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¿Las hojas de laurel incluso hacen algo?

Las hojas de laurel son las sábanas de la cocina. Sé que lo hacen, simplemente no estoy completamente seguro de lo que es, y realmente no los extraño cuando salgo corriendo. Sin embargo, sigo comprándolos, porque esto es lo que los humanos cocinan. Compran hojas de laurel y las ponen en cosas.

Nunca cuestioné mis caminos, hasta que leí el innovador periodismo gastronómico de Kelly Conaboy, . Dentro de él, Conaboy hace (y responde) las preguntas difíciles:

“¿A qué sabe una hoja de laurel? Nada. ¿A qué huele una hoja de laurel? Nada. ¿Cómo se ve una hoja de laurel? Una hoja. ¿Cómo se comporta una hoja de laurel? Se comporta como una hoja, si tomas una hoja del árbol afuera de tu edificio de apartamentos y la pones en tu sopa ”.

El trabajo de Conaboy me hizo mirar hacia adentro, y una vez que lo hice, me di cuenta de que no tenía ni idea de cómo sabía o olía una hoja de laurel, al menos no de una manera real y visceral. (Quiero decir, podría aceptar la palabra de los muchos chefs entrevistados para la pieza, pero están demasiado involucrados en la conspiración como para ser confiables). Según la propaganda impresa en el frasco de hojas de laurel que acabo de comprar, ellos " tenga un sabor audaz y vibrante con un toque de alcanfor y eucalipto ".

Ya veremos.

Además de estar envueltos en misterio, estas hojas también tienen cierta reputación como alborotadores. No solo causan angustia mental grave a un cierto subconjunto de la población, sino que personalmente he oído hablar de al menos personas que han sido heridas por la parte de la planta, incluido nuestro propio editor en jefe que, de niño, se atragantó con una hoja que se había escondido hábilmente en un tazón de chile.

Para resolver el asunto, y mi alma, compré un montón de hojas de laurel para olfatear y probar. Obviamente, la parte de degustación de mi investigación sería la más involucrada, ya que las hojas de laurel no se pueden comer. (Y, sin embargo, los ponemos. ¿Estás empezando a despertar, Sheeple? No—)

Adquirí tres tipos de hojas de laurel: frescas, secas pero nuevas, y secas pero muy viejas, y las olí. Para verificar la existencia de sabor, cociné cada tipo de hoja en la comida más blanda que tenía en mi despensa: arroz blanco normal. (También cociné un poco de arroz sin hojas, como control). Además del cambio de hoja en cada lote, todos se cocinaron exactamente de la misma manera (en mi olla instantánea) y se probaron uno al lado del otro. Exploremos cada uno, hoja por hoja.

Hojas de laurel frescas que se parecen mucho a todas las demás hojas genéricas

Estos en realidad no tenían ningún olor real del que hablar, lo que me sorprendió, ya que esperaba que olieran con más fuerza. Esto podría deberse a que estaban completos, con su olor contenido de forma segura dentro de sus paredes celulares intactas, o podría ser una prueba condenatoria en el caso en desarrollo contra Big Leaf.

Para ver si se podía obtener algún sabor de esta maravilla sin perfume, tiré una de las hojas en mi Instant Pot con una taza de arroz. Una vez que el arroz terminó de cocinarse, abrí la olla y fui recibido con un olor a té, vagamente medicinal y ligeramente salado. Coloreame sorprendido.

Sin embargo, cuando le di un mordisco a este lote de arroz, me sentí decepcionado. El arroz sabía a arroz, y estaba bien, pero no estaba como "oh, oye, definitivamente estoy probando algo que no es arroz aquí", estaba más como "uh, tal vez este tipo de sabor huele si entrecerras los ojos con la lengua?

Pero luego tomé un bocado de arroz sin hojas para comparar, y ¿no sabías que el arroz sabía tan plano como Tila Tequila cree que es la tierra? Regresé al arroz con hojas y noté una marcada redondez de sabor que realmente no llamaba la atención, sino que hacía que el arroz supiera a mejor arroz. Esto solo me hizo más seguro en mi analogía de la hoja de la secadora; mejoran las cosas, pero es difícil identificarlo exactamente. SIGUIENTE HOJA.

Hojas secas, pero recién compradas

A diferencia de su contraparte fresca, estos bebés tenían un olor inmediatamente detectable. Olí bien ese aroma de té medicinal, pero había una acidez que no había detectado antes. Una de estas hojas también se cocinó en un poco de arroz.

Esta vez, el aroma que flotaba en mi Instant Pot era muy similar al aroma de las hojas frescas, excepto que había un poco de funk penetrante y vagos toques de Vicks Vapor Rub.

Ese funk levemente alcanfor se trasladó al sabor del arroz, pero era un funk tímido, suave y melódico, y tuve que seguir volviendo al triste y simple arroz para contrastar. Si tuviera que resumir mi impresión de hojas de laurel hasta el momento, podría usar la palabra "sutil", pero eso podría ser un poco agresivo.

SIGUIENTE HOJA.

Tristes, muy viejas hojas de laurel que vivían en el gabinete de mi novio

“¿Tienes hojas de laurel realmente viejas?”, Le pregunté a mi amigo, esperando que su gabinete de especias estuviera tan mal organizado como sospechaba. "Sí", confirmó, "los traeré mañana". (De verdad, ¿quién necesita flores?) Estas hojas tristes y desmenuzables olían mucho a hojas un poco menos tristes y menos desmenuzables, solo que eran menos picantes y un poco a humedad. También recibieron el tratamiento de arroz.

En este punto, estaba bastante cansado de comer arroz, y el arroz con una hoja de laurel vieja y sorprendentemente pelada no me emocionaba exactamente por consumir más. Pero lo hice de todos modos. Lo hice por ti. Lo hice por mi. Lo hice porque había planteado esta idea muy duro un par de días antes.

Como probablemente puedas adivinar, porque eres muy inteligente, la vieja hoja seca olía y sabía a nueva hoja seca, solo que menos. (Más parecido al recuerdo de una hoja de laurel que a una hoja de laurel real). Sin embargo, honestamente, su apariencia maligna me disuadió de comer una tonelada. Además, no quería comer más arroz. (Quería comer chips de pretzel bañados en crema agria).

Sin embargo, comer todo este arroz me enseñó mucho. Aunque todavía mantengo mi posición en toda la analogía de la hoja de la secadora, siento que tengo más conocimiento de lo que "hacen" las hojas. A diferencia de la llamativa canela o ese llamativo anís estrellado, las hojas de laurel se tratan de complementar su alrededores. Completan el plato en el que se encuentran sin acaparar la atención, especialmente si no hay muchos sabores audaces en la mezcla. ¿Seguiré comprándolos y usándolos en mis acciones y caldos? Por supuesto. Pero si estoy haciendo un estofado de carne abundante o algún otro plato rico, no entraré en pánico si me quedo sin hojas. Tampoco voy a entrar en pánico si se me acaban las sábanas de la secadora; mi ropa estará un poco menos redondeada.