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Lo que necesita saber al grabar a sus enemigos

Dado lo relativamente común que es para los presidentes grabar secretamente conversaciones telefónicas, parece que posiblemente sea aceptable. ¿Pero es? Resulta que la respuesta es un poco complicada. Si está pensando en grabar secretamente una conversación con alguien, probablemente debería leer esto primero.

Ya sea que esté grabando una llamada telefónica, una conversación en persona o tratando de grabar las conversaciones de otros, todo se reduce al consentimiento y cómo el gobierno federal y las leyes individuales de cada estado lo definen. Es posible que desee capturar la verdadera naturaleza de su enemigo en una cinta para que todos lo escuchen, pero este es el trato: probablemente sea ilegal.

Lo que dice la ley federal

De acuerdo con la Ley de escuchas telefónicas de 1968 (18 USC § 2511.), es ilegal grabar secretamente cualquier comunicación oral, telefónica o electrónica que razonablemente se espere que sea privada. Entonces, por ejemplo, grabar una conversación con alguien en una habitación, con la puerta cerrada, en propiedad privada, sin que ellos lo sepan es técnicamente un delito federal en el sentido más amplio.

Sin embargo, hay algunas excepciones a esta ley que crean algunas lagunas importantes. La más importante es la regla del "consentimiento de una parte" que dice que graba a las personas en secreto si al menos una persona en la conversación da su consentimiento para la grabación, o si la persona que graba está autorizada por ley a hacerlo (como la policía con una orden judicial). Si volvemos a la grabación de nuestra habitación, eso significa que puede grabar su conversación siempre y cuando una persona, usted, lo consienta. Disimulado, ¿eh? Pero aquí está el truco: tienes que ser parte de esa conversación. Si simplemente estuvieras grabando a otras dos personas hablando mientras estaban cerca y sin decir una palabra, entonces no tienes el consentimiento de ninguna de las partes, por lo que sería ilegal.

Las leyes estatales pueden evitar la ley federal

Sin embargo, la ley federal no siempre reina cuando se trata de grabar conversaciones en los Estados Unidos. Once estados tienen leyes de "consentimiento de dos partes (o de todas las partes)", lo que significa que no puede grabar conversaciones a menos que cada persona en esa conversación dé su consentimiento. Esos estados son:

  • California

  • Connecticut

  • Florida

  • Illinois

  • Maryland

  • Massachusetts
  • Montana

  • Nevada

  • Nuevo Hampshire

  • Pensilvania

  • Washington (no DC)

Si volvemos al ejemplo de grabación del dormitorio secreto, todos los que estén en la habitación tendrían que dar su consentimiento para su grabación si estuviera en uno de los estados mencionados anteriormente. Pero entonces ya no sería una grabación secreta, ¿verdad?

Si bien las leyes de grabación de un estado generalmente determinan la legalidad de grabar conversaciones, la ley federal tiene prioridad y se adelanta a todas las leyes estatales si se considera que protege más la privacidad. Por lo tanto, incluso si un estado permitiera grabaciones secretas sin ningún consentimiento, la ley federal evitaría las leyes de ese estado.

Ubicación, ubicación, ubicación

El otro aspecto importante a considerar es que está grabando su conversación. La Ley federal de escuchas telefónicas promete una "expectativa razonable" de privacidad, por lo que hay un margen de maniobra allí. Un dormitorio cerrado en una casa privada es un lugar razonable para esperar privacidad, por lo que grabar allí puede ser arriesgado, incluso con el poder del consentimiento de una parte. Sin embargo, si se celebrara una fiesta en esa casa, las cosas podrían ser un poco diferentes. Litigante Deborah C. Logan explica:

Si uno tiene una expectativa razonable de privacidad en una situación determinada depende del contexto: ¿La conversación fue en un lugar público o privado? ¿El individuo que se grabó trató el tema como privado? Una persona que se jacta en una fiesta sobre engañar a un amigo en un negocio no puede objetar más tarde la introducción de una grabación de esta admisión como evidencia en una demanda presentada por su ex amigo.

Como puede ver, los lugares públicos abren un poco las cosas. Grabar secretamente una conversación en un parque o estación de tren es perfectamente legal si estás en un estado de consentimiento de una parte como parte de la conversación. Pero aún es ilegal en un estado de consentimiento de dos partes.

Y la definición de "lugares seguros para registrar" cambia estado por estado, caso por caso. Los lugares públicos casi siempre son seguros, pero la definición de lugar público puede extenderse a veces. Por ejemplo, una oficina comercial privada puede parecer una ubicación privada, pero algunos estados, como Florida, no “reconocen un derecho absoluto a la privacidad en la oficina o lugar de negocios de una parte”. Eso no significa que deba ir en secreto sin embargo, registrar a su jefe malo, ya que aún puede ser ilegal dependiendo de dónde se encuentre, qué se dice y qué se dice.

También debe tener cuidado al grabar llamadas telefónicas, especialmente si está hablando con alguien que se encuentra en un estado con leyes diferentes a las suyas. Si vive en Nueva York, un estado de una sola parte, y desea grabar una llamada telefónica con alguien en California, un estado de dos partes, debe contar con su consentimiento además del consentimiento que ha otorgado automáticamente. Si usa una aplicación como Total Recall en Android o Tape a Call en iOS, debe verificar que no esté grabando todas las llamadas de forma predeterminada y que grabe accidentalmente a las personas ilegalmente.

El audio y el video no son lo mismo, pero se pueden entrelazar

La ley de grabación de video es diferente de la ley de grabación de audio, y es un tema para otro momento, pero es importante saber cuáles son esas diferencias. En términos generales, tiene derecho a grabar videos en todos los espacios públicos sin necesidad de consentimiento. Un espacio público se define como cualquier lugar al que cualquier miembro del público pueda acceder legalmente, por lo que las instalaciones de transporte público, parques, calles, etc. son todo un juego justo. Sin embargo, la grabación de video en propiedad privada depende del propietario, la seguridad privada o la policía, pero las grabaciones secretas de video son ilegales en toda propiedad privada en algunos estados, como California.

Pero esta es la parte más importante: la grabación de una conversación en público puede ser legal, pero la grabación junto con ese video no lo es si estás en un estado bipartito. Por ejemplo, grabar un video de su acalorada conversación con un vendedor maleducado es ilegal en todos los estados bipartitos si no le dan permiso para grabarlos. Incluso en estados de un solo partido, grabar videos como ese es dudoso en el mejor de los casos.

Sin embargo, tiene derecho a grabar videos y audios de policías o funcionarios públicos que desempeñen funciones oficiales si se encuentran en lugares públicos. Dicho esto, solo puede hacerlo siempre que no interfiera con esas actividades o viole otras leyes en el proceso.

¿Qué pasa si te atrapan?

Si te arrestan grabando conversaciones en secreto, podrías enfrentar encarcelamiento, multas o incluso ser demandado. La Ley federal de escuchas telefónicas enumera una posible sentencia de cinco años de prisión con una multa de al menos $ 500. Pero eso generalmente se suma a la violación de la ley estatal. Que te arresten en California (Código Penal de California § 631), por ejemplo, puede darte otro año de prisión y una multa de $ 2, 500. Además, la mayoría de los estados permiten que la parte no consentida que fue registrada lo demande por daños, lo que podría ser mucho peor que esas otras multas.

En caso de duda, siga estos consejos.

Si está pensando en grabar una conversación, hágase un favor y siga estos consejos del Proyecto de Ley de Medios Digitales:

  • Verifique las leyes locales primero: sepa siempre cuáles son las leyes de grabación de su estado antes de hacer cualquier cosa, y revise las leyes si está grabando llamadas desde fuera del estado. ¿Necesitas el consentimiento de todos? ¿O solo el tuyo? Donde estas grabando

  • Sepa cómo se ve el consentimiento y consígalo antes de grabar: El consentimiento es mejor cuando es verbal y es parte de su grabación, pero también dé una advertencia preventiva. Notifique a las otras partes que tiene la intención de grabar su interacción, espere a grabar hasta que estén de acuerdo, comience a grabar y luego pida permiso nuevamente en la cinta.

  • No seas astuto: lo sé, probablemente te encantaría atrapar a un tramposo con las manos en la masa o grabar a tu jefe acosándote sexualmente, pero ese tipo de grabaciones secretas pueden ser contraproducentes. En la mayoría de los casos, las grabaciones generalmente se consideran ilegales e inadmisibles en la corte, luego lo arrestan por infringir la ley y lo demandan la persona que esperaba eliminar.

Puede ser una píldora difícil de tragar, pero las grabaciones secretas rara vez son una buena idea, ya sea que sea un presidente o un aspirante a IP. Obtenga el consentimiento, no oculte su cámara, micrófono o grabadora y no intente molestar a las personas. para revelar sus secretos más profundos y oscuros sin que sepan que están grabados o que usted empeorará las cosas.