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Las reglas de cupones que puedes doblar o romper, y las tiendas que te permiten

Cuando se trata de cupones, las reglas del juego son bastante claras. Pero con solo un poco de sentido común, las reglas como las fechas de vencimiento, las exclusiones y los límites de cantidad se pueden estirar o romper, para maximizar sus ahorros. Esto es lo que necesitas saber.

Las fechas de caducidad no son una regla difícil y rápida

Con muy pocas excepciones, los cupones en línea y en la tienda tienen una fecha de vencimiento claramente impresa. Pasa esa fecha y estarás atascado pagando el precio completo. Sin embargo, resulta que este no es siempre el caso, ya que se sabe que algunos minoristas de renombre ignoran las fechas de vencimiento y de todos modos lo conectan con los ahorros. Si bien ninguna tienda tiene una política establecida de que aceptarán con gusto los cupones caducados, siempre vale la pena preguntar si podrían hacer una excepción para usted. Aquí hay algunas tiendas que aceptan sus propios cupones una vez que han expirado.

  • Bed Bath & Beyond: no tire su antiguo cupón de BB&B, ya que tienen la reputación de aceptar regularmente sus propios cupones caducados. Descubrí esto cuando utilicé con éxito un cupón de "20% de descuento en cualquier artículo" de tres meses de antigüedad que encontré en nuestro cajón de basura (una experiencia que estoy seguro de que muchos encontrarán familiar).
  • Michaels: Nunca arroje un cupón de Michaels caducado en la papelera de reciclaje, a menudo todavía se pueden usar. Mi esposa es una compradora leal de Michaels y en varias ocasiones ha podido usar un cupón vencido. También informa que una vez pudo usar un cupón de competidor vencido también (aunque su millaje puede variar, su cupón Jo-Ann Fabrics solo había expirado el día anterior).
  • Lowe's: Hace poco me dijeron que dejé que venciera un cupón de "$ 10 de descuento de $ 50 o más" para Lowe's. En lugar de tirarlo a la basura, decidí por capricho intentar usarlo de todos modos. Me sorprendió gratamente cuando el cajero pudo anular la fecha de vencimiento y de todos modos me dio el descuento de $ 10. Tal vez fue mi encanto, o tal vez sintió pena por mí, pero en cualquier caso, me alegro de haberlo pedido y por eso soy $ 10 más rico.
  • Target: algunas tiendas Target aceptarán cupones vencidos. Sin embargo, según mi experiencia, las diferentes tiendas Target tienen políticas diferentes, así que pregunte cuando salga.
  • CVS: También se sabe que ciertas ubicaciones de CVS aceptan cupones caducados. Por ejemplo, mi tienda local no tuvo problemas para retirar un cupón de $ 5 de descuento de $ 25 que venció por hasta dos meses.

Si bien es una lista útil de tiendas, no garantiza que acepten su cupón, pero tampoco es una lista exclusiva. Su conclusión clave debería ser: si tiene un cupón vencido, no lo tire. No importa a qué tienda vaya, traiga el cupón y defienda su caso de manera amigable. Esto es especialmente cierto cuando la fecha de vencimiento fue hace menos de una semana, ya que obtendrá un poco más de simpatía. En muchos casos, el empleado tiene la autoridad de anular la fecha de vencimiento, o tiene un cupón similar no vencido en su cajón que pueden buscar por usted. Pero si el empleado dice: "Lo siento, no puedo aceptarlo", entonces acéptalo con gracia y sigue con la vida, sabiendo que habrá más cupones en el camino.

Además, cuando use cupones de fabricante vencidos, siempre trate de introducirlos cuando realice el pago. En muchos casos, el fabricante incluirá un período de gracia en la fecha de vencimiento que le permitirá usarlo más allá de la fecha de vencimiento impresa. El período de gracia puede ser de una semana o de hasta un mes. Una vez que el cajero lo escanee, sabrá de inmediato si ha caducado o no. También puede descargar la aplicación QSeer Coupon Reader ($ 1.99 en iOS y Android) y le dirá exactamente cuándo vence el cupón y si hay un período de gracia adjunto.

Los artículos excluidos pueden tener margen de maniobra

Es increíblemente frustrante cuando el cajero rechaza un cupón en la tienda porque se excluye la marca que está intentando comprar. Por ejemplo, recientemente estaba tratando de comprar un nuevo conjunto de palos de golf de Sports Authority usando un cupón de 25% de descuento, y el número de exclusiones de marca fue tan largo que no pude encontrar una marca decente fuera de la lista. Algunos otros minoristas con una larga lista de exclusiones ridículamente largas incluyen Staples, Golfsmith, Macy's y Office Depot.

La buena noticia es que muchas tiendas pueden infringir las reglas de exclusión de cupones para que sea un cliente feliz. Aquí hay algunos ejemplos que he visto:

  • Artículos deportivos de Dick: la semana pasada, estaba comprando en Dick's con un cupón en la mano, y compré una marca excluida sin ningún problema. El empleado escaneó el cupón y no sonó ninguna campana o alarma. O su sistema no reconoce las marcas excluidas, o los empleados anulan periódicamente el cupón y de todos modos le brindan los ahorros. También vale la pena señalar que esta no fue la primera vez que hice esto con éxito en Dick's tampoco.
  • Guitar Center: la lista de exclusiones de marca en Guitar Center es tan larga que, a primera vista, parece difícil comprar una guitarra con un cupón. La buena noticia es que los empleados de Guitar Center se dan cuenta de que su lista de exclusión de marcas es ridícula y aceptarán su cupón en casi todas las guitarras nuevas, o al menos negociarán un precio más bajo si les muestra su cupón.
  • JCPenney: Las exclusiones de cupones en JCPenney son ligeramente diferentes a la mayoría. Incluyen marcas como Nike, Levi's y Sephora, pero también incluyen categorías de tiendas generales como artículos para bebés, ropa de cocina y calzado deportivo. Si bien pueden ser inseguros al no dejar pasar las marcas excluidas, un empleado me dijo recientemente que las categorías generales excluidas generalmente reciben un poco más de indulgencia y puede obtener ese descuento.

Las exclusiones de cupones generalmente no son creaciones del minorista, sino que provienen directamente de las marcas que solicitan ser excluidas, ya que no quieren asociarse como una marca "con descuento". Debido a que es una política de marca, y no de una compañía, muchas tiendas a menudo ponen la otra mejilla y le permiten usar el cupón de todos modos, o lo ayudan a calificar el trato de otra manera. La conclusión: siempre trate de usar el cupón de todos modos y vea cuán mal quiere el negocio su minorista.

Se pueden evitar los "límites de cantidad"

Muchos cupones incluyen una placa repetitiva “Límite de 1 cupón por transacción” que puede limitar sus ahorros, especialmente en muchos cupones emitidos por el fabricante. Si solo está comprando uno, entonces no es gran cosa, pero ¿qué pasa si tiene dos cupones de fabricante que desea usar? La regla más obvia es pedir educadamente al cajero que divida su compra en dos transacciones para que pueda usar un cupón separado en cada una. Además de las miradas sucias para retrasar el pago, la mayoría de los cajeros lo harán a regañadientes. Si por alguna razón no lo hacen, continúe e intente nuevamente cuando la tienda no esté ocupada.

Una solución mucho más inteligente es hacer algo denominado apilamiento de cupones. Esto es cuando utiliza un cupón emitido en la tienda y lo combina con un cupón del fabricante en el mismo producto. Entonces, en lugar de dividir su compra en dos transacciones separadas, compra dos del mismo artículo y apila una tienda emitida y un cupón del fabricante. Todavía terminas con dos artículos y, a menudo, obtienes los mismos ahorros o más. Y, reducirá en gran medida el tiempo de pago y la cantidad de miradas sucias.

Target es un gran ejemplo de una tienda que tiene una gran selección de cupones emitidos por la tienda que puede combinar con los cupones del fabricante para duplicar sus ahorros. Además, si usted es un comprador habitual en CVS, Safeway, Walgreens, Publix y Whole Foods, siempre debe buscar apilar cupones.

Las tiendas desean desesperadamente que se repita su negocio, y muchas están dispuestas a cambiar sus políticas de cupones para hacerte feliz. Cuanto más conozca las reglas que pueda aprovechar para su beneficio, más fácil será ahorrar unos cuantos dólares extra en su próximo viaje a la tienda. Solo asegúrese de no dejarse engañar por esos cupones para que gaste más.