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Por qué deberías estar siguiendo tus hábitos (y cómo hacerlo bien)

He estado rastreando mis hábitos de vez en cuando durante los últimos años, pero cuando pasé por un breve período de seguimiento de hábitos, tampoco hice un muy buen trabajo construyéndolos. Algo sobre el proceso de marcar un hábito cada día y mantener un registro de mi progreso realmente mejora mi motivación y capacidad para completar ese hábito cada día.

Con el tiempo, he seguido hábitos como tocar el piano y practicar francés todos los días hasta hábitos más mundanos como levantarme temprano y planear para mañana antes de irme a la cama.

Fácilmente, lo más gratificante de los hábitos de seguimiento es cuando puedo dejar de hacerlo porque el comportamiento realmente se ha vuelto automático, una señal de un hábito fuerte. Ahora leo ficción cada noche antes de irme a dormir. Hace seis meses tuve problemas para adaptarlo todos los días, pero rastrearlo me ayudó a convertirlo en una parte regular de mi rutina.

¿Qué hábitos debes rastrear?

Por mi propia experiencia y mucha investigación, he aprendido algunas de las trampas de desarrollar nuevos hábitos. También aprendí lo que me prepara para el éxito al elegir un nuevo hábito para seguir.

Cuando elija un nuevo hábito para seguir, considere estos tres aspectos:

1. Motivación

Elija un hábito que le interese hacer regularmente. No se preocupe si otras personas piensan que es importante. Por ejemplo, no intentes hacer ejercicio todos los días porque te crees. No pasará mucho tiempo antes de que su motivación para hacer ese hábito disminuya y dependerá solo de la fuerza de voluntad para superarlo (no es una gran idea, solo tenemos tanta fuerza de voluntad, por lo que desea encontrar una manera de construir hábitos sin depender demasiado de él).

Si eliges, por otro lado, pasear a tu perro todos los días o jugar al aire libre con tus hijos, esos hábitos pueden motivarte mucho más personalmente que ir al gimnasio. Y, sin embargo, incluyen algo de ejercicio. ¿Ves cómo funciona eso?

Encuentra algo que te motive a hacer. Necesitará esa motivación para seguir adelante, ya que los hábitos pueden ser una batalla cuesta arriba hasta que se arraiguen.

2. Regularidad

Cuanto más seguido haga su hábito, más fuerte se volverá. Cada repetición lo impone como un comportamiento y fortalece las vías en su cerebro relacionadas con él. Eventualmente, toda esa repetición hace que el comportamiento sea automático, algo que haces sin pensarlo, que es cuando lo llamamos un hábito.

Si solo hace algo una o dos veces por semana, tomará mucho tiempo para que ese comportamiento se convierta en un hábito. Estás pasando más de tu semana haciéndolo.

Intenta encontrar un hábito que puedas seguir todos los días, o al menos todos los días de la semana. Cuanto más lo hagas, más rápido lo convertirás en un hábito real.

3. Alcanzabilidad

Si desea correr 5 km todos los días después de no hacer ejercicio durante los últimos dos años, probablemente no lo mantendrá así por mucho tiempo. Para mantenerse al día con su nuevo hábito, debe elegir algo que pueda lograr para que siempre sienta que si hace el esfuerzo lo hace.

Lo último que desea es que la habilidad se interponga cuando ya está luchando con su fuerza de voluntad.

Si necesita elegir algo pequeño para comenzar, hágalo. Es mejor un hábito pequeño que haces todos los días que uno enorme que casi nunca completas.

Cómo construir hábitos sólidos

Antes de comenzar a rastrear sus hábitos, hablemos sobre cómo puede desarrollar hábitos sólidos, es decir, un comportamiento que se vuelve automático, por lo que lo hace sin pensar.

Trabajar en un hábito a la vez

Centrarse en varios comportamientos nuevos a la vez significará que no puede concentrarse completamente en ninguno de ellos. Estás haciendo las cosas mucho más difíciles para ti si intentas desarrollar múltiples hábitos nuevos al mismo tiempo. No solo esperas demasiado de ti mismo a la vez, sino que tus hábitos pueden terminar compitiendo por la prioridad.

Supongamos que tiene el hábito de ir al gimnasio todas las mañanas, por ejemplo, pero también está tratando de dormir ocho horas todas las noches. ¿Qué haces cuando tienes una noche tarde: dormir para obtener tus ocho horas o ir al gimnasio y perder el sueño? Si ya hubiera creado el hábito de ir al gimnasio, no habría dudas. Irías al gimnasio sin cuestionarte, porque es una. Cuando ninguno de sus nuevos comportamientos son hábitos todavía, terminan compitiendo por su atención y su fuerza de voluntad.

"Apila" tus hábitos

La mejor manera de convertir un comportamiento en un hábito es usar un disparador para recordar que debes hacerlo. Por ejemplo, si está tratando de desarrollar el hábito de hacer 20 flexiones cada mañana, podría usar levantarse de la cama como su desencadenante. Cada mañana cuando salgas de la cama, úsala como un recordatorio para hacer flexiones.

Tu disparador debe ser algo que siempre haces de todos modos. Levantarse o acostarse funciona bien. Así que dúchate, lávate los dientes o cualquier otra cosa que ya hagas sin pensar. En caso de que no lo hayas notado, estos son todos los hábitos que ya has desarrollado.

¿Sabes lo que eso significa, verdad? A medida que desarrolla nuevos hábitos, también crea nuevos desencadenantes para usted. Si desarrolla el hábito de 20 flexiones cada mañana, puede acumular un nuevo hábito en él. Quizás también quieras hacer 20 sentadillas. Una vez que haya construido una pila con esos dos hábitos, puede agregar un tercero. Tal vez desee pasar algún tiempo leyendo todas las mañanas después de hacer ejercicio. Así que ahora tienes una pila de tres hábitos.

Cada hábito existente actúa como un disparador para recordarle que complete el siguiente hasta que sea natural hacer las dos cosas juntas. Ahí es cuando sabes que puedes agregar algo nuevo a la pila.

Incorpora tiempo a tu día

Si completa su nuevo hábito en cualquier momento, en cualquier día, no obtendrá la ventaja de la familiaridad que lo ayudará a acostumbrarse a ese comportamiento sin pensarlo.

Para que sus hábitos sean automáticos más rápido, planifíquelos en su día. Hágalos de la misma manera, en el mismo lugar, a la misma hora todos los días .

Haz flexiones en el suelo al lado de tu cama todas las mañanas, justo después de levantarte, por ejemplo. O haga ejercicio a las 10 am todos los días de la semana en el gimnasio. Esta no es una regla difícil y rápida, pero en mi experiencia, ayuda a hacer que un hábito sea automático mucho más rápido si su desencadenante y el entorno son siempre los mismos.

Cómo hacer un seguimiento

De acuerdo, entonces has elegido un hábito para trabajar y ahora estás listo para seguir la pista para que sepas qué tan bien lo mantienes. ¿Cómo lo haces?

Depende de lo que funcione para ti. Si no está seguro, pruebe algunos métodos diferentes para ver cuál funciona mejor.

Papel

El viejo favorito de confianza. Si usa un diario o una agenda diaria, intente anotar cada día si completó su hábito o no. Si realiza una revisión regular semanal o mensual, este es un buen momento para revisar sus notas y ver cómo progresa con el tiempo.

Hoja de cálculo

Si eres un demonio de la hoja de cálculo, puedes configurar una hoja simple para rastrear si completas tu hábito cada día. Esta es una buena manera de hacer que su seguimiento sea más visual para que pueda tener una idea de cómo va.

De hecho, la aplicación que uso para rastrear mis hábitos se modeló en hojas de cálculo porque son muy simples y útiles.

Aplicaciones móviles

Soy parcial en el seguimiento de los hábitos con mi teléfono. Si quieres probar esto también, reuní una gran lista de aplicaciones de seguimiento de hábitos en el blog Exist.

Algunos de mis favoritos para comenzar son Momentum (iOS) y Habit Bull (Android).

Esto no está todo escrito en piedra, por supuesto. Debe encontrar los métodos de seguimiento de hábitos que funcionen mejor para usted y usarlos para construir un mejor yo.

Seguimiento de sus hábitos: por qué debería hacerlo y cómo hacerlo bien | Existe