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Podrías joderte la boca con la ortodoncia en casa

Hasta hace poco, si deseaba enderezar los dientes con aparatos ortopédicos o alineadores, tenía que hacer varios viajes a un ortodoncista, lo que le costaría alrededor de $ 4000 o más. Pero durante los últimos años, compañías como SmileDirectClub han ofrecido un servicio de alineadores en el hogar por aproximadamente la mitad del costo, que los pacientes pueden usar sin ver a un ortodoncista en persona: simplemente toman fotos de sus dientes, muerden un molde, y obtener alineadores por correo. En comparación con la atención tradicional de ortodoncia, el paciente es mucho más responsable de mantener el rumbo. Y eso me duele los dientes.

Estoy a la mitad de un programa inusualmente largo de dos años de Invisalign, la marca más popular de alineadores. (La compañía detrás de Invisalign también fabrica los alineadores de SmileDirectClub.) Cada diez semanas veo a mi ortodoncista para un chequeo, nuevos alineadores y consejos. En una visita reciente, admití que había comenzado a dejar a mis alineadores fuera por períodos más largos (en fiestas o picnics), y lo estaba compensando al dejarlos en un día adicional cada uno.

Mi ortodoncista me explicó gentilmente que mientras mis alineadores todavía están presionando mis dientes en su lugar, mis dientes quieren retroceder, y aprovecharán cada oportunidad para hacerlo. En efecto, he estado moviendo mis dientes muy lentamente. Y mover los dientes los hace caer.

Ya no dejo a mis alineadores fuera por largos períodos.

Y es por eso que, cuando la Asociación Estadounidense de Ortodoncistas libra una guerra legal extendida contra las compañías de alineadores en casa, argumentando que los ortodoncistas remotos no pueden brindar la atención y el asesoramiento adecuados, entiendo su punto. Ciertamente, arruinaría este proceso si no estuviera revisando regularmente con mi especialista. (Mi ortodoncista también se registra con mi dentista; mi boca de basura requiere un equipo completo de expertos).

Los pacientes en foros de ortodoncia (incluido ArchWired) tienen historias similares. Usar alineadores es un fastidio, y los pacientes siempre están doblando las reglas: beber con sus alineadores adentro, no cepillarse después de cada comida, Dios sabe qué más. Hay tantas cosas a tener en cuenta: mi ortodoncista tuvo que advertirme de Advil y de Tylenol, y es arriesgado hacerlo solo.

Con SmileDirectClub, podría haberle enviado un correo electrónico a un ortodoncista remoto, pero dudo que hubiera compartido tanta información con ellos. En 2015, el New York Times habló con el único ortodoncista que supervisa el servicio de ortodoncia en el hogar CrystalBraces (ahora cerrado), quien habló con "solo un puñado" de sus 3.600 pacientes. Los pacientes en el hogar no parecen ser voluntarios para sus médicos.

Durante años, la AAO ha luchado para que los estados restrinjan o prohíban estos servicios en el hogar, y SmileDirectClub ha luchado con demandas judiciales. Y cada vez que un medio de comunicación informa sobre la pelea, ambas partes intervienen. SDC dice que los ortodoncistas simplemente temen a la competencia; la AAO dice que no, solo tiene miedo de que los pacientes se jodan los dientes. SDC dice que sus ortodoncistas pueden manejar la mayoría de los casos simplemente mirando las fotos de los pacientes de sus propias bocas; la AAO dice que eso es imposible.

Cuando le pedí un comentario a la AAO, me dijeron lo que le dicen a los demás: le dicen a al menos 35 estados que castiguen a la COSUDE por romper las regulaciones, porque creen que no es seguro. (Actualización: en respuesta a esta historia, los representantes de SmileDirectClub nos escribieron: "10 de esos casos se han cerrado sin que se hayan tomado medidas contra SmileDirectClub"). En noviembre pasado, la Asociación Dental Americana también "desaconsejó enérgicamente" la ortodoncia en el hogar.

Desde un ángulo, la pelea se parece a cualquier otra pelea por la "interrupción" de una industria previamente arraigada: Airbnb vs hoteles, Uber vs. taxis, Amazon vs. Borders. La atención de ortodoncia, que a menudo no está cubierta por un seguro de salud, puede sentirse como otro producto que vale la pena ahorrar dinero. Pero no es otro producto; Es atención médica. Y si las asociaciones más grandes de ortodoncistas y dentistas dicen constantemente que esta atención médica no se puede hacer a través de Internet, no estoy dispuesto a ignorarlos para ahorrar dos mil dólares.

Obviamente eso es porque tengo la suerte de poder pagar la opción más cara. Si no puede, puede ser muy difícil escuchar que su única opción disponible es mala. Y tal vez termines bien con la versión barata, según todas las apariencias, miles de personas tienen. Pero si vas a distancia, ten cuidado. Investiga todo lo que puedas y sigue las instrucciones cuidadosamente. No muevas los dientes hasta que se caigan.

SmileDirectClub es un programa de terapia de alineadores en el hogar dirigido por un médico que ha atendido a cientos de miles de clientes con problemas de alineación de leves a moderados. Nuestro equipo de atención dental está disponible para responder las preguntas clínicas de los clientes por chat, teléfono o correo electrónico, de lunes a viernes de 8 a.m. a 6 p.m. CST, o también pueden comunicarse directamente con el dentista u ortodoncista con licencia estatal que supervisa remotamente su tratamiento si tienen una pregunta sobre su plan individual. Además, nuestro equipo de Atención al Cliente está disponible las 23 horas del día, los 7 días de la semana, por teléfono, correo electrónico, chat o redes sociales para responder cualquier pregunta general relacionada con el servicio al cliente.

SmileDirectClub recomienda a los clientes que sigan las instrucciones de su dentista u ortodoncista para obtener los mejores resultados y, lo más importante, que los alineadores deben usarse todo el día y toda la noche, excepto cuando comen, realizan higiene dental y beben.