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La verdadera historia del día de San Patricio

Cuando piensas en el Día de San Patricio, probablemente piensas en cerveza verde, collares de chupito que dicen "Bésame, soy irlandés", y todos hablan de lo irlandeses que son de repente. Eso está muy bien, pero apuesto a que no sabes mucho sobre los orígenes de las vacaciones o el santo que celebra. Bueno, quítate ese estúpido sombrero, deja de hablar como un duende por un segundo y educate un poco.

San Patricio, considerado el santo patrón de Irlanda, en realidad nació en Banna Venta Berniae, una ciudad en la Gran Bretaña romana, en algún momento a fines de los años 300 DC. Así es, Patrick no era irlandés. Y su nombre tampoco era Patrick: era Maewyn Succat, pero no le importó eso, así que decidió ser conocido como Patricius en el futuro. En realidad tuvo muchos apodos a lo largo de su vida: fue conocido por muchos como Magonus, por otros como Succetus y para algunos como Cothirthiacus. Pero lo llamaremos Patrick como todos los demás. Suena bien...

Su padre, Calpurnio, era un diácono en la iglesia cristiana primitiva, pero Patrick tampoco era un gran creyente. No fue hasta que fue capturado por piratas irlandeses a la edad de 16 años y esclavizado durante seis años como pastor que decidió convertirse al cristianismo. Mientras estaba en el noreste de Irlanda, Patrick aprendió el idioma y la cultura irlandeses antes de intentar escapar a Gran Bretaña. Pero Patrick no era muy bueno escapando aparentemente, porque fue capturado nuevamente. Esta vez por los franceses. Estuvo recluido en Francia, donde aprendió todo sobre el monacato antes de ser liberado y enviado a su hogar en Gran Bretaña, donde continuó estudiando el cristianismo hasta los veinte años. Finalmente, Patrick afirmó que tuvo una visión que le dijo que llevara el cristianismo a los irlandeses, que eran predominantemente paganos y druídicos en ese momento, por lo que Patrick regresó a Irlanda y trajo consigo una gran bolsa de cristianismo.

Sin embargo, cuando Patrick regresó a Irlanda, él y sus maneras de predicar no fueron bien recibidos, por lo que tuvo que irse y aterrizar en algunas pequeñas islas frente a la costa. Allí comenzó a ganar seguidores, y finalmente se mudó al continente para difundir las ideologías cristianas en Irlanda durante muchos años. Durante este tiempo, Patrick bautizó a miles de personas (algunas dicen 100, 000), ordenó nuevos sacerdotes, guió a las mujeres a la monjas, convirtió a los hijos de reyes en la región y ayudó en la formación de más de 300 iglesias.

El folklore también cuenta que Patrick desterró a todas las serpientes de Irlanda, pero por muy rudo que parezca, en realidad nunca hubo serpientes en la isla. Cojo, lo sé. Pero Patrick puede ser el responsable de popularizar el trébol, o esa planta de tres hojas que verás enyesada por todo el lugar hoy. Según la leyenda, Patrick lo usó para enseñar a los irlandeses el concepto de la Santísima Trinidad cristiana. Ya tenían triples deidades y consideraban altamente el número tres, por lo que el uso de Patrick del trébol puede haberlo ayudado a ganar un gran favor con los irlandeses.

En estos días, Patricius es conocido por la mayoría como San Patricio. Aunque técnicamente no es un santo canonizado por la Iglesia Católica, es bien considerado en todo el mundo cristiano. ¿Pero por qué las vacaciones? ¿Por qué siempre el 17 de marzo? ¿Qué pasa con el verde? ¿Y por qué pensamos en un encantador no irlandés y no serpiente como símbolo de Irlanda?

El Día de San Paddy comenzó como una celebración religiosa en el siglo XVII para conmemorar la vida de San Patricio y la llegada del cristianismo a Irlanda. Este "Día de la Fiesta" siempre tuvo lugar en el aniversario de la muerte de Patrick, que se creía que era el 17 de marzo de 461 DC. A principios del siglo XVIII, los inmigrantes irlandeses llevaron la tradición a las colonias americanas, y fue allí donde San Patricio comenzó a convertirse en el símbolo de la herencia y cultura irlandesas que es hoy. A medida que más irlandeses cruzaban el Atlántico, la celebración del Día de la Fiesta creció lentamente en popularidad. Tanto es así que, de hecho, el primer desfile del Día de San Patricio se celebró en Boston en 1737.

A mediados del siglo XIX, Estados Unidos vio una afluencia masiva de inmigrantes irlandeses con la esperanza de escapar de la Gran Hambruna. Esto transformó la celebración del Día de la Fiesta en relativamente pequeña escala en una celebración en toda regla de la que la gente quería ser parte, ya fuera irlandesa o no. En 1903, el Día de la Fiesta se convirtió en una fiesta nacional en Irlanda, y con el tiempo se transformó en lo que ahora se llama el Día de San Patricio. Desde entonces, el feriado se ha celebrado en todo el mundo en países como Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá, Argentina, Australia, Nueva Zelanda, Suiza, Rusia e incluso en toda Asia. De hecho, el Día de San Patricio es tan popular que se cree que se celebra en más países que cualquier otro festival nacional. Lo que una vez fue un día bastante tranquilo de ir a misa, ver un desfile y comer una comida abundante con la familia se ha transformado en la fiesta más grande del mundo.

Si se pregunta por qué lleva puesto verde en este momento, hay más que protección contra pellizcos de los dedos. Se remonta a la Rebelión irlandesa, cuando los soldados irlandeses vestían de verde mientras luchaban contra los británicos en su rojo característico. Hasta entonces, el color asociado con San Patricio y el Día de la Fiesta era en realidad azul. La canción que los soldados cantaron durante la guerra en 1798, "The Wearing of the Green", cambió todo eso e hizo verde, el color de los tréboles, el color principal de Irlanda. A partir de entonces, la gente se vistió de verde en el Día de San Patricio en solidaridad. Y cuando Chicago teñió su río verde por primera vez en 1962, la práctica de usar y decorar en verde se convirtió en parte de la cultura pop. Ahora es común sacar tus mejores greens a mediados de marzo.

Bien, entonces, ¿por qué beber tanto? Es parte del subtexto histórico, parte de nosotros sucumbiendo a la publicidad y parte de los estereotipos. Originalmente, el Día de San Patricio, o Día de la Fiesta, vio el levantamiento de las restricciones de la Cuaresma para el día, dando a los cristianos un respiro mientras se dirigían a la Pascua. Básicamente, fue un día para comer y beber todo lo que quisieras en la celebración, de ahí la tradicional comida irlandesa de tocino y repollo. Pero beber whisky y cerveza no era parte de la ecuación. De hecho, los pubs en Irlanda se vieron obligados por ley a cerrar durante las vacaciones hasta más tarde en el siglo XX, y beber alcohol en el Día de San Patricio estuvo muy mal visto hasta fines de la década de 1970.

Luego, un gran impulso de marketing de Budweiser en los años 80 convenció a los sedientos juerguistas de que beber cerveza y el Día de San Patricio eran lo mismo. El resto es historia borracha que nadie parece recordar, ya que todo ha sido reemplazado en nuestras cabezas con citas de. Al igual que el Cinco de Mayo, muchas personas ahora usan las vacaciones como una excusa para beber en exceso, lo que fomenta los estereotipos negativos al asociar incorrectamente el acto de malgastar con la cultura irlandesa. Pero, al menos ahora puedes tomar un trago de tu Guinness con orgullo porque conoces la historia real. Sláinte!