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Lo que el cannabis realmente le hace al cerebro y al cuerpo

El cannabis es la droga ilícita (ish) más popular en el mundo, y está ganando popularidad a medida que se vuelve legal, medicinal o recreativamente, en más y más estados. Pero, ¿qué sucede realmente en tu cuerpo cuando participas? Echemos un vistazo a este medicamento fascinante, sus efectos sobre la salud y las posibles preocupaciones sobre su uso.

El cannabis es una sustancia controlada ... que carece de investigación científica controlada

Antes de comenzar, debemos tener en cuenta que se necesita hacer mucha más investigación en esta área. Aunque el cannabis se ha utilizado durante siglos como medicina y como embriagador (incluso se menciona en el Antiguo Testamento varias veces como "kaneh-bosem"), no sabemos mucho acerca de los efectos en la salud de su uso. Esto se debe a que no ha habido muchos estudios controlados al respecto, debido a la forma en que el gobierno federal clasifica el cannabis.

La Administración de Drogas y Alimentos clasifica el cannabis como una droga de la Lista I, con "ningún uso médico aceptado actualmente y un alto potencial de abuso". (Dato curioso: la heroína, el éxtasis y el LSD también son drogas de la Lista I, pero se considera la cocaína y la metanfetamina medicamentos menos peligrosos de la Lista II.) Hay dos excepciones: las drogas aprobadas por la FDA hechas de cannabidiol (CBD) con "no más de 0.1 por ciento de tetrahidrocannabinoles" están en la lista V, la misma lista que los jarabes para la tos que contienen codeína. Y el cáñamo, definido como plantas de cannabis que contienen menos de 0.3% de THC, no está programado gracias al Farm Bill 2018.

Debido a que el cannabis de la variedad de jardín todavía se encuentra en el Anexo I, necesita una licencia de la DEA y su estudio aprobado por la FDA. Para obtener cannabis de grado de investigación, tienes que pasar por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, explica Popular Science. De lo contrario, dado que es federalmente ilegal tener cannabis (incluso en los estados que lo han legalizado), los investigadores que trabajan en hospitales, universidades u otras instituciones que reciben fondos federales corren el riesgo de perder sus fondos para hacer esta investigación.

Hace tiempo que se realizan movimientos para reclasificar el cannabis y abrir las puertas a más estudios, pero, por ahora, esto es lo que sabemos sobre el cannabis y nuestra salud.

¿Qué le hace el cannabis a nuestro cerebro en las primeras horas?

El cannabis contiene al menos 60 tipos de cannabinoides, compuestos químicos que actúan sobre los receptores en todo el cerebro. El THC, o tetrahidrocannabinol, es el químico responsable de la mayoría de los efectos del cannabis, incluido el subidón eufórico. El THC se asemeja a otro cannabinoide producido naturalmente en nuestros cerebros, la anandamida, que regula nuestro estado de ánimo, sueño, memoria y apetito.

Esencialmente, el efecto de los cannabinoides en nuestros cerebros es mantener nuestras neuronas disparando, magnificando nuestros pensamientos y percepción y manteniéndonos fijos en ellos (hasta que otro pensamiento nos lleve a una tangente diferente). Es por eso que cuando estás drogado, no es un buen momento para conducir, estudiar para un examen o practicar deportes que requieren coordinación, como el tenis o el béisbol. Al igual que el alcohol, la cafeína y el azúcar, los cannabinoides también afectan los niveles de dopamina en nuestro cerebro, lo que a menudo provoca una sensación de relajación y euforia.

Salon explica algunas formas más en que el cannabis interactúa con nuestros cerebros, como perjudicar nuestra capacidad de formar nuevos recuerdos y cómo los cannabinoides causan los clásicos "munchies".

Los efectos dependerán de la cantidad tomada, así como de la potencia de la preparación (el cannabis común contiene 2 a 5% de THC, mientras que la ganja puede contener hasta 15% de THC y aceite de hachís entre 15 y 60% de THC). En dosis altas, y si no sigue nuestros consejos sobre seguridad comestible, el cannabis puede producir estados alucinantes escalofriantes enroscados en el sofá durante horas.

Al igual que con otras drogas, los efectos del cannabis también variarán según el individuo. No todas las personas pueden encontrar una experiencia agradable o relajante; Para aquellos que tienen ansiedad o son propensos a sufrir ataques de pánico, el cannabis podría exacerbar sus síntomas en lugar de provocar una sensación de calma.

El cannabis puede tener un efecto a largo plazo en la memoria y la concentración.

Los efectos a corto plazo del cannabis generalmente se sienten en unos pocos minutos, alcanzan su punto máximo en 30 minutos y desaparecen después de aproximadamente dos o tres horas. La pregunta más importante es: ¿qué sucede si usamos marihuana con más frecuencia o si somos usuarios ocasionales pero pesados? ¿Hay cambios cognitivos y de salud permanentes? ¿Nos convertimos todos en The Dude del Big Lebowski?

Nuevamente, no tenemos muchos estudios científicos rigurosos sobre esto, mucho menos muchos estudios longitudinales. Una revisión de 2012 de la investigación disponible publicada en el, encontró que las deficiencias inmediatas en la memoria y la concentración probablemente no sean permanentes. Pero una revisión de 2018 realizada por el departamento de salud pública de Colorado concluyó que los usuarios diarios de cannabis pueden tener problemas de memoria que duran más de una semana después de dejar de fumar. Aún no está claro si la memoria u otros problemas cognitivos pueden durar más que eso.

Colorado también tiene una lista de declaraciones sobre los efectos del consumo de cannabis en la salud, y una lista detallada de cuán fuerte es la evidencia para cada declaración. La evidencia de la mayoría de los efectos sobre la salud mental es "limitada" o "mixta", pero algunos hallazgos tienen evidencia sustancial detrás de ellos. Incluyen:

  • Los adolescentes y adultos jóvenes que usan cannabis tienen más probabilidades de desarrollar síntomas y trastornos psicóticos como la esquizofrenia.
  • El uso intensivo de cannabis fumado se asocia con problemas pulmonares crónicos como la bronquitis.
  • Las personas que usan cannabis pueden volverse adictas con el tiempo

En comparación con otras drogas, el cannabis es menos adictivo y dañino.

La adicción es un tema muy complejo. Es posible que las personas se vuelvan adictas a cualquier cosa que nos dé placer. Si bien la adicción al cannabis es real, es una adicción más rara que otras sustancias (legales o ilegales). Las estadísticas dicen que el 9 por ciento de las personas (aproximadamente uno de cada 10) que usan cannabis se vuelven dependientes de él, en comparación con el 32 por ciento de los consumidores de tabaco, el 20 por ciento de los consumidores de cocaína y el 15 por ciento de los bebedores de alcohol.

Cuando se trata del cannabis y otras sustancias, algunos dicen que lo más importante podría no ser cuán adictiva es la sustancia sino cuán dañina podría ser. El ex cirujano general Jocelyn Elders le dijo a CNN que apoya la legalización del cannabis, diciendo que "no es adictivo, no es físicamente adictivo de todos modos". El tiempo informa:

Como el Dr. Elders también dijo en CNN, la marihuana no es tóxica. Puede sufrir una sobredosis fatal de alcohol, heroína o cocaína, pero la única forma en que una dosis de marihuana lo matará es si alguien lo aplasta bajo una paca.

Aunque la evidencia muestra que es posible desarrollar un trastorno por uso de sustancias y síntomas de abstinencia después de suspender el uso intensivo, el cannabis todavía ha demostrado ser mucho menos peligroso y adictivo que otras sustancias, más de 100 veces más seguro que el alcohol, pero eso no es decir Es completamente inofensivo. La forma en que se consume y prepara el cannabis también puede marcar una gran diferencia en sus efectos sobre la salud, para bien o para mal.

El cannabis es más peligroso para los adolescentes.

Las posibilidades de volverse adicto al cannabis aumentan si eres un usuario diario o si comienzas cuando eres un adolescente. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, la adicción al cannabis aumenta hasta aproximadamente el 17 por ciento en aquellos que comienzan a usar jóvenes (en la adolescencia) y entre el 25 y el 50 por ciento entre los usuarios diarios.

El Dr. Damon Raskin, internista y diplomático de la Junta Estadounidense de Medicina de Adicciones, aconseja:

La marihuana en estos días puede causar cambios en el cerebro que afectan el aprendizaje, especialmente en los adolescentes, ya que sus cerebros no han terminado de desarrollarse. Los cerebros no están completamente desarrollados hasta la edad de 25 o 26 años. El consumo crónico de marihuana puede conducir a cambios en la personalidad, el juicio y las habilidades de razonamiento.

La marihuana daña el corazón y los pulmones, aumenta la incidencia de ansiedad, depresión y esquizofrenia y puede desencadenar episodios psicóticos agudos. Muchos adultos parecen ser capaces de usar marihuana con relativamente poco daño, pero no se puede decir lo mismo de los adolescentes, que tienen el doble de probabilidades que los adultos de volverse adictos a la marihuana.

Gran parte de la marihuana disponible en la actualidad es más potente que en el pasado, por lo que existe la posibilidad de que tenga efectos perjudiciales más intensos para el usuario. Los profesionales médicos están viendo más visitas a la sala de emergencias con vómitos excesivos, y con los adolescentes, existe un mayor riesgo de psicosis y delirio.

Si es padre, este es otro recordatorio para hablar con sus hijos sobre las drogas, especialmente durante esos años de formación.

Fumar es más riesgoso que otros métodos de uso

El cannabis se fuma más comúnmente, pero puede usarse en vaporizadores, convertirse en té o usarse como ingrediente en alimentos como comestible. Los aceites y tinturas a menudo se hacen de la planta de cannabis también con fines medicinales. De las muchas formas de usar cannabis, fumar parece tener los efectos secundarios más dañinos. De acuerdo con la American Lung Association:

El humo es dañino para la salud pulmonar. Ya sea por la quema de madera, tabaco o marihuana, la combustión de materiales libera toxinas y carcinógenos. Se ha demostrado que el humo de la combustión de marihuana contiene muchas de las mismas toxinas, irritantes y carcinógenos que el humo del tabaco.

Más allá de lo que se encuentra solo en el humo, la marihuana generalmente se fuma de manera diferente al tabaco. Los fumadores de marihuana tienden a inhalar más profundamente y aguantan la respiración por más tiempo que los fumadores de cigarrillos, lo que conduce a una mayor exposición por aliento al alquitrán.

El humo de marihuana de segunda mano contiene muchas de las mismas toxinas y carcinógenos que se encuentran en el humo de marihuana inhalado directamente, en cantidades similares, si no más.

Sin embargo, una revisión de estudios en 2013 encontró evidencia mixta que vincula el consumo excesivo de cannabis a largo plazo con la enfermedad pulmonar o el cáncer de pulmón y concluyó que definitivamente existe un mayor riesgo de estos si fuma tabaco.

Aún así, los usuarios habituales podrían considerar otras opciones además de fumar, como vapear y comestibles. Ata Gonzalez, CEO de G FarmaLabs, dice:

Los métodos tradicionales (articulaciones, romos, etc.), en primer lugar, no son los más eficientes y ciertamente no son las formas más limpias de hacerlo. Estos métodos basados ​​en papel pueden ser duros para la garganta y el tejido pulmonar con el tiempo, pueden introducir la posibilidad de inhalar esporas de moho y pueden ser cancerígenos dependiendo de en qué se enrolle el cannabis. Los vaporizadores son una opción mucho mejor si va a fúmalo, no solo porque es mucho más discreto, sino que introduce los cannabinoides en el torrente sanguíneo como un gas a través del calor, en lugar de hacerlo como humo debido a la combustión. Vaping también reduce cualquier posible exposición a toxinas / subproductos dañinos porque la marihuana nunca se quema.

Por el contrario, siempre existe la opción de comestibles. Este método es la forma más eficiente de introducir los cannabinoides en el sistema porque se realiza a través de los tractos gastrointestinales en lugar de los pulmones; esto también significa que la absorción es más lenta y los efectos parecen retrasarse, pero eso es porque el cuerpo tiene que procesar THC a través del hígado. Sin embargo, el efecto resultante es un "alto" mucho más centrado en el cuerpo que es óptimo para aliviar el dolor. Las tinturas y tónicos a veces se clasifican en esta categoría de subconjunto / consumo. Finalmente, tenemos soluciones tópicas hechas con aceite de cannabis (p. Ej., Ungüentos, lociones, ungüentos, etc.) que se utilizan mejor como antiinflamatorios y analgésicos.

Además, si participas, querrás saber de dónde vino tu cannabis: quién lo cultivó, cómo lo cultivaron, cómo lo cosecharon, etc. (¡Pronto podrá comprar la propia marca de hierba de Willie Nelson en sus tiendas!) Sin embargo, si no lo sabe, considere la sugerencia del editor del Centro de Curación Global, Ben Nettleton, de curar sus cosas con agua:

El curado con agua consiste básicamente en remojar sus cosas en agua y cambiar el agua varias veces. El agua extrae cualquier impureza soluble en agua. Por lo tanto, cualquier fertilizante sobrante, pesticidas, hongos (el reciente Smithsonian mencionó la prevalencia de eso) e incluso compuestos innecesarios e inocuos como sales y clorofila. Casi igual que darle un lavado. El THC no es soluble en agua, por lo que no pierde nada de lo que desea.

Tendemos a pensar en el cannabis como un movimiento hippie totalmente natural, pero hoy el cannabis legal es la industria de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, una industria multimillonaria, y la pureza y calidad del cannabis pueden ser muy importantes para su salud. y su efecto en ti.

Existen muchos usos médicos posibles para el cannabis.

Finalmente, existen los posibles usos médicos del cannabis para una amplia variedad de afecciones. 23 estados de EE. UU. Y DC han legalizado el uso médico del cannabis para tratar los síntomas de cáncer, SIDA, artritis, esclerosis múltiple, migrañas, epilepsia, náuseas y otras afecciones. El 76% de los médicos encuestados dijeron que recetarían cannabis con fines medicinales. Y el análisis de Procon.org de 60 estudios revisados ​​por pares sobre marihuana medicinal encontró que el 68% de ellos concluyó que los tratamientos fueron positivos para las afecciones tratadas.

Sin embargo, al igual que con los efectos adversos del cannabis, la investigación aquí todavía es limitada y falta. El Dr. Sanjay Gupta de CNN, quien cambió su postura sobre el cannabis para ahora cuestionar la categorización del cannabis como droga de la Lista I, dice que de los documentos recientes sobre el tema, la abrumadora mayoría, alrededor del 94%, están diseñados para investigar el daño, mientras que solo el 6% Investigar los beneficios del cannabis medicinal.

Entonces, lo que nos queda es evidencia anecdótica. Greta Carter, activista del cannabis, emprendedora y fundadora de una cadena de clínicas le dice a Goldavelez.com:

Lo que sabemos es que el VA ha identificado claramente los beneficios de la marihuana en el síndrome de estrés postraumático. También sabemos que los padres que han luchado diariamente con niños que sufren convulsiones y trastornos del movimiento van al extremo para reubicar a sus familias en estados que les permitirán acceder a la medicina. Hemos escuchado de pacientes con SIDA y Cáncer que encuentran beneficios del cannabis. Hay estudios fuera de los EE. UU. Que muestran que los tumores se reducen con el tratamiento con cannabis. Me parece inconcebible que nosotros, como país que tenemos más de 500 muertes al año por la aspirina, y ninguna por el cannabis en toda su historia, alguna vez intentemos impedir que esta planta esté fácilmente disponible para quien la busque.

Con esas situaciones extremas que abogan por el cannabis, estoy más convencido de que el cannabis es parte del bienestar general para muchos. ... Después de haber atendido a más de 1, 000 pacientes al mes (40, 000 hasta la fecha) caminando por mis clínicas y la edad promedio que envejece cada año, las historias que estoy más acostumbrado a escuchar son las siguientes: el envejecimiento de la población que ingresa e informa que toman más de 14 tipos de medicamentos (y algunos de ellos son medicamentos para compensar los efectos secundarios de los otros medicamentos), en un año después de incorporar el cannabis, regresan y se reducen a 2 o 3 medicamentos y disfrutan de una mejor calidad de vida. De aquellos que han sufrido adicción a las pastillas para el dolor, usan cannabis para controlar su dolor y no toman sus medicamentos para el dolor. Las historias siguen y siguen.

Los opositores al cannabis medicinal argumentan que es demasiado peligroso de usar (aunque los argumentos parecen estar asociados principalmente con los efectos del tabaco en lugar del cannabis en general o administrados de otras maneras), que el cannabis es adictivo y que las drogas legales hacen innecesario el cannabis.

Profesionales de la salud e investigadores (y legisladores) en ambos lados del debate continúan discutiendo los pros y los contras del consumo de cannabis. En cuanto a nosotros, las personas normales, más de la mitad de los estadounidenses encuestados dijeron que estaban a favor de que el cannabis (recreativo o médico) se vendiera legalmente, al igual que el alcohol.

Como siempre, "se recomienda más investigación" (¿no es así como concluyen todos los estudios?) Sin embargo, en el caso del cannabis, realmente necesitamos más.