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Qué enseñar a los niños en lugar de 'Peligro extraño'

Una vez, cuando era niño, estaba en el patio de comidas del centro comercial, y un mimo estaba haciendo animales con globos para todos los niños. Voló un tubo de látex, lo torció en un cachorro y me lo entregó. Le agradecí y salí corriendo para mostrar con orgullo a mi mamá y a mi papá, que estaban sentados en una mesa cercana.

"¡Mira!", Dije con alegría.

Los decepcionaron. "No hables con extraños", lo regañaron.

Como un niño tímido y sensible, desarrollé ansiedad de bajo grado con los extraños: me alejé de las mujeres del mercado que felicitaban mi vestido, los cajeros del banco que me preguntaban cómo me llamaba y los empleados que entregaban muestras frente a los restaurantes. No culpo a mis padres por enfatizar una mentalidad de "peligro extraño": en los años 80, los anuncios de servicio público de televisión seguían advirtiendo de enredaderas que atraían a los niños a los autos. Pero ahora que soy madre, veo las mismas tendencias cautelosas en mi hija de cinco años, y aunque mucho de eso es timidez, me preocupa. Quiero que esté a salvo, pero no quiero que teme preventivamente a la gente.

En los grupos de padres en línea, a menudo veo la misma súplica: “¡Ayuda! Mi hijo entabla conversaciones con cada adulto que ve en el patio de recreo. ¿Cómo puedo enseñarle sobre el peligro de un extraño? ”(El miedo casi siempre rodea a las niñas en lugar de a los niños). Digo que no. Si bien entiendo la ansiedad que alimenta el peligro de los extraños, hay algunos problemas con el concepto.

Primero, enfatizar el peligro de un extraño pasa por alto un problema más acuciante. Si bien es visceralmente perturbador, el secuestro de niños por extraños es extremadamente raro. Lo que es cierto es que el 90% del daño causado a los niños es por personas que ya conocen.

"Decirles a los niños que no hablen con extraños no protege a los niños en el nivel más básico", escribe la experta en la primera infancia Heather Shumaker en The Daily Beast. “Los niños suelen ser perjudicados por amigos y familiares. Esta estadística inquietante es una que deseamos que desaparezca. Es mucho más conveniente culpar al desconocido sin rostro que enfrentar la violencia doméstica, el incesto y otros abusos ”.

En segundo lugar, es confuso para los niños. ¿Quién es un extraño? ¿El nuevo maestro de primer grado? ¿La enfermera que acaban de conocer? ¿Deberían temer a todos?

Finalmente, cuando despoja a los niños de las interacciones con nuevas personas, les impide desarrollar la habilidad crítica del mundo real de detectar situaciones potencialmente peligrosas. Y eso es algo que requiere práctica.

En la vida, es bueno hablar con extraños. Las personas que hablan con extraños, en cafeterías, en las filas de la oficina de correos, mientras se estiran antes de la clase de yoga, tienen más suerte y se sienten más conectados con quienes les rodean. Y los niños, que son nuevos en este mundo, pueden practicar mucho temprano hablando con extraños porque casi todos son extraños. Aquí le mostramos cómo ayudar a mantener a sus hijos seguros sin mencionar el peligro de los extraños.

Dejen que confíen en ese sentimiento de "Uh-Oh"

Puede y debe explicar a sus hijos que pueden conocer personas que no quieren lo mejor para ellos. Sepa que los niños naturalmente tienen buena intuición. El episodio "The Safety Show" enseña a los niños pequeños a reconocer y confiar en sus instintos cuando algo no se siente seguro, describiendo esa inquietud como un sentimiento de "uh oh". Recuerde a sus hijos que si alguna vez tienen un sentimiento de "uh oh", deben decírselo a un padre, maestro u otro adulto de confianza. Incluso si algo se siente mayormente seguro, deben consultar con un adulto por si acaso.

Hable acerca de "personas difíciles"

Hay un movimiento para cambiar el nombre de los "extraños" como "personas engañosas". Presentado por Safely Ever After, una compañía educativa dedicada a prevenir el abuso sexual infantil, la idea es que no es qué tan bien un niño conoce a una persona, es lo que dicen o hacer eso los hace "difíciles". Una persona difícil puede decirle a un niño que guarde un secreto, pedir ayuda o hacer otra cosa que los haga sentir incómodos.

Haga que los niños practiquen hablar con extraños en su presencia

No solo les ayuda a desarrollar buenas habilidades sociales, sino que les da confianza para descubrir en quién pueden confiar.

En la biblioteca, pídales que pregunten al bibliotecario dónde pueden encontrar libros sobre Egipto. En un restaurante, pídales que pidan su propia comida. En el parque para perros, vea si pueden averiguar cómo se llama un perro. Si su hijo es más introvertido, puede registrarse después de la conversación y preguntarle: "¿Cómo se sintió eso?"

¡La mayoría de los extraños están totalmente bien! Muy útil, incluso. Los niños necesitarán hablar con extraños durante toda su vida. Cuanto antes se sientan cómodos con eso, antes podrán confiar en sí mismos para saber si algo no está del todo bien.