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¿Qué es un 'ciclón bomba'?

Un "ciclón bomba" golpeó Colorado el miércoles. Si bien el término suena como algo sacado de la ciencia ficción, es bastante real: "ciclón bomba" es un término científico que describe las secuelas de la bombogénesis, que es otra palabra que estoy agradecido en mi vocabulario. Entonces, para entender un "ciclón bomba", primero debes entender una bombogénesis.

Bombogenesis

Según el Servicio Nacional del Océano, una bombogénesis "describe un ciclón de latitudes medias que se intensifica rápidamente".

Aquí está la definición completa del servicio oceánico.

La [bombogénesis] ocurre cuando un ciclón de latitud media se intensifica rápidamente, dejando caer al menos 24 milibares en 24 horas. Un milibar mide la presión atmosférica. Esto puede suceder cuando una masa de aire frío choca con una masa de aire cálido, como el aire sobre las aguas cálidas del océano. La formación de este sistema climático que se fortalece rápidamente es un proceso llamado bombogénesis, que crea lo que se conoce como un ciclón bomba.

Se conoce como una "bomba" porque es una tormenta explosiva que se activa rápidamente. Bombogenesis es una combinación de las dos palabras bomba y ciclogénesis. Todas las tormentas se consideran ciclones, y "génesis" significa el comienzo. Entonces, la Bombogénesis es el comienzo de una tormenta explosiva.

Ciclón bomba

Cuanto más baja sea la presión, más fuerte será la tormenta o el "ciclón bomba". Tormentas más fuertes pueden significar fuertes vientos y grandes cantidades de nieve.

En el caso de Denver, cuando una masa de aire del Ártico desde el norte golpeó la masa de aire cálido y húmedo que estaba sobre el área en ese momento, la presión cayó rápidamente y se formó el ciclón bomba.

Esto esencialmente significa que fue una tormenta fuerte que apareció rápidamente, en lugar de una tormenta lenta que todos pudieron rastrear al acercarse.

Si bien no escuchamos sobre ellos con demasiada frecuencia, los ciclones de bombas generalmente ocurren al menos una vez al año, según el Servicio Meteorológico Nacional. Con el cambio climático, son algo de lo que podríamos comenzar a ver mucho más a medida que el aire frío continúa migrando un poco más al sur que en el pasado.