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Qué saber sobre conducir bajo la influencia de la marihuana

Imagine un momento en el que no se aceptaba que conducir ebrio lo hacía más propenso a tener un accidente, cuando no había consenso sobre lo que constituye conducir ebrio, ni una pista sobre cómo medir su discapacidad, y no tenía idea de si -las leyes de conducir ebrio eran necesarias o cómo deberían funcionar. Todo esto sucedió con el alcohol, y está sucediendo nuevamente con el cannabis.

El cannabis es legal hasta cierto punto en la mayoría de los estados, y aunque generalmente se acepta que el consumo de cannabis en general ha crecido en los últimos 10 años, no hay evidencia de que el consumo de marihuana en los estados donde se ha legalizado haya contribuido a un automóvil más fatal. se bloquea que en los estados donde es ilegal.

Entonces, ¿está bien conducir si estoy drogado? Quiero decir, es legal, ¿verdad?

No El alcohol es legal, pero conducir ebrio no lo es. La codeína y la oxicodona también son legales, si las prescribe su médico, pero es ilegal conducir bajo su influencia. Del mismo modo, es ilegal, incluso en lugares donde el cannabis es legal para uso recreativo, y sí, incluso si ha sido autorizado para usarlo por razones médicas, conducir mientras está bajo el consumo de marihuana. Período.

¿Cómo sé si estoy deteriorado? ¿O está bien conducir si estoy un poco drogado?

Defina "un poco alto". (Los activistas de conducción anti-borrachos podrían pedirle que defina "zumbido" o "un poco borracho"). El problema es que nadie sabe realmente qué significa "discapacidad" cuando se trata de cannabis. Es posible que haya visto cuadros que le indican, según su sexo y peso, cuántas bebidas alcohólicas consumidas durante cuántas horas es probable que lo califiquen como intolerante o intoxicado.

Pero el alcohol es único. Es relativamente sencillo rastrear la forma en que se absorbe, distribuye y elimina del cuerpo (su farmacocinética) y cómo esos procesos afectan su cerebro y cuerpo (su farmacodinámica), pero estos procesos son mucho más complejos y variables para las drogas, incluyendo canabis; en este punto no sabemos lo suficiente como para crear un cuadro similar para la hierba. Se ha demostrado que la presencia de THC, el componente psicoactivo primario en el cannabis, en el cuerpo del conductor es una medida confiable de la discapacidad del conductor.

La investigación revisada por pares sugiere que los consumidores de cannabis esperan un mínimo de tres a cuatro horas después de su uso antes de conducir; NORML, una organización sin fines de lucro que trabaja para legalizar el cannabis, sugiere que los usuarios no conduzcan mientras se sienten discapacitados, lo cual, sí, incluye sentirse "un poco drogado" o "zumbido".

¿Cómo afecta el cannabis a las habilidades de conducción?

¿Consumir cannabis perjudica tu capacidad de conducir? Contribuir a los accidentes automovilísticos? Dunno, dice la Administración Nacional de Seguridad del Transporte en Carreteras. Aunque generalmente se acuerda que no debe conducir si se siente "un poco drogado", como se mencionó anteriormente, el informe de NHTSA de julio de 2017 al Congreso sobre "conducción con problemas de marihuana" señala que actualmente, nadie ha descubierto cómo mida qué tan drogado está alguien sentado en su sofá, y mucho menos desarrolló una herramienta, similar al alcoholímetro, que la policía puede usar de manera rápida y precisa en el camino.

Gracias a la investigación de simulación de conducción, sabemos que se ha demostrado que el consumo de cannabis perjudica las habilidades clave relacionadas con la conducción, incluido el tiempo de reacción, la capacidad de seguimiento y la detección de objetivos; habilidades cognitivas como juicio, anticipación y atención dividida; y funciones ejecutivas como planificación de rutas y toma de riesgos. Pero no encontraron un vínculo claro entre el consumo de cannabis y los accidentes automovilísticos.

También sabemos que, mientras que las personas bajo la influencia del alcohol tienden a ver cuán deterioradas están, las personas bajo la influencia del cannabis tienden a hacerlo. En comparación con una persona sobria, alguien que ha consumido cannabis generalmente conduce más despacio, sigue a otros autos a distancias más grandes y toma menos riesgos. Los que han consumido alcohol hacen lo contrario: generalmente conducen más rápido, siguen a distancias más cortas y corren mayores riesgos. Algunos investigadores, entre ellos el NHTSA, dicen que el comportamiento de los consumidores de cannabis sugiere que están tratando de compensar lo mal que se sienten. Sin embargo, estos investigadores advierten que los intentos conscientes de un conductor de conducir de manera conservadora aún no pueden compensar toda la serie de habilidades que impacta el cannabis. Los defensores de la legalización del cannabis apuntan a estudios que muestran que los conductores bajo la influencia del cannabis tienen solo un poco más de probabilidades de estar involucrados en choques que aquellos que están sobrios, y son mucho menos propensos a tener un accidente que aquellos que están afectados por el alcohol (o el alcohol). combinado con otras drogas, incluido el cannabis).

¿Qué sucede si te detienen mientras estás drogado?

Con el alcohol, si está involucrado en un choque o es detenido por la policía por conducir de forma irregular, se le realizará una prueba de alcoholemia. Si esta prueba revela que su concentración de alcohol en sangre (BAC) está por encima del límite de .08, se lo considera culpable de conducir ebrio.

Dado que no hay un marcador como BAC para el cannabis, tampoco hay un artilugio de tipo alcoholímetro con el que medir la cantidad de cannabis que ha consumido. Dicho esto, hay otras pruebas en las que la policía confía para medir su discapacidad si es detenido o involucrado en un choque. Además de la Prueba de sobriedad de campo, es posible que se le someta a una Evaluación de influencia de drogas (DIE), en la cual un Experto en reconocimiento de drogas (DRE) capacitado busca manifestaciones fisiológicas del uso de drogas, incluida la presión arterial, el tamaño de las pupilas y los ojos rojos. Dependiendo de dónde viva, es posible que no encuentre un DRE; solo hay unos 8000 de ellos en el país; puede ver un mapa de DRE por estado aquí.

¿Cuál es el trato con las leyes DUID (Conducir bajo la influencia de drogas) y el cannabis?

Cinco estados (Montana, Nevada, Ohio, Pensilvania y Washington) tienen leyes de DUID que funcionan de la misma manera que las leyes de alcohol: si un análisis de sangre muestra que tiene más de una cantidad específica de THC en la sangre (generalmente 5 nanogramos de THC por mililitro de sangre), no tiene que haber reprobado la Prueba de sobriedad de campo o la DIE para que se considere que viola la ley DUID. (La ley de Colorado también impone un THC de 5 ng / ml en el umbral sanguíneo, pero este umbral no es un acusado, puede argumentar con éxito que no estaban dañados a pesar de tener más de 5 ng / ml de THC en su sistema).

Ahora también hay leyes de "tolerancia cero" per se en 11 estados (Arizona, Delaware, Georgia, Illinois, Indiana, Iowa, Michigan, Oklahoma, Rhode Island, Utah y Wisconsin) que llevan las cosas un paso más allá: en estos estados, Cualquier persona que se encuentre con un nivel medible de THC o uno de sus metabolitos (una sustancia necesaria para su metabolismo) en su sangre se considerará una violación de la ley DUID. Sí, a pesar de que las extracciones de sangre no se realizan en el camino y aunque el THC puede permanecer en la sangre hasta por 30 días y su concentración en sangre no se ha correlacionado con el deterioro.

Pero en la mayoría de los estados, las leyes de DUID están "basadas en el efecto". Para poder condenarlo, un fiscal debe probar que su incapacidad y / o incapacidad observada en el momento de un choque o parada de tráfico se debió a la ingestión de cannabis en lugar de cuánto THC había en tu sangre cuando te hicieron la prueba. Para probar su caso, los fiscales generalmente confían en toda la evidencia a su disposición: resultados de la prueba de sobriedad de campo, testimonio de un experto en reconocimiento de drogas, resultados de exámenes toxicológicos que indican el consumo reciente de una sustancia controlada.

Las leyes de DUI varían según el estado, pero en ningún lugar es legal conducir si está discapacitado y en ningún lugar, bajo ninguna circunstancia, es aconsejable hacerlo. Dentro de cada automóvil o camión reforzado con acero están los cuerpos blandos de nuestros amigos, vecinos y familiares, así que proceda con precaución.