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Qué comprar (y qué omitir) en Trader Joe's This Thanksgiving

Soy, como ha sido bien documentado, un gran admirador de la tienda de comestibles ligeramente twee conocida como Trader Joe's. Me encanta su departamento de quesos a precios razonables y bien abastecido. Me encantan sus convenientes lentejas precocidas y latas de chile de pavo. Me encanta este maldito agitador de magia. Como tal, estaba muy emocionado de ver sus ofertas de Acción de Gracias, con la esperanza de encontrar algunas gemas que hicieran unas vacaciones más fáciles y deliciosas.

Desafortunadamente, esta prueba de sabor no fue tan agradable como pensé que sería. Después de comprar todos los artículos adyacentes del Día de Acción de Gracias que pude encontrar, a excepción de los pasteles de calabaza y los derivados del pastel de calabaza, porque los había probado antes, regresé a mi departamento y comencé a comer metódicamente a través de esta montaña de pavo, calabaza, y carbohidratos con aroma a salvia. Algunos eran buenos, algunos eran agresivamente mediocres y otros muy, muy malos. Comencemos con lo bueno.

Piezas gourmet de cebolla frita ($ 2.99)

Papas y papas fritas sazonadas ($ 1.99)

Caldo de hueso de pavo ($ 3.99) y caldo de pavo ($ 2.29)

Mezcla de papas dulces y malvaviscos Pixie Pie ($ 2.99)

Especia de pastel de calabaza ($ 1.99)

Maple Pecan Shortbread Bar Mix ($ 3.99)
  • Piezas gourmet de cebolla frita: no pensé que las piezas de allium previamente fritas fueran mucho mejores que las francesas, pero son realmente excelentes. Simplemente saben más a cebolla que cualquier otra marca que he probado, y tienen una gran textura crujiente y crujiente.
  • Papas fritas sazonadas con pavo y relleno: me encantan las papas fritas novedosas, y estas son bastante novedosas. Son bastante sabios, con un poco de lo que yo llamaría "polvo de ramen de Acción de Gracias", si tal cosa fuera real. (No lo es, pero tal vez debería serlo). Espero comerlos con mi sándwich de sobras de Acción de Gracias.
  • Caldo de hueso de pavo y caldo de pavo: siempre es una buena idea tener algunas cajas adicionales de caldo, y ambas son bastante buenas. El caldo de huesos es (previsiblemente) más completo y carnoso, con el caldo obteniendo más de su sabor de algunas verduras para un sabor ligeramente más dulce y vibrante.
  • Mezcla de Pixie Pie de batata y malvavisco: Honestamente, nunca antes había oído hablar de "pixie pie", y era muy escéptico sobre la bolsa de crema de malvavisco que venía con la mezcla. Esta cosa fue extremadamente fácil de unir, y produjo una confección en forma de malvavisco con una parte superior brillante y una corteza tierna. Fue bastante dulce, pero siempre puedes agregar menos malvavisco si lo deseas.
  • Especia de pastel de calabaza: la cáscara de limón y el cardamomo hacen que esta mezcla de especias (y los pasteles en los que la pones) sea un poco más especial.
  • Maple Pecan Shortbread Bar Mix: después de estar extremadamente decepcionado por el pastel de calabaza de TJ, más sobre eso en un momento, me impresionó lo increíblemente deliciosos que eran estos bares. El shortbread era mantecoso, desmenuzable y ligeramente masticable, y el relleno tachonado de nueces golpeó ese lugar perfecto dulce pero no empalagoso que le permite seguir comiendo hasta que sea demasiado tarde y haya comido la mitad de la sartén.

Los artículos anteriores fueron un placer absoluto para roer, pero ahora debemos recurrir a los alimentos que ni me sobrecogieron ni me decepcionaron. Este próximo set simplemente ... abrumado.

Salsa de arándanos ($ 1.99)

Media pechuga de pavo en salmuera con mantequilla de hierbas y ajo ($ 20.55, los precios pueden variar)

Barra de pastel de nuez y chocolate ($ 6.99)

Barra de mousse de mármol y calabaza ($ 5.99)

Calabaza enlatada orgánica ($ 1.99)

Mezcla de relleno sin gluten ($ 5.99)
  • Salsa de arándanos: aunque la textura de esta salsa hace que parezca elegante, tiene el sabor de las empanadas empanadas empalagosas, sin ningún ácido (o divertidas líneas de latas corrugadas).
  • Media pechuga de pavo en salmuera con mantequilla de hierbas de ajo: este pavo estaba bien. Si tuvieras que promediar cada pavo que hayas tenido, y convertirlo en un pavo real, sería este. Era bastante sabrosa, pero la piel no se crispó tan bien y, para cuando le dio un poco de color, la carne estaba un poco seca. Sin embargo, fue muy fácil de cocinar, aunque me quemé la mano en el proceso, y sabía bastante bien una vez que lo cubrí con salsa, que hice con los jugos de la sartén. Podría hacerlo mejor, aunque requeriría mucho más esfuerzo de su parte.
  • Barra de pastel de nueces de chocolate : la corteza estaba ligeramente quemada, pero no odié esta barra de nueces y relleno de chocolate. Sin embargo, se habría beneficiado de un chocolate más oscuro; un toque de amargura lo habría hecho realmente bueno.
  • Barra de mousse de calabaza de mármol: esta barra es muy bonita pero, a pesar de todos sus bonitos remolinos, sabía bastante una nota. Imaginé un postre donde la tarta de queso picante y las especias calientes de calabaza bailaban sobre una corteza de brownie masticable y rica, pero la realidad era mucho más apagada. El pastel de queso y la calabaza parecían cancelarse entre sí, y la base era sosa.
  • Calabaza orgánica enlatada: esta calabaza tiene tanto sabor como se puede esperar de tal calabaza, pero es mucho más húmeda que la de Libby, lo que afecta la textura de su pastel.
  • Mezcla de relleno sin gluten : esta mezcla de relleno es sólidamente decente. Todos los condimentos habituales están presentes y contabilizados y, aunque definitivamente no tiene un sabor casero, no era tan salado como algunas otras mezclas que existen.
  • Empanadas de calabaza (tanto frescas como congeladas, no en la foto porque las comí anteriormente): el relleno del pastel de calabaza fresco casi podría pasarse como hecho en casa, bueno, hecho en casa de una lata, pero las costras en ambos pasteles son trágicamente insípidas. El relleno congelado es más cremoso, con una textura increíblemente suave, que honestamente disfruté.
  • Pastel de queso con calabaza (no se muestra en la foto porque comí este anteriormente): este es un pastel de queso muy ligero y esponjoso que sabía más a especias de calabaza que a calabaza. Podría haberlo hecho con un poco más de sabor del queso crema.

Básicamente, no estaría enojado si alguien me sirviera estas cosas en el Día de Acción de Gracias, pero no estaría orgulloso de servirlas yo mismo. A continuación, tenemos los alimentos que dan vergüenza al nombre del Trader Joe.

Gratinado de calabaza y espinaca ($ 4.99)

Batatas asadas de arce ($ 4.49)

Relleno de manzana y pan de maíz ($ 4.99)

Budín de maíz ($ 4.49)

Salsa de pavo ($ 1.49)

Pavo y Relleno En Croute ($ 12.99)

Crema de champiñones con crema de champiñones condensada Portabella ($ 1.99)

Pastel de nuez ($ 7.99)

Cortezas de pastel ($ 3.99)

Mezcla de relleno de pan de maíz ($ 3.99)
  • Cada cosa que vino en una bandeja de plástico negra: Trader Joe's tiene un montón de lados de Acción de Gracias para calentar y servir, y cada uno que probé fue simplemente malo. El gratinado de calabaza era suave y suave, el relleno carecía de sabor vegetal y estaba demasiado sazonado con tomillo, y la cazuela de maíz sabía inexplicablemente a almejas. Supongo que las batatas no fueron particularmente ofensivas, pero podrían haberlo hecho con un poco más de tostado y un poco de sal.
  • Salsa de pavo: la textura estaba bien, pero había un sabor extraño y desagradable que todavía no puedo colocar. Era sabio, pero sabio, si eso tiene algún sentido.
  • Turkey & Stuffing En Croute: Quería que esto funcionara, pero seamos realistas, este estaba condenado desde el principio. Entre el pavo y el relleno, había demasiada humedad para que la masa se hinchara, especialmente sin algún tipo de capa hidrófoba (como el jamón en un pozo de agua). En cuanto al sabor, tanto el pavo como el relleno sabían muy "cena de TV".
  • Crema condensada de champiñones Portabella: creo que Trader Joe's estaba tratando de ofrecer una alternativa moderada y equilibrada a la clásica Campbell's, pero terminaron con una sopa que era sosa y carente de ese umami tan deseado.
  • Pastel de nuez: El pastel de nuez es mi pastel favorito, por lo que puede haber juzgado este un poco con dureza, pero esto fue simplemente malo. La corteza estaba, una vez más, un poco recocida, pero el relleno era donde vivía el verdadero problema. Era súper dulce, súper gelatinoso, y no tenía una profundidad de sabor real, a excepción de las mitades de nuez que flotaban en la parte superior. No terminé ni una sola pieza, pero se siente mal tirar el pastel, así que allí se sienta en el mostrador de mi cocina, ocupando con aire de suficiencia.
  • Corteza de pastel congelada: Como puede ver en la novena foto en nuestra presentación de diapositivas, la corteza de pastel nunca llegó al plato, ya que ambas cortezas, que se descongelaron de acuerdo con las instrucciones del paquete, se desmoronaron al intentar desenrollarse.
  • Mezcla de relleno de pan de maíz : Ciertamente, esto no recordaba ningún aderezo de pan de maíz que haya tenido. Tenía un olor muy desagradable que no era, para mí, un olor a comida identificable. Ni siquiera recuerdo a qué sabía, tan abrumador era el olor.

Entonces ahí lo tienes. Aunque hubo algunos ganadores, estoy obsesionada con esas cebollas fritas, también hubo muchas cosas que deberían evitarse o al menos amablemente ignorarse. Sin embargo, si necesita un plato de queso antes de la cena o algunos bocadillos para ver fútbol, ​​Trader Joe's sigue siendo una buena apuesta.

Actualización 15/11/2017: hubo cierta confusión en la mezcla de relleno, y la mezcla sin gluten fue erróneamente difamada. En realidad, era la mezcla de pan de maíz que tenía el olor desagradable, no la mezcla sin gluten, que era decente. El artículo ha sido actualizado para reflejar la verdad.