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La verdadera historia del horario de verano

Es casi la hora de "saltar hacia adelante" para el horario de verano, pero ¿a quién se le ocurrió esta práctica extraña? ¿Y por qué? Si acaba de responder "Benjamin Franklin" y "para ayudar a los agricultores", probablemente debería leer esto.

A muchos estadounidenses les gusta afirmar que Benjamin Franklin inventó el horario de verano, pero eso no es exactamente cierto. Franklin escribió un ensayo que sugería que los parisinos deberían maximizar su uso de las horas de luz en 1784, pero era de naturaleza satírica y en parte tenía el propósito de burlarse de los franceses. Básicamente, explicó cómo podrían ahorrar una tonelada de dinero en velas si todos se despertaran antes y utilizaran más la luz del día. Franklin no mencionó nada sobre ajustar el tiempo en sí.

En realidad, fueron dos británicos, el científico George Vernon Hudson y el constructor William Willett quienes casi simultáneamente tuvieron la idea. Hudson presentó un documento a la Sociedad Filosófica de Wellington en 1895, sugiriendo un cambio de tiempo de dos horas hacia adelante en octubre y un cambio de dos horas en marzo. Les gustó la idea, pero en realidad no se dio cuenta. Luego, diez años más tarde, a Willett se le ocurrió una idea diferente de la idea que estaba destinada a aumentar el disfrute de tener más horas de luz (o lo que se conoce como "horario de verano británico"). Propuso adelantar los relojes 20 minutos cada domingo de abril, y luego revertir el proceso los domingos de septiembre. En 1907, Willett publicó su artículo y comenzó a presionar al parlamento para que lo pusiera en práctica.

Todavía no se había establecido en Gran Bretaña, pero en 1908, los residentes de Ontario se convirtieron en los primeros en implementar una forma de horario de verano, seguido de varios otros lugares en Canadá. Luego, durante la Primera Guerra Mundial, Alemania y su aliado Austria-Hungría popularizaron el concepto al promulgar la primera política oficial de DST en todo el país el 1 de mayo de 1916. Fue un esfuerzo por ahorrar combustible y energía durante la guerra. Después de eso, Gran Bretaña y el resto de Europa comenzaron a seguir su ejemplo.

En los EE. UU., El horario de verano entraría en vigencia en marzo de 1918. Contrariamente a la creencia popular, no tuvo nada que ver con que los agricultores presionen por más tiempo para trabajar sus campos. En realidad se opusieron a la idea. ¿Por qué? Porque el sol dictaba los horarios agrícolas, no el reloj. Todo lo que hizo el horario de verano fue hacer las cosas más confusas para los agricultores y dificultar su trabajo. En realidad, el horario de verano se implementó en los estados por las mismas razones de ahorro de combustible en tiempo de guerra que Alemania, y fue presionado por entidades recreativas y minoristas. Piénselo: si tiene más luz del día después de salir del trabajo, es más probable que salga a comprar o jugar al golf. Esto es en gran parte por qué todavía tenemos DST hasta el día de hoy.

Para 1919, la industria agrícola había ganado y el DST nacional fue derogado. Regresó brevemente durante la Segunda Guerra Mundial, pero todo lo que hizo fue hacer que todo fuera más confuso. La cosa es que, a pesar de ser derogada, traída de vuelta y luego quitada de nuevo, algunos estados y ciudades habían estado usando DST todo el tiempo de todos modos. Esto llevó a décadas de diferencias de tiempo confusas en todo el país. Durante ciertas épocas del año, un viaje de 30 minutos podría llevarlo de cinco a siete zonas horarias diferentes, lo que llevaría a lo que la revista Time llamó "un caos de relojes" en 1963. Afortunadamente, la Ley del Tiempo Uniforme arregló todo eso en 1966 Estandarizó el horario de verano para el país, pero permitió a los estados optar por no participar si querían permanecer en el horario estándar. Al final, Arizona y Hawai optaron por no participar y el resto del país tiene que cambiar sus relojes dos veces al año.