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¿Qué es una bomba EMP?

Durante una audiencia el 12 de octubre, los expertos advirtieron a la Cámara de Representantes de EE. UU. Que una bomba EMP, probablemente de Corea del Norte, podría matar hasta el 90% de todos los estadounidenses en un año. Pero, ¿qué es una bomba EMP? ¿Y tal arma podría ser realmente tan devastadora?

¿Qué es el EMP?

EMP significa pulso electromagnético, que se considera una breve explosión de radiación electromagnética. Este tipo de explosión puede provenir de una variedad de fuentes, incluido nuestro propio sol, pero en este caso estamos hablando de un pulso de una detonación nuclear que ocurre a una altitud extremadamente alta.

Cuando ocurre una explosión nuclear en el espacio sobre un objetivo, siguen tres tipos de pulsos electromagnéticos: E1, E2 y E3. Un pulso E1 involucra rayos gamma de alta energía que colisionan con moléculas de aire a casi 20 millas arriba, y luego hacen llover electrones que son atraídos por el campo magnético natural de la Tierra. Un pulso E2 proviene de neutrones de alta energía que se disparan en todas las direcciones, y se produce un pulso E3 debido al tamaño de la bola de fuego nuclear que afecta el campo magnético de la Tierra. Como explica el físico nuclear Dr. Yousaf Butt, estos pulsos afectan todo a la vista de la explosión nuclear. Por ejemplo, una explosión a 60 millas de altura puede afectar un radio de 700 millas en la Tierra. Sin embargo, hay un "espacio seguro" que no se ve afectado por los tres pulsos casi directamente debajo de la explosión gracias al campo magnético de la Tierra.

¿Qué puede hacer?

Las bombas EMP no causan víctimas directamente. La explosión ocurre demasiado lejos de las personas. Su poder proviene de interferir, interrumpir o dañar los equipos electrónicos. Eso podría significar que las redes eléctricas se apaguen, los automóviles y los aviones pierdan energía, los sistemas informáticos se vuelvan locos y posiblemente incluso pierdan energía de respaldo de emergencia en instalaciones como hospitales. Suena bastante aterrador, y las explosiones EMP son una amenaza significativa, pero los efectos son en gran medida no probados y exagerados a través de la cultura pop y las afirmaciones inflamatorias de los políticos.

Aún así, estamos seguros de algunos aspectos de las detonaciones EMP de base nuclear. Según Butt, cada uno de los tres tipos diferentes de pulso (E1, E2 y E3) afecta a varios tipos de sistemas eléctricos de diferentes maneras. E1 afecta a las antenas locales, cables cortos, equipos dentro de edificios, circuitos integrados, sensores, sistemas de comunicación, sistemas de protección y computadoras; E2 es similar a un rayo (por lo que no es tan dañino ya que sabemos cómo lidiar con él), y afecta líneas conductoras más largas, torres de antenas verticales y aviones con antenas de alambre de arrastre; y E3 afecta a líneas eléctricas y largas líneas de comunicación como cables submarinos y subterráneos, lo que podría causar estragos en la energía comercial y los teléfonos fijos. En general, la mayor parte del daño provendría de pulsos E1 y E3 que alterarían la tecnología en la que confiamos. Después de la explosión, los generadores aún pueden proporcionar energía, pero en su mayor parte, las personas no tendrían acceso a la electricidad. Esto podría ser devastador, o podría ser extremadamente inconveniente hasta que se solucione, todo es especulación.

¿Deberías estar preocupado?

Un ataque EMP en los Estados Unidos por parte de Corea del Norte es probablemente más probable que un ataque nuclear directo ICBM. ¿Por qué? Una bomba EMP requiere muchísima menos precisión para ser efectiva. Mientras se dispare en algún lugar por encima de nosotros, han hundido nuestro acorazado, por así decirlo. Y los ICBM a gran altitud son difíciles de detener en comparación con los que vienen en niveles más bajos, como los ataques nucleares desde tierra. Nuestro sistema de misiles de defensa de medio campo en tierra (GMD) es capaz de llegar al espacio, pero otros sistemas como THAAD o Aegis tendrían un tiempo mucho más difícil.

Pero nuevamente, los detalles de las bombas EMP y lo que sucedería después de la explosión aún están en el aire y, en su mayor parte, son exagerados. En 1962, la prueba de armas STARFISH PRIME, que consistió en disparar un arma nuclear de 1.4 megatones a 250 millas sobre el Pacífico, causó una gran conmoción. Las sobretensiones electromagnéticas viajaron hasta Hawai, a unas 900 millas de distancia, causando daños a algunos equipos de la compañía telefónica, haciendo parpadear las farolas e incluso ensuciando las puertas del garaje de las personas (comenzaron a abrirse y cerrarse por sí mismas). Pero no hubo cortes de energía, las líneas telefónicas se mantuvieron activas y no hubo interferencia de radio durante todo el evento.

En otro ejemplo, la Comisión EMP probó los efectos de los pulsos electromagnéticos en 37 automóviles y 18 camiones en un entorno de laboratorio. Jeffrey Lewis en Foreign Policy explica:

Mientras que los defensores de EMP afirman que los resultados de un ataque EMP serían "aviones que caen del cielo, autos que se estancan en las carreteras, fallas en las redes eléctricas, pudrición de alimentos", los resultados reales fueron mucho más modestos. De los 55 vehículos expuestos a EMP, seis en los niveles más altos de exposición debieron reiniciarse. Algunos más mostraron daños "molestos" a la electrónica, como pantallas parpadeantes del tablero.

Entonces, esa afirmación de que una bomba EMP mataría al 90% de los estadounidenses es casi seguro que es una mierda total. Por un lado, Kyle Mizokami de Popular Mechanics señala que la fuente de esa información es una cita del congresista Roscoe Bartlett que describe una novela de ciencia ficción que había leído llamada datos no reales de ningún tipo. Además, Bartlett estaba tan asustado por la idea de que la red eléctrica de la nación se cayera, que se fue de la red para vivir de la tierra. No es exactamente una fuente confiable de información para decir lo menos. La verdad es que nadie sabe realmente si una bomba EMP podría eliminar la red eléctrica de la nación, o qué tamaño de bomba sería necesaria para lograr tal hazaña, y a qué altitud. Incluso si Corea del Norte atacara, es poco probable que tengan un arma lo suficientemente grande como para enviarnos de vuelta a la edad de piedra. Y seguramente solo tendrían una oportunidad para hacerlo ...

Dicho esto, todavía somos algo vulnerables, y ahora nos falta una forma oficial de prepararnos para tal ataque. El 30 de septiembre de este año, la administración Trump cerró la Comisión del Congreso para evaluar la amenaza a los Estados Unidos del pulso electromagnético después de haber estado en funcionamiento durante más de 16 años. Los miembros de la antigua comisión, incluidos el Dr. William R. Graham y el Dr. Peter Vincent Pry, han estado tratando de apelar a la administración para que todo vuelva a la normalidad. Sugieren que la infraestructura de los EE. UU. No está preparada para un ataque EMP y creen que la inteligencia de los EE. UU. Ha subestimado las capacidades nucleares de Corea del Norte. Después de todo, es posible protegerse contra tales ataques, pero los costos para tal escudo serían de miles de millones y probablemente llevarían años implementarlos. Por ahora, descanse sabiendo que una huelga EMP mata al 90% de las personas en el país.