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Por qué es tan difícil hacer amigos después de la universidad (y qué hacer al respecto)

¿Cuándo fue la última vez que hiciste un nuevo amigo? No solo un nuevo conocido o amigo en el trabajo, sino alguien realmente cercano, ¿el tipo de persona a la que llamaría en una emergencia? Si eres "viejo" como yo (después de los 30 años), podrías notar que es más difícil que nunca hacer ese tipo de amigos para toda la vida. He aquí por qué y, también, por qué eso podría no ser tan malo.

Los sospechosos habituales: trabajo, familia, tan poco tiempo

Todos sabemos las razones obvias por las que la amistad se detiene cuando envejecemos. Trabajamos semanas de trabajo de 50 horas, tal vez nos casemos y tengamos hijos, asumamos más responsabilidades y, de lo contrario, tengamos menos tiempo que nunca para cualquier otra cosa. En un estudio realizado por Real Simple y el Instituto de Trabajo de Familias, la mayoría de las mujeres entre las edades de 25 y 54 reportaron tener menos de 90 minutos de tiempo libre al día, y el 29 por ciento tenía menos de 45 minutos de tiempo libre. Ni siquiera es tiempo suficiente para ver un episodio y mucho menos hacer nuevos amigos.

En un artículo popular en el New York Times el verano pasado, Alex Williams abordó esta crisis de amigos de mediana edad, diciendo:

A medida que las personas se acercan a la mediana edad, los días de exploración juvenil, cuando la vida se sentía como una gran cita a ciegas, se están desvaneciendo. Los horarios se comprimen, las prioridades cambian y las personas a menudo se vuelven más selectivas en lo que quieren en sus amigos.

No importa cuántos amigos hagas, puede aparecer una sensación de fatalismo: el período para hacer BFF, como lo hiciste en tu adolescencia o principios de los 20, ya casi ha terminado. Es hora de resignarse a amigos situacionales: los KOF (tipo de amigos), por ahora.

A lo largo de los años desde que me gradué de la universidad, he conocido a muchas personas en el trabajo, en mi vecindario y cosas como eventos de padres y maestros. La mayoría de ellos me llevo muy bien, y he intercambiado números de teléfono con algunos por planes para algún día reunirnos. Nunca dan resultado. Parece que hay una barrera invisible para acercarse lo suficiente como para convertirse en amigos profundos, porque es bastante difícil mantenerse en contacto con los amigos cercanos que ya tengo (a quienes conozco desde la escuela secundaria), y mucho menos probar y tratar de construir un relación cercana con alguien nuevo.

Williams escribe:

En estudios de grupos de pares, Laura L. Carstensen, profesora de psicología y directora del Centro Stanford de Longevidad en California, observó que las personas tendían a interactuar con menos personas a medida que avanzaban hacia la mediana edad, pero que se acercaban a los amigos. ya lo tenían.

Básicamente, sugiere, esto se debe a que las personas tienen un despertador interno que suena en grandes eventos de la vida, como cumplir 30 años. Les recuerda que los horizontes temporales se están reduciendo, por lo que es un punto para retroceder en la exploración y concentrarse en el y ahora.

Hacer amigos ya no es un requisito de supervivencia

La otra cosa es que hacer amigos cuando somos más jóvenes, aunque tal vez no siempre sea fácil, era algo necesario. Desde el momento en que estamos en el jardín de infantes hasta que nos graduamos de la universidad, la amistad es una parte tan importante de nuestro desarrollo social y personal que casi ni siquiera es opcional. Necesitamos hacer amigos para descubrir quiénes somos, dónde encajamos con nuestros compañeros, cómo navegar por las situaciones sociales y qué personas nos ayudarán con las partes difíciles de convertirse en una persona (cosas como lidiar con matones de clase o confundir relaciones).

Por supuesto, nunca pensamos en eso cuando hicimos amigos en la escuela. Fuimos indiscriminados, uniéndonos con amigos casi arbitrariamente. (¿Te sientas a mi lado durante horas en una aburrida clase de química? ¿También odias a cierto maestro o grupo de niños en la escuela? ¡Mejores amigos!)

Sin embargo, después de pasar años como adulto viviendo en el mundo real, ya no necesitamos nuevos amigos para descubrir cómo caminar sobre las cuerdas llenas de presión de los compañeros o desarrollar una mejor comprensión de nosotros mismos como individuos. Y cosas como las circunstancias puras tienen menos probabilidades de desencadenar fuertes lazos. Como el comediante Louis CK dijo una vez en stand-up:

Paso días enteros con la gente, pienso: "Nunca hubiera salido contigo. No te elegí. Nuestros hijos se eligieron entre sí sin ningún criterio. Por cierto, son del mismo tamaño. no me importa con quién me hacen pasar el rato ".

Lo que puedes hacer al respecto

Para las personas que buscan hacer nuevos amigos, tal vez después de mudarse a una nueva ciudad, cambiar de trabajo o simplemente alejarse de los viejos amigos, puede ser especialmente desafiante. Todos están tan ocupados y es menos probable que tengamos las tres cosas que los sociólogos consideran necesarias para hacer amigos: proximidad; interacciones repetidas y no planificadas; y un entorno donde las personas decepcionan a sus guardias y se confían entre sí (como la universidad).

¿Esto significa que una vez que tengas más de 30 años deberías renunciar a toda esperanza de hacer un verdadero nuevo amigo? Por supuesto no.

Tracy Moore, comparando la amistad con una cinta transportadora, escribe en nuestro sitio hermano Jezebel que tal vez solo necesitamos cambiar nuestra actitud hacia la amistad:

Quizás estés en una ciudad nueva con cintas transportadoras desconocidas; tal vez tus viejos amigos son atroces jackanapes con los que no tienes idea por qué acabas de pasar el rato en la última década. De cualquier manera, tienes que pensar en hacer amigos a esta edad en este mundo con esta cabeza como un juego diferente.

Y sí, en realidad salir y socializar con personas que tienen intereses similares. Aquí hay algunos ejemplos de todo el equipo de Goldavelez.com:

  • Utilice servicios como Meetup.com, que organiza salidas para todo, desde caminatas al aire libre hasta lecturas de poesía y fiestas de baile para niños. Whitson dice que fue a una reunión de Dungeons & Dragons y terminó con un grupo de cuatro chicos con los que jugó D&D durante los próximos tres años.
  • Use ofertas diarias, como Groupon o LivingSocial, para tomar clases u otras actividades. Alan dice que conoció a mucha gente genial en una degustación de whisky de Living Social. En realidad, Thorin también dice que conoció a mucha gente en una cata de whisky. ¡Nada como comida y bebidas para unir a la gente!
  • Conocer gente en la iglesia. Como Joshua bromea, "las actividades de la iglesia están llenas de personas obligadas contractualmente a ser su amigo".
  • Únase a una liga deportiva (puntos de bonificación: ¡haga ejercicio regularmente!). Mi esposo es parte de una liga semanal de baloncesto que recluta nuevos miembros todo el tiempo.
  • Sal con tu perro (o incluso consigue un cachorro). Los lectores de Goldavelez.com Em y Powermobydick (en Twitter) dicen que pasear a sus perros e ir a parques para perros les ha ayudado a conocer gente nueva.
  • Otras formas obvias pero aún efectivas de salir incluyen el voluntariado, comenzar un nuevo pasatiempo, unirse a un club de lectura del vecindario e incluso viajar.

Una vez que haya encontrado un amigo potencial, puede superar la incomodidad de convertirlo en un amigo sugiriendo una actividad común y estableciendo reuniones regulares (por ejemplo, almuerzos dominicales) para construir esa relación. La lectora de Goldavelez.com Emily Adams (@ emilyadams829) ofrece este buen consejo:

¡Además, sé hospitalario! Organice cenas y happy hours en su casa donde las personas puedan sentirse cómodas y bajen la guardia.

Sí, construir amistades se parece mucho a las citas, y puede requerir tanto esfuerzo e inversión emocional.

Si usted es una persona mayormente tímida como yo que realmente no se acerca a las personas, todavía existe un nuevo potencial de amistad (ya sea que se obligue a ser sociable o no). Porque no importa en qué etapa de la vida te encuentres, hacer amigos también tiene mucho que ver con la suerte y la química, cosas que no puedes controlar y que pueden suceder cuando menos lo esperas.

Un rayo de luz

Por difícil y diferente que parezca hacer nuevos amigos, creo que hay al menos algunos beneficios al hacerlo cuando seas mayor:

  • Sus nuevas amistades probablemente se basarán más en intereses compartidos, tal vez nuevos que no tenía cuando estaba en la escuela.
  • No está limitado a hacer amigos solo en su grupo de edad o, con el poder de Internet, incluso en su área local
  • Sus amistades también pueden ser más relajadas y menos llenas de presión, porque todos saben que todos los demás están tan abrumados (tipo de amigos, también, escribe Moore, "¡es la mejor versión de amigos que puedes tener como adulto! los amigos tienen muchas posibilidades y prácticamente ninguna obligación ")
  • Podrías apreciar los raros momentos que pasas con tus amigos (más que cuando estabas en la universidad y no hacías más que bromear)

De hecho, cuando tienes más autoconocimiento, la calidad de las amistades que haces (o renuevas) más adelante en la vida puede ser más rica que las de tus años escolares, incluso si estas amistades requieren más esfuerzo para cultivar. Y como las mejores relaciones, también pueden continuar profundizándose con el tiempo.

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