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¿Qué es Mesh Networking y resolverá mis problemas de Wi-Fi?

¿Sabes cómo cuando te sientas en tu sofá, se corta el Wi-Fi en tu computadora portátil? ¿O cuando estás en el baño tu teléfono se niega a conectarse? Desde Google hasta Netgear, todos están lanzando costosos kits de "Red de malla" que prometen arreglar zonas muertas de Wi-Fi. Pero solo algunas personas deberían pagar los $ 300- $ 500 por uno.

Cómo funcionan las redes de malla Wi-Fi

Como tecnología, la red de malla ha existido durante mucho tiempo, utilizada principalmente por militares, hospitales y para aplicaciones comerciales a gran escala. Las redes de malla funcionan para cualquier tipo de señal de radio y permiten que diferentes tipos de dispositivos se superpongan entre sí como nodos en una red, cada nodo difunde la señal de radio un poco más allá que el anterior. Es posible que recuerde haber oído hablar de redes de malla después del huracán Sandy, cuando una red de malla en Red Hook ayudó a las personas a comunicarse cuando Internet no funcionaba, o cuando los manifestantes utilizaron una red de malla en Hong Kong para organizarse fuera de la red.

Las redes de malla Wi-Fi son nuevas en el espacio del consumidor, pero la tecnología funciona esencialmente de la misma manera. Para empezar, hemos visto una explosión de kits de redes de malla amigables para el consumidor. Eero lideró la carga con su kit de $ 500, pero otros rápidamente siguieron su ejemplo. En el transcurso de solo un año, hemos visto kits como Luma, Netgear Orbi y, por supuesto, Google WiFi. Todo esto promete una cosa simple: matan las zonas muertas de Wi-Fi al cubrir su hogar con señal de Wi-Fi.

Su kit de red de malla promedio incluye varios enrutadores, llamados nodos, que esencialmente actúan como satélites para su red Wi-Fi. Uno de estos nodos actúa como una puerta de enlace y se conecta a Internet a través de su módem. Luego, cada nodo se comunica entre sí, ampliando su cobertura inalámbrica cada vez que agrega un nuevo nodo. En lugar de comunicarse con un único punto de acceso como una red tradicional, cada nodo de una red de malla habla entre sí y amplifica la señal, lo que crea una capa de cobertura Wi-Fi fuerte, como un gran diagrama invisible de venn. Si bien solo un nodo está físicamente conectado al módem, cada nodo debe poder enviar datos de un lado a otro a la misma velocidad. Cuando la calidad de una conexión Wi-Fi varía según su distancia y posición alrededor de un enrutador tradicional, una red de malla expande esa cobertura, por lo que la distancia y la dirección no deberían importar, sin importar dónde se encuentre en la casa.

Las casas grandes se benefician más de las redes de malla

Los kits de redes de malla son más útiles en casas más grandes que un solo enrutador no puede cubrir de todos modos o cuando no puede mover su enrutador a una ubicación central en su casa. La mayoría de los fabricantes que mencionamos recomiendan que tenga una casa de entre 2, 000 y 4, 500 pies cuadrados para aprovechar al máximo su kit. También son buenos para casas construidas con ladrillos viejos, con paredes de yeso o cualquier otro material de construcción que bloquee las señales de Wi-Fi.

Para todos los demás, una red de malla es exagerada si su hogar es más pequeño que 2, 000 pies cuadrados. Incluso entonces, dependiendo de su diseño, un buen enrutador colocado en el lugar correcto (en el centro de su hogar, lejos de paredes densas) es muy útil. Incluso mover un enrutador un par de pulgadas puede ayudar. Por supuesto, no siempre puede volver a cablear su casa solo para mover un módem, por lo que si su módem está atascado en el sótano, una red de malla puede ayudar a impulsar esa señal hasta el segundo piso.

Las redes de malla también tienen una cualidad que no tiene nada que ver con su función real: forma y usabilidad. Estas unidades no se parecen a los enrutadores tradicionales. El proceso de configuración y las herramientas de administración son fáciles de usar. Eero, Google WiFi, Luma y el resto requieren poco más que un teléfono inteligente y cinco minutos para configurarlo. Una vez que están configurados, usted administra toda su red desde una aplicación, incluido el reinicio del enrutador, la creación de redes de invitados, etc. Esto es excelente para los técnicos y luditas por igual, y la conveniencia por sí sola vale el costo de admisión para personas técnicamente analfabetas que solo quieren una red que funcione sin problemas.

Si el costo no lo ahuyenta, entonces solo tiene que elegir qué configuración de red de malla es mejor para usted. Al Wirecutter le gusta el Netgear Orbi de $ 380 de dos unidades, mientras que The Mac Observer considera que el Eero de $ 500 de tres unidades es la opción más fácil de usar para la mayoría de las personas. También existe la nueva opción de Google, Google Wifi, que es un poco más barata a $ 299 por tres unidades, el mismo precio que el Luma Home. Las primeras revisiones de Google Wifi han sido positivas, pero tendremos que esperar y ver qué tan bien funciona bajo pruebas rigurosas.

Dicho todo esto, a menos que tenga una casa grande, una casa de formas extrañas, una casa donde el enrutador esté torpemente fuera del camino o una casa construida con materiales de eliminación de Wi-Fi, probablemente pueda omitir un kit de red de malla si no te importa hacer un poco de trabajo tú mismo. Para aquellos de nosotros con una o dos zonas muertas extrañas pero molestas, los extensores de Wi-Fi son una solución mucho más barata al problema.

No desperdicie dinero en redes de malla cuando un extensor de Wi-Fi hará el trabajo

Los extensores de Wi-Fi (también llamados repetidores) tienen una mala reputación porque crean sus propios dolores de cabeza técnicos, pero eso no significa que no puedan resolver sus problemas de señal de Wi-Fi.

Como su nombre lo indica, un extensor de Wi-Fi extiende el alcance de su red Wi-Fi actual. Se conecta a su red Wi-Fi actual y retransmite su propia señal, como un punto caliente. Cuando una red de malla presenta nodos que se comunican entre sí para crear una red de cobertura similar a la web, un extensor crea un único punto de acceso nuevo y esencialmente no conoce dispositivos en la otra red.

Si bien un extensor técnicamente puede repetir el mismo nombre de red y contraseña que su enrutador base, generalmente no se recomienda porque sus dispositivos no siempre saben a qué punto de acceso conectarse para obtener la conexión más segura. Esto significa que sus dispositivos cliente rebotarán entre la conexión a su extensor y su enrutador base. Si su dispositivo es móvil, como su teléfono inteligente, esto causa problemas porque su teléfono generalmente no cambia entre los dos enrutadores mientras se mueve por la casa, sino que se aferra a la última red a la que se conectó, incluso cuando esa conexión es mala. Las redes de malla no tienen este problema porque enrutan de forma inteligente los datos al enrutador más cercano y trabajan juntos para mover los datos de manera eficiente de regreso a la puerta de enlace. Las redes de malla no crean nuevos puntos de acceso, todos son parte de una sola red. Un combo de enrutador-extensor no puede hacer esto.

Alternativamente, puede nombrar la red de su extensor como algo diferente a su red base, pero luego se ve obligado a cambiar manualmente entre las dos redes. Por ejemplo, si su zona muerta está arriba, cada vez que suba tendrá que cambiar manualmente al nombre de red del extensor. Esto significa que los extensores funcionan mejor para solucionar problemas de conexión Wi-Fi donde el dispositivo del cliente está inmóvil, como una PC de escritorio o un televisor.

Tomemos mis propias objeciones de Wi-Fi como un caso de estudio. Mi enrutador actual es un viejo TP-Link WDR3600. Su señal de Wi-Fi cubre la casa, excepto en dos lugares: la sala de estar donde está el televisor y una sección extraña de dos pies de ancho de la cocina. En el caso de la TV, esto significa que Netflix deja de funcionar en la mitad de la transmisión, Chromecast ocasionalmente se niega a conectarse a cualquier cosa y Apple TV se desconecta espontáneamente.

Buenas noticias sin embargo. El televisor, así como todos los dispositivos conectados a él, nunca se mueven, por lo que un extensor de Wi-Fi es una forma económica de solucionar este problema. Configuré un extensor con su propio nombre de red para que el televisor no se confunda sobre a qué red conectarse, y todo ha estado bien desde entonces. En mi caso, elegí un extensor de rango Linksys N600 barato de $ 40 porque no necesitaba mucha potencia. Conecté el extensor a una toma de corriente a medio camino entre el televisor y el enrutador, y el televisor se conectó a él sin problemas. Cuando comparé la fuerza y ​​la calidad de la conexión con lo que obtuve cuando probé el Eero, eran casi idénticos, aunque el extensor definitivamente pierde velocidad en comparación con el Eero. Una casa más compleja, donde tiene paredes de concreto o electrodomésticos que bloquean una señal, podría beneficiarse de un extensor más robusto como la selección de Wirecutter, el $ 92 TP-Link AC1750. Si tiene un enrutador más viejo que se acumula alrededor del polvo, es posible que pueda convertirlo en un extensor de forma gratuita. El proceso de configuración requiere un poco de prueba y error y una pequeña cantidad de conocimientos técnicos, por lo que definitivamente es más engorroso que una red de malla. Los extensores pueden ser más baratos, pero ciertamente no son tan convenientes como las redes de malla.

Incluso después de configurar un extensor, todavía tengo el extraño punto muerto en mi cocina, e incluso si el extensor funciona allí, no quiero cambiar las redes Wi-Fi cada vez que entro en la cocina. En casos como este, un enrutador de malla soluciona el problema mucho más convenientemente que un extensor.

Si mi hogar tuviera varias de estas zonas muertas, estaría cantando una melodía muy diferente, una con una armonía de tres partes alabando los efectos positivos de una red de malla. No se puede negar que funcionan y pueden cubrir una casa con Wi-Fi con poco esfuerzo de su parte. Se trata de decidir si desea experimentar moviendo su enrutador y posiblemente comprar un extensor asequible para pasar un poco de tiempo configurando y configurando correctamente, o simplemente comprando un kit único y costoso y nunca más pensar en ello.