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Por qué está encendida la luz de "Check Engine"

Un día conduces a casa desde el trabajo cuando se enciende la luz del motor. Se enciende sin previo aviso y no ofrece ninguna explicación. ¿Qué haces?

Como Jalopnik ha señalado, la luz del motor de verificación es una de las advertencias más frustrantes y confusas. Es solo una luz, sin información que le diga cuál es el problema. Es un llanto de un bebé sin explicación. Pero puede dar algunos pasos para resolverlo usted mismo, antes de dirigirse a un mecánico para reparaciones costosas.

Haz esto primero

En primer lugar, ¿la luz parpadea o es constante? Según Consumer Reports, el parpadeo podría indicar una emergencia. Si la luz parpadea, deténgase, apague el automóvil y solicite asistencia.

Una luz constante significa que no hay una causa inmediata de alarma, pero aún así debe verificarlo. Diríjase a una tienda de autopartes y pídales que realicen un diagnóstico para encontrar la causa de la luz de verificación del motor. Llame con anticipación y asegúrese de que puedan manejar su marca y modelo, ya que algunos automóviles tienen computadoras especiales. Una vez que esté en la tienda, enchufarán una pequeña computadora debajo de su tablero y leerán un código que indica lo que sucedió con el automóvil. (También puede comprar su propio lector de código, conocido como lector OBD II).

En general, cinco fallas comunes pueden hacer que se encienda la luz de verificación del motor, y algunas de ellas son fáciles de solucionar. Echemos un vistazo a los problemas más comunes.

El sensor de oxígeno necesita ser reemplazado

Un sensor de oxígeno es una parte que monitorea el oxígeno no quemado del escape. Ayuda a controlar cuánto combustible se quema. Un sensor defectuoso significa que no proporciona los datos correctos a la computadora y causa una disminución en el consumo de combustible. La mayoría de los automóviles tienen entre dos y cuatro sensores de oxígeno; el código que obtiene del escáner le indicará cuál debe reemplazarse.

Qué lo causa

Con el tiempo, el sensor se cubre con cenizas de aceite y reduce la capacidad del sensor para cambiar la mezcla de oxígeno y combustible. Un sensor defectuoso no solo reduce el consumo de combustible, sino que también aumenta las emisiones.

Que deberias hacer

No reemplazar un sensor de oxígeno roto puede conducir a un convertidor catalítico roto que puede costar más de $ 2, 000. Llevar su automóvil a una tienda le costará alrededor de $ 200, dependiendo del automóvil. Sin embargo, un sensor de oxígeno es fácil de reemplazar en muchos automóviles y generalmente se detalla en el manual del propietario. Si sabe dónde está el sensor, solo tiene que soltar el sensor antiguo y reemplazarlo por uno nuevo. Independientemente de cómo lo aborde, solucione esto de inmediato.

Tiene una tapa de gasolina floja o defectuosa.

No pensarías que un tapón de gasolina sería tan importante, pero lo es. Cuando está flojo o agrietado, los vapores de combustible se escapan y pueden arrojar todo el sistema de combustible. Esto provoca una reducción en el consumo de combustible y aumenta las emisiones.

Qué lo causa

Si obtiene un error apuntando a la tapa de la gasolina, significa que los vapores de combustible están saliendo de su tapa. Esto significa que la tapa está agrietada o simplemente no se apretó lo suficiente.

Que deberias hacer

Si su automóvil no se siente irregular o extraño cuando se enciende la luz de verificación del motor, lo primero que debe verificar es la tapa de la gasolina. Deténgase, apriételo y eche un vistazo a la tapa para ver si tiene grietas. Continúe conduciendo y vea si la luz de verificación del motor se apaga. Alternativamente, puede comprar una tapa de gasolina por unos pocos dólares en línea o en una tienda de autopartes. Todo lo que necesita hacer es quitar el viejo y atornillar el nuevo. Si ya ha llegado a la tienda, también podría reemplazarlo. Si bien no es peligroso para el automóvil, es bueno ocuparse de esto de inmediato para mejorar el rendimiento del combustible.

Necesita reemplazar el convertidor catalítico

El convertidor catalítico funciona para reducir los gases de escape. Convierte el monóxido de carbono y otros materiales nocivos en compuestos inofensivos. Si su convertidor catalítico está fallando, notará una disminución en el consumo de gasolina o su automóvil no funcionará más rápido cuando acelere.

Qué lo causa

Los convertidores catalíticos no deberían fallar si mantiene el mantenimiento regular. La causa principal de la falla está relacionada con otros elementos en esta lista, incluido un sensor de oxígeno roto o bujías deterioradas (las veremos en un segundo). Cuando falla, deja de convertir el monóxido de carbono en emisiones menos dañinas.

Que deberias hacer

Si su convertidor catalítico falla por completo, eventualmente no podrá mantener el automóvil funcionando. Su consumo de combustible también será terrible, por lo que debe intentar solucionarlo lo antes posible. Desafortunadamente, un nuevo convertidor catalítico puede costarle un par de miles de dólares y no puede hacerlo usted mismo a menos que sea un mecánico experimentado.

Necesita un nuevo sensor de flujo de masa de aire

El sensor de flujo de aire masivo le dice a la computadora del automóvil que agregue la cantidad adecuada de combustible en función del aire que ingresa al motor. Una falla puede aumentar las emisiones, hacer que el auto se detenga y disminuir el consumo de combustible.

Qué lo causa

La mayoría de los sensores de flujo de aire en masa fallan debido a un filtro de aire instalado incorrectamente (o nunca reemplazado). Debe reemplazar el filtro de aire al menos una vez al año para ayudar a evitar que falle el sensor de flujo de aire.

Que deberias hacer

Teóricamente, puede conducir durante algunas semanas o incluso meses con un sensor MAF roto. Notará una disminución en el consumo de combustible y, con el tiempo, el automóvil comenzará a detenerse mucho. En una tienda, el costo de reemplazo es de entre $ 200 y $ 300, según el automóvil, pero generalmente es el costo de las piezas porque la mano de obra es relativamente simple. No es terriblemente difícil hacerlo por su cuenta, pero el proceso es lo suficientemente rápido como para que desee que un mecánico maneje el proyecto en caso de que el sensor no termine siendo el problema.

Necesita nuevas bujías y cables

La bujía sella la cámara de combustión y proporciona un espacio para que una chispa salte e inicie la combustión en su motor. Cuando las bujías fallan, las bujías fallan. Sentirá una pequeña sacudida en la aceleración de su automóvil cuando esto suceda.

Qué lo causa

La mayoría de las bujías de los automóviles anteriores a 1996 deben reemplazarse cada 25, 000-30, 000 millas. Los más nuevos pueden durar hasta 100, 000 millas. Aún así, los enchufes fallan con el tiempo y no hay mucho que pueda hacer al respecto.

Que deberias hacer

Haz que los reemplacen de inmediato. Es fácil y barato y su automóvil funcionará mejor. Si sus bujías fallan y ha llegado a la tienda de autopartes, puede reemplazarlas fácilmente siguiendo el video de arriba. Dado que esto es parte del mantenimiento regular de sus vehículos, las bujías generalmente son fácilmente accesibles desde el capó del automóvil. Es bastante simple que haya visto gente haciendo esto en el estacionamiento de autopartes en varias ocasiones.

Hay muchas otras posibilidades para una luz de verificación del motor, pero las cinco anteriores son las más comunes. ¿Cuánto tiempo suele dejar encendida la luz de verificación del motor antes de hacer algo al respecto?