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Qué buscar al comprar aceite de oliva

Todos tenemos una botella de aceite de oliva en la despensa: es uno de los ingredientes más versátiles en el arsenal de un cocinero, bueno para todo, desde aderezos hasta salsas y cocina. Pero hay algunos factores a considerar al seleccionar la botella ideal para las necesidades específicas de su cocina. Mientras observa las opciones de zillion de aceite de oliva en la tienda de comestibles, aquí hay algunas cosas que debe buscar en la etiqueta.

Revisa la fecha

Probablemente esté acostumbrado a verificar las fechas en artículos refrigerados como leche y huevos, pero no olvide hacer lo mismo con su aceite de oliva. Según el UC Davis Olive Center, los mejores productores le informarán cuándo se cosecharon las aceitunas. Opte por la cosecha más reciente, que generalmente es noviembre y diciembre en el hemisferio norte (como productores de California, Italia y España) y mayo y junio en el hemisferio sur (como productores de Australia o Sudamérica).

Pero, no se deje engañar por la fecha "mejor antes" de una botella de aceite de oliva, ya que eso tiende a ser dos años a partir de la fecha de la botella, no cuando se procesaron las aceitunas. Esto lo convierte en un indicador poco confiable de calidad, según UC Davis. Por ejemplo, el aceite de oliva virgen extra se usa mejor dentro de los 18 meses posteriores a la cosecha, por lo que puede desaparecer antes de la fecha "mejor antes de".

Busque un sello de calidad

Si desea un aceite de oliva que cumpla con las pautas más estrictas que las normas mínimas del USDA, puede buscar un sello de calidad de organizaciones de productores como el Consejo del Aceite de Oliva de California (COOC) y la Asociación Australiana del Olivo. Requieren aceite de oliva para cumplir con los más altos estándares de calidad. Pero no solo tome la primera botella con un sello de oro: otros sellos pueden no ofrecer la misma garantía de calidad, según UC Davis.

También puede buscar qué aceites de oliva han recibido estos sellos de calidad en los sitios web de COOC y de la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva (NAOOA).

Comprender los diferentes tipos

Existen diferentes tipos de aceite de oliva, lo que puede hacer que el proceso de compra sea un poco confuso. Como hemos explicado anteriormente, es probable que vea tres tipos diferentes de aceite de oliva en la tienda:

  • Aceite de oliva “regular”: la botella solo dirá “aceite de oliva” o “aceite de oliva puro”, en un intento de elevarse por encima de su estación. Por lo general, esta es una mezcla de aceite de oliva virgen y refinado, lo que significa que al menos parte ha sido tratada químicamente o con calor. Tiene un sabor bastante neutro y se puede usar para cocinar para todo uso.
  • Aceite de oliva virgen extra: "AOVE", si eres un bloguero de comida de los mejores. Este es el material bueno y sin refinar que tiene más color, sabor y antioxidantes. Puede usar esto para cocinar, solo sepa que tiene un punto de humo bastante bajo (325 a 375 ° F), y que la cocción a alta temperatura borrará el sabor del aceite, así que guarde las cosas elegantes para terminar y (tal vez) algo salteado ligero.

  • Aceite "ligero": este aceite no carece de calorías, sino de sabor y color. Es refinado y tiene un punto de humo más alto de 465 ° F, así que siéntase libre de usarlo para freír.

Tenga una idea de para qué le gustaría usar el aceite de oliva antes de ir a la tienda y úselo para determinar qué tipo de producto compra.

Busque la región de origen.

Aquí es donde las cosas pueden ponerse un poco turbias. Según la NAOOA, las leyes federales requieren que los fabricantes de aceite de oliva enumeren el lugar de origen, pero eso puede significar algunas cosas diferentes. En una entrevista con el oleólogo Nicolas Coleman explica que la parte importante es que una botella enumera el país y la región de origen.

Cualquier buena marca de aceite de oliva le permitirá saber exactamente de dónde proviene, por lo que en sí mismo es revelador de la calidad. Simplemente dice que "producto de Italia" no es suficiente, señala, porque eso podría significar que fue embotellado y enviado fuera de Italia, en lugar de realmente producido allí. Además, como señala NAOOA, la mezcla de aceites de oliva de diferentes países es común para lograr perfiles de sabor específicos, así que no se alarme si se enumera más de un país o región.

En cuanto a si ciertas regiones productoras de aceite de oliva son mejores que otras, es como las manzanas y las naranjas. Coleman dice que ningún país o región tiene el monopolio del aceite de oliva "bueno", y que se producen aceites de oliva de alta calidad en Australia, América del Norte y del Sur, África del Norte y Sudáfrica y el Mediterráneo.

Presta atención al contenedor

El aceite de oliva debe protegerse del calor y la luz, por lo que es importante almacenarlo en un recipiente apropiado. Según UC Davis, los recipientes ideales están hechos de vidrio oscuro, estaño o incluso vidrio transparente cubierto en gran parte por una etiqueta o colocado en una caja. Y no ignore la ubicación en el estante en la tienda: si la botella está en el estante superior y está expuesta a mucha luz, podría dañar su calidad, señala COOC. Lo mismo ocurre con las botellas polvorientas (lo que significa que probablemente ha estado sentado por un tiempo) o aceites con un tinte naranja (lo que indica una sobreexposición a la iluminación fluorescente y / o al calor), de acuerdo con las pautas de la NAOOA.