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Lo que debe saber sobre la demanda de Johnson & Johnson y la crisis de los opioides

El lunes, un juez de Oklahoma ordenó al fabricante de medicamentos Johnson & Johnson que pague $ 572 millones por su participación en la actual crisis de opioides, un juicio que se conoce como un caso "histórico". Debido a esta demanda, bien podríamos ver a otras compañías farmacéuticas, distribuidores e incluso minoristas importantes asumir la responsabilidad de la epidemia.

Esta semana, otra compañía farmacéutica también acordó resolver al menos 2, 000 casos en su contra, por valor de miles de millones. ¿Por qué las compañías farmacéuticas (o al menos una de ellas) finalmente rinden cuentas? ¿Y qué podemos esperar después de la demanda contra Johnson & Johnson?

¿Por qué es responsable Johnson & Johnson?

En resumen, la corporación se hace responsable de minimizar los peligros adictivos de los opioides, exagerar los beneficios de tales drogas y el uso de estrategias de marketing engañosas por parte de la corporación.

Específicamente, el estado argumentó que Johnson & Johnson, a través de sus subsidiarias, suministró muchos ingredientes opiáceos a otros fabricantes de medicamentos en los Estados Unidos para crear opioides, incluyendo oxicodona, hidrocodona, morfina y fentanilo. (Sin embargo, vale la pena señalar que el fabricante de drogas no es un actor importante en la producción real de opioides; solo producen una píldora opioide recetada y un parche de piel de fentanilo a través de una subsidiaria). El estado argumentó que la corporación usó un campaña de marketing que difundió el mensaje de que los opioides contenían un "bajo riesgo de abuso y un bajo peligro", entre otros esfuerzos promocionales engañosos.

En el estado de Oklahoma, entre 2011 y 2015, 2, 100 personas murieron por sobredosis de opioides recetados no intencionales, según una copia de la demanda (y 6, 000 muertes en general desde 2000). Y en 2015, se distribuyeron 326 millones de píldoras opioides en todo el estado. En su declaración, el juez del distrito del condado de Cleveland, Thad Balkman, declaró que la crisis de los opioides "devastó el estado de Oklahoma y debe ser eliminada de inmediato".

En su demanda, Oklahoma había pedido originalmente que se distribuyeran 17.500 millones de dólares en 30 años, pero Balkman argumentó que el estado "no presentó pruebas suficientes de la cantidad de tiempo y costos necesarios, más allá del primer año, para reducir la crisis de los opioides". En otras palabras, el juez decidió aproximadamente 1/30 del total de $ 17.5 mil millones, o $ 572 millones, equivalentes a un año de asistencia.

¿Por qué es importante este caso?

Por varias razones. Primero, es la primera vez que un fabricante de drogas se hace responsable de su papel en la actual crisis de opioides. A principios de este año, Oklahoma resolvió los juicios con otras dos compañías farmacéuticas, Purdue Pharma (fabricantes de Oxycontin) y Teva Pharmaceuticals, por $ 270 millones y $ 85 millones cada uno, respectivamente, pero ambas compañías negaron haber actuado mal o estar involucrado en la crisis o haber contribuido a los opioides. abuso. (El martes, Purdue Pharma y la familia Sackler, sus propietarios, también ofrecieron resolver más de 2, 000 casos contra la compañía, aunque continuaron negando las acusaciones en las demandas).

Lo importante es el precedente que la demanda de Johnson & Johnson creará para casos similares en otros estados. El estado utilizó una ley existente de "molestia pública" para ganar su demanda. Típicamente, la ley se invoca en demandas que rodean disputas de propiedad pública. (CNBC utiliza ejemplos de demandas que pueden involucrar contaminación en ríos o ruidos fuertes en áreas públicas).

Pero la ley de molestias públicas es más amplia en el estado de Oklahoma y el estado también la invocó para abordar la actividad corporativa. Esto podría invocarse en otros estados para ganar casos contra los fabricantes de drogas, dependiendo del estado y de lo estrictamente definida que sea su ley de molestias públicas.

"Lo que ocurra allí establecerá el estándar para lo que ocurra después", dijo Abbe R. Gluck, profesor de la Facultad de Derecho de Yale, al Washington Post. Hay al menos otros 36 estados que presentan casos contra fabricantes de drogas por su papel en la crisis de los opioides (además de miles de ciudades, condados y tribus nativas americanas).

¿Qué pasa después?

Como escribe NPR, los funcionarios estatales y los legisladores finalmente decidirán cómo usar el dinero; Christopher Ruhm, profesor de política pública en la Universidad de Virginia y autor del plan de reducción de 30 años de Oklahoma, apoyó una propuesta que incluía servicios de tratamiento de adicciones, eliminación de medicamentos públicos, servicios para el dolor, educación, etc., todo lo cual implica mucho mayor costo que $ 572 millones.

Y, por supuesto, los abogados de Johnson & Johnson ya han anunciado planes para apelar el caso para que la sentencia pueda cambiar. Aun así, responsabilizar a las empresas solo puede lograr mucho; Se necesita más investigación sobre la adicción a los opioides, pero la demanda es un signo positivo, no obstante. Es muy posible que veamos otras demandas exitosas contra otras grandes compañías farmacéuticas en el futuro cercano.