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La verdadera historia del día de San Valentín

Cuando piensas en el Día de San Valentín, probablemente pienses en flores, chocolates y notas selladas con un beso, no en azotar a las mujeres con animales muertos o el martirio. Pero resulta que esta fiesta comercial dulce y amorosa tiene sus raíces en los rituales paganos y el buen cambio de marca cristiano a la antigua. Ah, y vendiéndote tarjetas.

Los historiadores no están 100% seguros de los orígenes del Día de San Valentín, pero muchos creen que todo comenzó como el ritual del imperio prerromano conocido como Lupercalia, que sonaba como un verdadero pitido. Cada 13 y 15 de febrero, las cabras y los perros eran sacrificados en un altar por los Luperci (o "hermanos del lobo") como una ofrenda. Después de eso, la gente fue ungida en la sangre de los animales, limpiada con un poco de lana empapada en leche (como se hace), y festejó hasta que estuvieron llenos y borrachos. Luego vino la mejor parte: los Luperci tomaron las pieles de los animales sacrificados y corrieron desnudos, golpeando a la gente con ellos. Así es como Plutarco describe las festividades:

... muchos de los jóvenes nobles y de los magistrados corren desnudos por la ciudad, por deporte y risas que golpean a los que se encuentran con tangas peludas. Y muchas mujeres de rango también se interponen deliberadamente en su camino, y como los niños en la escuela presentan sus manos para ser golpeadas, creyendo que las embarazadas recibirán ayuda durante el parto y las estériles para el embarazo.

Noel Lenski, un historiador de la Universidad de Colorado en Boulder, también señala que hubo una especie de "lotería de emparejamiento" durante el festival. Los hombres sacaban al azar los nombres de las mujeres de un frasco y luego estarían, "acoplados", durante la duración del festival. Ahora es un día festivo.

Entonces, damas y caballeros, tamborileo por favor, vinieron a la Iglesia Católica. No les importaba mucho la sangre, la desnudez y el sacrificio de las cosas. En el siglo V, el Papa Gelasio decidí crear una nueva fiesta justo encima de la antigua pagana para, bueno, hacer que la gente se olvidara de ella. Dijo, y cito: "Deja de golpear a las perras con animales muertos", y lo llamó el día de San Valentín en honor de dos mártires cristianos llamados Valentine, Valentine de Roma y Valentine de Terni, quienes fueron ejecutados por los romanos. El emperador Claudio Gótico II el 14 de febrero en dos años diferentes durante el siglo III d. C. ¿Cuáles son las probabilidades? En realidad, bastante bien, ya que los romanos básicamente estaban ejecutando a todos los que eran cristianos durante ese tiempo. De todos modos, en ese punto, celebrar Lupercalia estaba casi prohibido.

¿Pero eso evitó que las personas obtuvieran su fertilidad en esta época del año? ¡De ninguna manera! Los normandos (primeros franceses del norte que descendieron de los nórdicos) celebraron el Día de Galatin en esta época del año en lugar del Día de San Valentín. "Galatin" significaba "un amante" o "un galán", así que lo hicieron, e incluso se cree que el nombre se confundió con el nombre de "Valentine" en algún momento. Finalmente, durante la Edad Media, el día se asoció gradualmente con el amor romántico en Europa. En el siglo XIV, Geoffrey Chaucer escribió en su:

"Porque esto fue en el día de Volantynys, Whan eryo bryd viene allí a chesear su marca"

Para esto fue el día de San Valentín, cuando cada pájaro viene allí para elegir a su pareja.

El poema fue para el primer aniversario del compromiso del rey Ricardo II con Ana de Bohemia, y se considera en gran medida la primera instancia escrita donde el Día de San Valentín se asocia con el amor romántico y no con la fertilidad o las actividades lujuriosas. Además, se creía en Inglaterra y Francia que el comienzo de la temporada de apareamiento de las aves fue el 14 de febrero, de ahí la línea en el poema de Chaucer. No estaban muy lejos. Cuando el calendario juliano se convirtió en el calendario gregoriano, el 14 de febrero se convirtió en el 23, que es un momento en que algunas aves comienzan a aparearse y anidar en Inglaterra. De cualquier manera, se sumó a la idea de que el Día de San Valentín era para el romance. Hacia 1415, la gente se escribía entre ellos tarjetas de San Valentín hechas a mano, como el famoso poema de Charles, el duque de Orleans, "Adiós al amor", que fue enviado a su esposa mientras estaba encarcelado en la Torre de Londres. Y para la época de Shakespeare: "Mañana es el día de San Valentín, todo el día por la mañana, y yo, una doncella en su ventana, para ser su San Valentín", la versión romántica del Día de San Valentín que todos sabemos se hizo popular en casi todos de Europa.

Alrededor del comienzo de la revolución industrial en los EE. UU., El Día de San Valentín pasó de ser un día histórico y romántico de poco tiempo a un árbol de dinero en toda regla. La nueva era de la maquinaria marcó el comienzo de las tarjetas fabricadas en serie, fabricadas en fábrica, que se podían comprar y pasar fácilmente a aquellos que cuidaban en ocasiones especiales. En 1913, Hallmark Cards ofreció tarjetas de San Valentín prefabricadas, y en 1916 comenzó a producirlas en masa. El día del romance nació de nuevo como una fiesta comercial. Desde entonces, el día no se trata solo de comprar tarjetas cursis para pasar a su clase de tercer grado, sino también de comprar flores, dulces, joyas e intentar sin éxito obtener reservas en restaurantes a mitad de camino. El amor todavía está en el aire, pero no hay duda de que las vacaciones se tratan más de "cosas" hoy en día que del romance. Casi te hace perder los viejos días que golpean los cadáveres.