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No, aún no debes poner dos espacios después de un período

"¡Hurra!", Tuitea el sociólogo de Yale Nicholas A. Christakis. “La ciencia reivindica mi larga práctica, aprendida a los 12 años, de usar DOS ESPACIOS después de los períodos en el texto. NO UN ESPACIO ".

Luego se vincula a un estudio científico: “¿Son dos espacios mejores que uno? El efecto del espacio entre los siguientes puntos y comas durante la lectura ", que no" reivindica "esta práctica. Aquí está cómo ver a través de las mentiras del Dr. Christakis.

Primero, algunos antecedentes. La guerra entre los espaciadores de un espacio y los dos espaciadores es, como cualquier guerra sin consecuencias, muy reñida. Es el tipo de tema en el que los escritores de Slate gastan 1300 palabras. Cada blog un poco nerd eventualmente lo discutirá. El titular de la revista Mel es "Por el amor de Dios, deja de poner dos espacios después de un período". El titular del Culto de la pedagogía es "¡Nada dice más de 40 como dos espacios después de un período!" Un consejero de carrera incluso sugirió que dos períodos en un currículum podría provocar discriminación por edad.

Los dos separadores sostienen que el espacio extra después de cada oración hace que los párrafos sean más fáciles de leer. Los separadores de un solo espacio indican que esto solo tiene sentido en las máquinas de escribir, que dan el mismo espacio a cada carácter, a diferencia de las imprentas y las fuentes de computadora. Durante la era de la máquina de escribir, el texto apareció extrañamente espaciado, y el espacio extra después de un período contrarrestó la rareza. (Esta es la razón por la cual dos separadores tienden a ser mayores; aprendieron a escribir en una máquina de escribir, no en una computadora. Los baby boomers, como siempre, piensan que su opinión es la predeterminada).

Ahora dos separadores comparten un nuevo estudio, en el que los estudiantes universitarios leen pasajes de texto con un espacio después de cada período, o con dos espacios. El estudio indica que el uso de dos espacios aumenta la velocidad de lectura. Pero esta afirmación se rompe si examina el estudio:

El estudio utilizó Courier New

Esto ya es un factor decisivo. Courier New es una fuente monoespacial (técnicamente una tipografía) que imita una máquina de escribir. Cada carácter tiene el mismo ancho: la letra ocupa tanto espacio como la letra. En una fuente monoespacio, y son de la misma longitud. (Como puede ver, en una fuente típica, espaciada proporcionalmente, no lo son).

Puede ver las fuentes monoespaciales en los guiones o en el indicador de DOS o en el código de la computadora, todas las formas específicas de datos que no están estructurados como párrafos en prosa. Raramente los ves en blogs, sitios de noticias, correos electrónicos, mensajes de texto o aplicaciones de chat. Es decir, la mayoría de nosotros rara vez leemos algo en el monoespacio.

Esto solo hace que la prueba sea inútil. Los separadores de un espacio ya están de acuerdo en que las máquinas de escribir y las fuentes monoespaciales usan dos espacios después del período (excepto algunos guionistas, que usan un espacio). Pero leer una fuente proporcional y una fuente monoespacial son dos escenarios completamente diferentes. El estudio incluso reconoce esto: "Es posible que los efectos del espacio de puntuación vistos en el experimento actual puedan diferir cuando se presentan en otras condiciones de fuente". Por supuesto que es posible, ¡de eso se trata todo el debate! ¿Por qué usarías Courier New!

Por correo electrónico, la coautora del estudio, la Dra. Rebecca L. Johnson, nos dice por qué: Ella dice que es estándar para las pruebas de seguimiento ocular, porque otras pruebas sobre el espaciado de texto no han encontrado diferencias significativas entre leer monoespacios y leer fuentes proporcionales. También disipó un mito común entre los one-spacers:

A menos que esté utilizando un verdadero sistema de composición tipográfica (como TeX), los sistemas modernos de procesamiento de texto (por ejemplo, Word, OpenOffice, etc.) asignan la misma cantidad de espacio (en píxeles) entre las palabras que entre las oraciones, incluso cuando usan fuentes proporcionales .

Por supuesto, los espaciadores más educados saben que este no es el punto; El punto del doble espacio es compensar cómo el tipo de monoespacio se ve raro y extraño. Se trata de estética. La velocidad de lectura es solo una excusa utilizada por dos separadores como la Asociación Americana de Psicología (más sobre eso más adelante).

Hubo solo 60 participantes

Y todos son estudiantes de Skidmore College, una escuela de pregrado integrada en la Comarca de la Tierra Media:

No es sorprendente que el único estudio conocido del espacio entre períodos sea una prueba a pequeña escala con solo 60 estudiantes universitarios. El espacio entre períodos no es trabajo de la vida de nadie, y las consecuencias reales se reducen a cero (razón por la cual la opinión de todos es tan importante). Pero este sigue siendo un tamaño de muestra pequeño, y uno que no representa la población general de lectura. Los directores del estudio no pretenden haber construido un microcosmos perfecto del mundo anglófono aquí, así que no desplace su estudio para disculpar sus espacios adicionales indulgentes, degenerar dos espaciadores.

Esta no fue una experiencia de lectura típica

Los estudiantes tuvieron que sentarse en un atuendo especial con los descansos para la frente y la barbilla para limitar el movimiento de la cabeza, para poder medir el movimiento de sus ojos. Las líneas de escritura eran cuádruples. Lo único que la gente lee de esta manera es una tabla optométrica.

Lo entendemos, este es un estudio de los movimientos oculares, no solo una encuesta en la que los estudiantes fingen que pueden leer rápido. Y aparentemente este es un procedimiento estándar para las pruebas contemporáneas de velocidad de lectura y comprensión, donde el enfoque está en el seguimiento ocular cuidadoso.

Pero, y esta es nuestra conjetura extremadamente poco científica, ¡el efecto de los espacios dobles o simples podría ser el efecto de lanzar los ojos, buscar la siguiente línea, sin permitir que mueva la cabeza! ¡Piense en eso antes de citar este estudio, Zooks de dos espacios, con el lado de la mantequilla hacia abajo!

Los resultados fueron minúsculos

En la interpretación más liberal de los resultados del estudio, en un mundo donde todos usaban dos espacios después de un período, la velocidad de lectura aumentaría en ... 3%. Y eso si pudiéramos confiar en los resultados de 21 estudiantes de Skidmore que ya están acostumbrados a usar dos espacios después de los períodos. ¿Se puede confiar en tales estudiantes? ¿Cómo llegó cualquier persona menor de 22 años que coloca dos espacios después de un período al sitio de prueba?

, en el estudio, los 39 estudiantes que normalmente escriben un espacio después de un período leen el texto de un espacio aproximadamente un 1% más rápido. Entonces, para los 60 estudiantes en general, el espacio entre períodos ni siquiera cambió la velocidad de lectura promedio más allá de un poco de ruido estadístico. (La comprensión lectora se mantuvo igual para los espaciadores de uno y dos espaciadores).

Tal vez haya una diferencia real que un estudio más grande descubriría, pero todo lo que este estudio hace es insinuar que cualquier diferencia no es tan abrumadora que afecte a todos, en cada situación de lectura. Eso no es nada! Es solo un hallazgo limitado de un estudio limitado que nadie debería twittear como si fuera el maldito experimento de Milgram.

Así que volvemos a debatir sobre estética y tradición. Excepto para cualquiera que tenga que escribir al manual de estilo de la Asociación Americana de Psicología, que cambió su recomendación de un espacio a dos en 2010, inspirando este estudio. El Dr. Johnson explica a Goldavelez.com: "La única explicación que dio el manual de APA fue que 'aumentó la legibilidad del texto', pero no hubo ninguna cita que respaldara esa afirmación". No pudo encontrar ningún estudio que respalde la decisión de la organización científica., entonces ella corrió la suya.

Sorprendentemente, el documento de Skidmore se escribió con un espacio después de cada período, pero en su correo electrónico, la Dra. Johnson usó dos espacios (que era muy notable y de aspecto extraño). Tal vez ella y sus coautores están jugando en ambos lados; su trabajo termina poniendo todo en perspectiva:

Si bien el espacio entre períodos influye en nuestro procesamiento de texto, probablemente deberíamos estar discutiendo apasionadamente sobre cosas que son más importantes.

Cómo ellos.

Actualización 5/1 2:30 pm ET: la Dra. Johnson aclara que ella y sus colegas presentaron su trabajo en estilo APA con dos espacios después de los períodos, pero el diario editado en un espacio. ¿Es esta la chispa que enciende el barril de pólvora de la guerra? Sí.