar todas y cada una de las etiquetas (marcas como Dunkin 'Donuts y McDonald's se consideran muy sostenibles, lo que significa que ambas compañías usaron y compraron aceite de palma solo de aquellos productores que se consideran 'sostenibles').

¿Entonces qué debo hacer?

Si bien no hay una acción singular que pueda tomar, a veces, la mejor solución es simplemente confiar en productos cultivados de manera sostenible (y éticamente) e intentar comprar mejor. Si podemos obligar a las empresas a reconocer el valor de la sostenibilidad a través de nuestros hábitos de compra, con suerte, eso puede iniciar el cambio. También puede comunicarse con las principales marcas, ya sea a través de un tweet o correo electrónico, para informarles que desea productos que incorporen aceite de palma de origen responsable, si aún no lo están utilizando.

Si desea usar un poco menos de aceite de palma en su vida, aquí hay una guía útil creada por Palm Oil Investigations, que ha compilado una lista de marcas que usan o evitan el aceite de palma en sus productos. Todos los productos Whole Foods 365 también se hacen exclusivamente con aceite de palma sostenible, según el sitio web de la cadena. Dicho esto, debes saber que dejar el aceite de palma por completo es una tarea casi imposible. Bajo sus diversos nombres, se encontrará con problemas en algún momento (aunque no sea por otra razón que la lectura de cada etiqueta es agotadora).

También puede intentar descargar CodeCheck. Es una aplicación que escaneará todos sus productos en busca de aceite de palma en ellos (incluso con apodos científicos curiosamente largos).