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Lo que se siente morir

Aunque la muerte es una experiencia universal, no sabemos mucho acerca de lo que realmente le gusta morir. ¿Qué le sucede a tu cuerpo y mente durante la transición de estar vivo a estar muerto? La buena noticia es que hay algunas investigaciones sobre esto y cuando se entera de lo que sabemos, hace que todo sea un poco menos aterrador.

Que le pasa a tu cuerpo

Morir puede variar bastante, así que, por el bien de esta pieza, supongamos que te estás muriendo por causas naturales y que estás saliendo. Primero, es importante saber que no hay un "momento de muerte" preciso. Morir es un proceso y uno en el que hay muchas áreas grises porque todavía hay muchas cosas que no sabemos.

Dicho esto, podemos definir legalmente la muerte en dos etapas. En este momento, su cuerpo se acerca gradualmente a lo que se conoce como "muerte clínica", que ocurre cuando los latidos del corazón, la respiración y la circulación se detienen. Pero las células de su cuerpo siguen vivas después de eso durante los próximos cuatro a seis minutos hasta que ocurre la "muerte biológica". En ese punto, sus células cerebrales han comenzado a morir y la reanimación es imposible.

Bien, sabemos lo que significa legalmente la muerte ahora, pero no nos adelantemos demasiado aquí. ¿Cómo se siente ese proceso? Bueno, según James Hallenbeck, MD, especialista en cuidados paliativos de la Universidad de Stanford, sus últimos días en la tierra son lo que se conoce como la fase de "muerte activa". Rápidamente comienza a perder sus impulsos naturales y la mayoría de sus sentidos. Hallenbeck dice que las cosas comienzan a ir en este orden:

  1. Dejas de tener hambre.

  2. Dejas de tener sed.

  3. Dejas de poder hablar.

  4. Dejas de poder ver.

  5. Dejas de poder escuchar.

  6. Dejas de poder sentir el tacto.

Otros efectos secundarios incluyen dificultad para respirar, depresión, ansiedad, fatiga extrema, confusión mental (probablemente debido a la falta de oxígeno), estreñimiento o incontinencia y náuseas. Básicamente, tu cerebro básicamente sacrifica lentamente las funciones menos críticas para perpetuar tu supervivencia. Incluso su piel comenzará a mostrar signos de su desaparición. Se enfriará, se volverá gris azulado claro e incluso podría mostrar signos de manchas. Motear es una de esas cosas en las que lo sabes cuando lo ves: la piel está veteada de rojo y púrpura y se siente fría al tacto, porque el corazón ya no puede bombear sangre de manera efectiva a las extremidades.

Pronto estará demasiado débil para toser o tragar, y su respiración producirá un sonido inquietante y gutural en el fondo de su garganta llamado "sonajero de muerte". Sin embargo, hasta donde los médicos pueden decir, el sonajero de muerte no dolor, incluso si suena mal para todos los demás. Pero los médicos no están seguros de cuánto dolor sienten realmente las personas cuando mueren. Obviamente, quemarse vivo o recibir un disparo es probablemente una forma dolorosa de hacerlo, pero cuando mueres por causas naturales en una cama de hospital o en casa, es difícil decirlo. Por lo general, su dolor está siendo manejado por profesionales de la salud y es probable que pierda el conocimiento en sus últimas horas, por lo que es muy mínimo. Por lo general, cuando saben que estás saliendo, los médicos y las enfermeras tratan de hacerte sentir lo más cómodo posible.

Cuando su cuerpo finalmente se suelta, la poca función cerebral que le quedaba se desvanece rápidamente. Esto significa que su cerebro ya no puede mantener su cuerpo bajo control, por lo que puede orinar, defecar y posiblemente incluso eyacular (pero eso es raro). Ahora, todo eso puede sonar terriblemente incómodo y aterrador, pero su cerebro tiene algunos trucos bajo la manga.

Que le pasa a tu mente

Justo cuando su cuerpo comienza a alinearse, su cerebro hace todo lo posible para preparar su conciencia para el salto al más allá. En sus momentos finales, muchas personas tienen experiencias fuera del cuerpo, una cita con familiares en un lugar tranquilo, un sentimiento de mayor conexión con el universo y, por supuesto, ven la clásica luz brillante al final del túnel. Pero, ¿qué está pasando realmente allí?

Por un lado, probablemente no tengas miedo de lo que te está sucediendo en ese estado mental. Un estudio, de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, comparó los estados mentales de los pacientes con enfermedades terminales y los reclusos condenados a muerte con los de personas a quienes se les dijo que imaginaran que estaban muriendo. Sus hallazgos sugieren que cuanto más cerca esté de la muerte, más positiva será la perspectiva que tenga sobre ella. Quizás es porque te vuelves más receptivo a la muerte cuando es menos abstracta y tienes que enfrentar la realidad de la misma. O tal vez es porque estás teniendo sueños y visiones pacíficas.

En un estudio realizado en un centro de cuidados paliativos en Buffalo, Nueva York, los investigadores encontraron que las personas moribundas tienen mucha más actividad onírica de lo normal. De hecho, el 88 por ciento de los participantes del estudio afirmó tener sueños o visiones que se sentían más reales que los sueños normales, y a menudo continuaron en el estado de vigilia. La mayoría de las personas soñaban con reunirse con personas que sabían que ya habían muerto, otros decían que soñaban con prepararse para viajar a algún lugar, y algunos volvieron a presenciar experiencias significativas de su pasado. Para muchas de estas personas, sus sueños y visiones los consolaron y disminuyeron su miedo a la muerte.

Una vez que comienza a morir clínicamente, su cerebro se acelera, con un aumento de electricidad y un pico de actividad en varias regiones del cerebro, y comienza a liberar neuroquímicos que lo excitan mucho más allá de lo normal. Esto es cuando ocurren todas esas experiencias de "luz blanca brillante". Un estudio, publicado en (en serio), sugiere que aquellos que han tenido una experiencia cercana a la muerte tienden a ser testigos de las mismas cosas, aunque varían según las creencias culturales y religiosas de cada persona. Sin embargo, otro estudio más reciente, publicado en, sugiere cuándo ocurren estas experiencias y en qué orden varía de persona a persona. Por lo tanto, es probable que experimente estas cosas, sin ningún orden en particular:

  • Un estado mental hiperconsciente, o conciencia muy clara. Esto puede estar en un estado de vigilia o sueño.

  • Una experiencia extracorporal, generalmente en la forma de ti flotando sobre tu propio lecho de muerte. Posiblemente causado por la unión temporoparietal de su cerebro (TPJ) dañada por la falta de oxígeno.

  • Tu vida destella ante tus ojos. Muchas personas ven que los momentos importantes de su vida los reproducen.

  • Una reunión con seres queridos perdidos, a veces incluso con antepasados ​​que nunca conociste en la vida. O tal vez visitar un mundo extraño y conocer seres hechos de luz. La falta de oxígeno al cerebro puede causar alucinaciones.

  • Una abrumadora sensación de paz y descanso, posiblemente provocada por una avalancha de endorfinas.

  • Una luz blanca brillante al final de un túnel. Su sistema visual se excita demasiado y se inunda con dióxido de carbono, lo que hace que sea mucho más sensible a la luz. También tiene otros sentidos intensificados por un breve período de tiempo.

Puede experimentar todas estas cosas, o solo algunas. Y no se sabe cuándo ni en qué orden ocurrirán. Según los sobrevivientes cercanos a la muerte, estas experiencias hacen que la muerte se sienta bien y casi acogedora. Para cuando su mente haya terminado su ceremonia de despedida, estará listo para partir. Es posible que nunca sepamos con certeza qué hay más allá de la muerte, en todo caso, pero al menos puede descansar tranquilo sabiendo que su cerebro intentará hacerlo lo más cómodo posible.