interesante

No plantes esas flores silvestres “aptas para las abejas” que Cheerios está regalando

Las poblaciones de abejas están en declive y Cheerios quiere ayudar. Hasta ahora tan bueno. Pero están enviando paquetes gratuitos de semillas de flores silvestres a personas de todo el país, y algunas de las flores incluidas son especies invasoras que, en algunas áreas, probablemente debería plantar.

Forget-me-not () está prohibido como hierba nociva en Massachusetts y Connecticut, por ejemplo. La amapola de California es agradable en California, pero está catalogada como una "planta invasora de plagas exóticas" en los estados del sudeste. Y muchas de las flores en esta lista no son nativas de ningún lugar de los EE. UU., Por lo que no son necesariamente buenas parejas para nuestras abejas locales.

Le pregunté a Kathryn Turner, una ecóloga que se especializa en plantas invasoras y que estaba preocupada por el enfoque de Cheerios, cómo puede ser malo plantar una flor. "El contexto es importante", dijo:

Ninguna planta es inherentemente 'mala', pero muchas especies pueden y han causado un gran daño cuando se introducen en lugares fuera de su área de distribución nativa. Las especies invasoras pueden superar a los nativos que encuentran, pueden ocupar todo el espacio y usar todos los recursos, pueden propagar enfermedades y causar otros cambios físicos en sus nuevos hogares, todo lo cual puede tener efectos perjudiciales en las especies nativas., y en humanos. No sucede con todas las plantas y en todos los lugares, y los científicos (¡como yo!) Están trabajando ahora para descubrir por qué es así, cómo predecir qué causará un problema, cómo manejar o prevenir invasiones.

No quiero volar esto fuera de proporción: junto con este sorteo, Cheerios está haciendo algunas cosas buenas para las abejas. Y a pesar de que las semillas son problemáticas, no están enviando exactamente paquetes de destino ecológico. Demonios, la mayoría de las semillas probablemente languidecerán en un cajón, sin plantar, o serán arrojadas al exterior y descuidadas por los pulgares marrones como yo. Pero algunos de ellos, en el lugar equivocado, podrían provocar una nueva invasión o contribuir a una población ya invasora de malezas desagradables.

Aquí hay algunas formas mucho mejores de ayudar a las abejas

La idea está bien intencionada, pero no se puede esperar que una mezcla de semillas sea adecuada para el jardín de todos. Lo extraño es que Cheerios se asoció con Xerces, una organización dedicada a apoyar a los polinizadores, pero no utilizó sus mezclas de semillas ecológicas y personalizadas localmente. Si desea plantar un jardín de flores silvestres, tal vez comience con ellos.

Busqué todas las plantas en la mezcla de la Región de los Grandes Lagos del Este de Xerces (buena para Indiana, Ohio, el oeste de Pensilvania y el oeste de Nueva York) y todas son nativas de mi región. Muchos están en peligro, por lo que plantarlos en estas áreas ayuda a restaurar sus poblaciones en áreas donde pueden estar desapareciendo.

Xerces también publica guías regionales de jardinería para ayudarlo a descubrir las mejores plantas para comprar si prefiere un enfoque de bricolaje. Mientras tanto, si desea verificar el estado de una planta aleatoria que ha traído a casa desde una tienda de jardinería, consulte la base de datos PLANTS del USDA. Si su estado es verde, eso significa que la planta es nativa allí. Haga clic en la pestaña "estado legal" para ver si la planta está en alguna lista de malezas nocivas federales o estatales.

Pero hay más para crear un hábitat amigable para las abejas que solo plantar flores. Si rocía pesticidas sobre o cerca de las flores, las abejas vuelven a estar en peligro, por lo que debe saber qué está rociando usted (o su servicio de jardinería). A Xerces le gustaría que firmes una promesa de polinización jurando que dejarás los insecticidas y que cultivarás plantas que nutren a las abejas y otros polinizadores (como las mariposas y sus orugas) durante todo el año.

Las abejas no son el tipo de abejas que están en mayor riesgo

Cuando esté configurando su jardín apto para abejas, asegúrese de dejar espacio para que las abejas pongan sus huevos dentro y cerca del suelo. Si esto suena un poco extraño, bienvenido al mito más grande que tendrás que enfrentar como un salvador autodenominado para las abejas: las abejas melíferas que viven en colmenas no son las que realmente nos preocupan.

Así que aléjate de esa imagen de un apicultor triste con cajas y cajas de colmenas de abejas. El desorden del colapso de colonias fue desafortunado pero no devastador. Esas abejas son empleados de grandes empresas agrícolas y tienen trabajos y cuidadores en todo el mundo. El entomólogo Gwen Pearson señala que las abejas melíferas "no están en peligro de extinción ni remotamente", pero sí miles de especies de abejas menos conocidas. Puedes ver una lista de nuestras abejas en peligro aquí; muchos están marcados como "PE" por "posiblemente extinto".

Muchas de estas abejas nativas viven solas, no en colonias, y ponen sus huevos en pequeños túneles en el suelo. La madre le da a cada abeja una hogaza de "pan de abeja" hecha de polen y néctar. Como no tienen una colonia que proteger, estas abejas ni siquiera pican.

Entonces, si desea salvar a las abejas plantando flores, estas son a las que debe dedicar su jardín.

Los hábitats alrededor de las tierras agrícolas son importantes, y Cheerios también está plantando esos

Irónicamente, la avena que entra en Cheerios es polinizada por el viento, no se requieren abejas. Pero la agricultura de todo tipo puede amenazar a las abejas. Los campos de cultivo a menudo se rocían con insecticidas que pueden dañar a las abejas y herbicidas que matan las malas hierbas de las que dependen las abejas.

Entonces, si bien el obsequio de flores silvestres ha recibido muchos `` me gusta '' y participaciones (¿a quién no le gustan las cosas gratis?), Lo más útil que está haciendo la compañía es plantar hábitats de abejas en las tierras de cultivo. Han estado haciendo esto por un tiempo, en realidad. Esto es lo que dice General Mills al final del comunicado de prensa sobre su campaña de marketing:

La primavera pasada, Honey Nut Cheerios anunció que para fines de 2020, las granjas que cultivan avena para Cheerios albergarán aproximadamente 3, 300 acres totales de hábitat dedicado para polinizadores en 60, 000 acres de tierra. Las plantaciones previas de hábitat de polinizadores en las granjas proveedoras de General Mills indican que se espera que cada hábitat de polinizadores duplique la cantidad de abejas en el área.

A pesar de que su sitio web público hace un gran negocio sobre la cantidad de cultivos que dependen de las abejas, el lanzamiento enfrenta hechos. Señalan que una de las principales razones por las que los polinizadores nativos están amenazados es porque las tierras de cultivo les están quitando su hábitat. Y reconocen la diferencia entre las abejas que están amenazadas y las que tienen seguridad laboral:

Aunque, BuzzBee y sus amigos de las abejas melíferas pueden no estar en peligro de extinción como algunos otros polinizadores, en aras de proteger nuestro suministro de alimentos, General Mills se compromete a ayudar a todos los polinizadores a prosperar mediante la plantación de estos hábitats.

Un esfuerzo similar de plantación de flores silvestres está detrás de una campaña de Burt's Bees. Claro, quieren que compre sus bálsamos labiales de edición limitada y publique su hashtag en las redes sociales, pero detrás de escena están poniendo dinero en hábitats de polinizadores para granjas en su estado natal de Carolina del Norte.

Entonces, a pesar de que el sorteo de semillas de flores silvestres está un poco equivocado, la idea de plantar un jardín para polinizadores es una excelente idea si eres agricultor o simplemente una persona con un pedazo de tierra para contribuir a la causa.