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Qué sucede en su cuerpo durante una "limpieza" o "desintoxicación"

Limpieza de jugos, limpieza de colon, desintoxicación de frutas, desintoxicación de azúcar: todos hemos visto estas cosas, pero ¿funcionan realmente? ¿Qué se supone que deben hacer? Echemos un vistazo a la ciencia detrás de la moda.

Las limpiezas y las desintoxicaciones están de moda, son populares y prometen eliminar las toxinas desagradables de tu cuerpo y hacerte más saludable. Es una gran promesa. Entonces, decidimos hablar con el dietista registrado con sede en Las Vegas Andy Bellatti, la investigadora de nutrición Kamal Patel y la escritora y educadora científica Beth Skwarecki para ver si pueden cumplir con los reclamos.

Lo que promete la limpieza y la desintoxicación

Hay toneladas de diferentes limpiezas y desintoxicaciones. En su mayor parte, una limpieza y una desintoxicación son lo mismo. Por lo general, se usan indistintamente y tienen los mismos objetivos básicos: eliminar cosas "dañinas" de su cuerpo. A veces, su objetivo es apuntar a un órgano específico como el hígado o el colon, y supuestamente, la desintoxicación te hace sentir mejor.

No existe una definición específica de desintoxicación o limpieza, pero a menudo implican limitar la ingesta de alimentos a jugo prensado, evitar tipos específicos de alimentos o beber una mezcla de jugos que supuestamente eliminan las toxinas de su cuerpo. Estas supuestas toxinas rara vez son descritas por los limpiadores en detalle, pero generalmente se las conoce como "venenos" o "contaminantes". En el campo de la medicina, las toxinas pueden referirse a casi cualquier cosa, desde alcohol, alimentos, medicamentos y asbesto. "Desintoxicación" también puede referirse al tratamiento para la adicción a las drogas, pero eso es muy diferente: aquí, estamos discutiendo específicamente estas limpiezas de alimentos y bebidas.

Hay demasiadas de estas limpiezas y desintoxicaciones para profundizar, pero aquí hay 10 que la revista Shape consideró populares en el último año, para darle una idea de lo que se trata. Como ejemplo, echemos un vistazo más de cerca a Master Cleanse, una de las limpiezas más antiguas y populares que existen. Aquí hay un extracto del libro que describe exactamente cómo funciona Master Cleanse:

Suena asqueroso, ¿verdad? Bueno, podría valer la pena si crees en las promesas del creador de Master Cleanse, Stanley Burroughs:

La hipérbole continúa a partir de ahí, pero se entiende la idea. Kamal Patel resume la mayoría de las limpiezas así:

La mayoría de las limpiezas tienen promesas similares, afirmando que consumir algún tipo de jugo rápidamente (u otra limpieza) puede liberar a su cuerpo de toxinas dañinas.

Qué sucede en tu cuerpo cuando estás en una limpieza

Todos somos conscientes de que las frutas y verduras son buenas para nosotros, por lo que seguir esa lógica sugiere que una dieta de frutas y verduras sea súper saludable, ¿verdad? ¿¿Correcto??

Realmente no. Si no bebe nada más que jugo durante una semana, perderá peso, pero es porque no está comiendo, no porque su cuerpo esté "desintoxicando". El agua se almacena en los músculos con glucógeno. Cuando comes una dieta baja en calorías, usas esas reservas de glucógeno y pierdes el peso del agua con ella. Ganará el peso del agua de regreso cuando regrese a su dieta normal. También te estás perdiendo todos esos otros nutrientes vitales como grasa, fibra y proteínas. De hecho, algunas limpiezas sugieren que evite hacer ejercicio cuando las esté haciendo porque su ingesta calórica es muy baja, lo que provoca fatiga y mareos.

Después de unos días, su cuerpo básicamente se está quedando sin gases, y sin proteínas su cuerpo podría comenzar a descomponer el tejido muscular. Del mismo modo, la falta de fibra en su dieta tiende a afectar la función de su intestino grueso, lo que podría explicar por qué las personas tienden a describir sus sensaciones intestinales en una limpieza de jugo como similar a la gripe estomacal.

Lo más importante, una limpieza de jugo no hace nada que su cuerpo no haga por sí solo. Andy Bellatti nos recuerda que nuestros cuerpos ya son bastante buenos para eliminar toxinas. Si no lo fueran, y necesitaras una desintoxicación anual, probablemente todos estaríamos muertos:

Beth Skwarecki agrega que si bien la mayoría de estas limpiezas y desintoxicaciones no son peligrosas, pueden causar algunos problemas. Como los jugos no incluyen mucha fibra, el cuerpo termina absorbiendo más azúcar de fructosa, que, como todos sabemos, no es bueno para usted:

El punto final de Skwarecki es clave: la mayoría de las desintoxicaciones comerciales no enumeran qué es una toxina. E incluso cuando lo hacen, no dan evidencia de que funcionan. Si lo hicieran, podríamos probar la efectividad de sus afirmaciones. En una investigación de 2009 realizada por Sense sobre Science, verificaron 15 productos comerciales de desintoxicación y descubrieron que ninguno podía nombrar toxinas, acordar una definición de desintoxicación o proporcionar ninguna evidencia para sus afirmaciones.

Todo esto es para decir: lo único que una limpieza de desintoxicación o jugo realmente hace a su cuerpo es provocarle hambre y privación de nutrientes durante unos días.

Mejores alternativas a las limpiezas

Por lo tanto, las limpiezas realmente no hacen nada productivo y una mezcla de jugo especial no eliminará las toxinas de su sistema. Eso no significa que no pueda hacer otras cosas para recuperar su salud.

De hecho, la idea de una limpieza es básicamente un reinicio de su dieta, con lo que Bellatti está de acuerdo:

Pero él agrega:

Del mismo modo, un ayuno real, como en solo agua potable, tiene algunas investigaciones que demuestran que es útil. Patel explica:

La salud y la nutrición pueden parecer un desastre confuso, pero una dieta saludable es realmente todo lo que necesita. No es un truco, ni una semana de limpieza, ni una desintoxicación. Necesitarás un reinicio completo de tu dieta.