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Por qué algunas ollas arroceras cuestan $ 20 y otras cuestan $ 200

Crecí con una olla arrocera estándar y barata que mi madre compró en una tienda de comestibles. Al comprar mi propia cocina como adulto, me sorprendió la cantidad de opciones para elegir y lo caras que pueden ser. Cocinar arroz es una tarea bastante sencilla, entonces, ¿qué pasa con las cocinas súper caras? Esto es lo que encontré.

¿Por qué incluso necesitas una olla arrocera?

Antes de preguntar por qué querrías una arrocera costosa, uno podría preguntarte por qué quieres una arrocera, punto.

Al crecer, nunca cocinamos arroz en la estufa, y vergonzosamente, ni siquiera sabía hacerlo hasta hace poco. Cocinar arroz en la estufa no es exactamente difícil, pero lo he estropeado varias veces. Lo quemé. Lo hice demasiado blando. Una olla arrocera, por otro lado, cocina arroz perfecto cada vez. Todo lo que debe hacer es agregar arroz, medir el agua y presionar inicio.

Una olla arrocera básica tiene un termostato incorporado que controla la temperatura de la olla. El agua comienza a hervir y al vapor, y una vez que el termostato alcanza una cierta temperatura, el calor se reduce y el dispositivo se apaga (o cambia al modo "Cálido").

El hecho de que no supe cómo cocinar arroz en una estufa durante años es un testimonio de cuán efectivo es realmente una olla arrocera (así como de lo vago que soy como cocinero). Si haces mucho arroz y quieres ahorrar algo de tiempo y esfuerzo, esa es una buena razón para conseguir uno, e incluso un barato hará el trabajo. También puedes preparar todo tipo de comidas divertidas en una olla arrocera, por lo que no es una persona fácil.

La diferencia entre una máquina de $ 20 y $ 200

Dos palabras separan las ollas arroceras de $ 20 de las de $ 200: lógica difusa.

Las ollas arroceras Fuzzy logic tienen una elegante tecnología automática que cocina su arroz con un poco más de matiz. La teoría de la lógica difusa fue presentada por el profesor de UC Berkeley Lotfi Zadeh en 1965. El New York Times explica cómo funciona en términos de tecnología:

La “lógica difusa” es una forma de describir situaciones que no pueden describirse en términos absolutos: sí o no, verdadero o falso, arroz blanco o integral. La lógica difusa se usa en tecnología automatizada que debe detectar y ajustarse a varios factores, como mezclar cemento (depende de la humedad) y cambiar los semáforos (depende del tráfico). En las ollas arroceras, la lógica difusa puede tener en cuenta el tipo de grano, su edad y dureza y la consistencia deseada. Los cocineros de arroz frecuentes que trabajan con una variedad de granos y tienen espacio en la encimera no se sentirán decepcionados por el rendimiento de estas máquinas.

En otras palabras, estas máquinas de $ 200 están equipadas con la tecnología para cocinar arroz optimizado para sushi, gachas y más. También puede ajustar la cocción para diferentes tipos de arroz. El microchip del dispositivo ajusta los tiempos y temperaturas de cocción en consecuencia.

Por ejemplo, aquí está la descripción del producto para una marca popular, el Zojirushi:

Esta olla arrocera de 5-1 / 2 tazas produce 10 tazas de arroz cocido e incluye una variedad de funciones de cocción que incluyen blanco (regular / sushi, más suave o más duro), arroz mixto, gachas, dulce, semi-marrón, marrón., sin enjuague y cocción rápida. Esta unidad utiliza una sartén esférica negra y gruesa con manijas laterales que se mantienen frías y proporciona un calentamiento uniforme para una mejor cocción. Hay una melodía programable o un indicador de audio de pitido para indicar cuándo ha finalizado el ciclo de cocción.

Es algo así como una batidora de mano eléctrica barata frente a una elegante batidora de pie. Ambos mezclan cosas, pero la batidora de pie hará mucho más. Por supuesto, hay diferentes niveles de calidad de las batidoras de pie, al igual que las ollas arroceras.

Nuestro propio editor en jefe, Alan Henry, posee uno de estos y lo respalda.

Las promesas son reales. Ponga arroz de jazmín o basmati de grano medio en comparación con arroz de sushi de grano corto y se cocina a la perfección sin que realmente tenga que hacer nada diferente aparte de medir el agua.

De hecho, la máquina también compensa cualquier error humano:

Tal vez corto el agua o agrego más agua, pensando que puedo alterar la consistencia por mi cuenta. No, la máquina es más inteligente que yo, y ajusta la temperatura en consecuencia y produce un arroz consistente. Está bien, pero tal vez quiero hacer gachas de arroz o congee o algo así. Bueno, hay un botón en el frente para eso.

Si prepara diferentes tipos de arroz, granos o avena con frecuencia, un modelo de calidad y más costoso facilitará mucho su trabajo.

Elegir la cocina adecuada para el trabajo

Independientemente de la ruta que tome, debe elegir la máquina del tamaño adecuado para el trabajo. Aquí hay una guía básica de tamaño:

  • Pequeño : 3 - 4 tazas

  • Mediano : 5 - 6 tazas

  • Grande : 8-10 tazas

  • Jumbo : más de 14 tazas

Si eres un hogar pequeño, solo eres tú y quizás una persona importante, probablemente solo quieras un pequeño. Si tiene una familia o hace grandes lotes a la vez, es posible que desee un medio. Por supuesto, depende de sus propias necesidades individuales, pero estos tamaños son una guía básica. Más allá del tamaño, hay algunas características básicas que incluso un modelo barato debería tener:

  • Un botón "Mantener caliente"
  • Un contenedor extraíble y antiadherente
  • Operación de un toque

La mayoría también vendrá con una vaporera para que también puedas cocinar verduras al vapor, así como una paleta para servir y un libro de cocina. Las sofisticadas ollas de arroz con lógica difusa deben venir equipadas con un temporizador audible, diferentes configuraciones para arroz y granos, y, por supuesto, deben ser fáciles de usar: solo presione un botón y listo. La mayoría de ellos también vienen con una función extendida "mantener caliente" que mantiene el arroz caliente durante más de doce horas.

Algunas ollas arroceras de lógica difusa vendrán con aún más características, lo que las hará aún más caras: un ciclo de recalentamiento, una mayor capacidad de taza, configuraciones de arroz integral, etc. Al igual que cualquier otra cosa, esas características solo valen la pena si las va a usar, y pueden convertir un modelo ya costoso de $ 200 en uno más costoso de $ 300.

También hay marcas a tener en cuenta. El Zojirushi parece ser para las arroceras lo que KitchenAid es para las batidoras: es la marca más buscada porque funciona bien, pero hay alternativas más baratas. Rosewill y Panasonic también hacen ollas arroceras de lógica difusa, y aunque sus calificaciones no son tan altas como las de Zojirushi, son más baratas.

También hay opciones intermedias. Por ejemplo, Cooks Illustrated puso a prueba una variedad de diferentes modelos y marcas y el Aroma fue su mejor elección. No viene con tantas características como el Zojirushi, pero tiene opciones para arroz integral, arroz blanco y vapor.

Y aquí hay una cosa a tener en cuenta con las ollas arroceras japonesas: una taza medidora tradicional de estilo japonés equivale a 3/4 de una taza estadounidense. Así que asegúrese de ajustar en consecuencia, o mejor aún, para el arroz tradicional, use el primer método de codillo.

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