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La guía para principiantes para elegir la bicicleta perfecta

Hasta hace poco, había estado montando la misma bicicleta que obtuve para mi décimo cumpleaños. Me llevó del punto A al B, pero definitivamente era hora de una actualización. Como principiante total, descubrí que elegir la bicicleta correcta no es tan simple como pensaba. Desde el tamaño del cuadro hasta las características adicionales, aquí le mostramos cómo encontrar su viaje perfecto.

Elija el tipo de bicicleta adecuado según sus necesidades

Cuando entré en mi tienda de bicicletas local y me preguntaron qué estaba buscando, no tenía idea de qué decir más allá, "una bicicleta realmente genial". No sabía por dónde empezar, así que les dije que solo quería algo para pasear por el barrio. Incluso entonces, descubrí que había opciones.

La Asociación Nacional de Distribuidores de Bicicletas (NBDA) enumera los tipos generales de bicicletas que puedes encontrar en la mayoría de las tiendas aquí. Probablemente conozca la diferencia entre una bicicleta de montaña y un crucero (en la foto de arriba), pero hay algunos tipos intermedios. Aquí hay un desglose rápido:

  • Bicicletas de montaña : resistentes y pensadas para uso fuera de carretera, pero también puedes usarlas en el pavimento.
  • Bicicletas de carretera : destinadas al uso de pavimento, como andar por la ciudad. Construido para la velocidad.
  • Bicicletas híbridas: un cruce entre bicicletas de montaña y de carretera. No es tan rápido como las bicicletas de carretera, y no es tan resistente como las bicicletas de montaña, pero es bueno para viajar.
  • Cruceros : bicicleta informal para, ya sabes, crucero. El tipo de bicicletas que ves que la gente monta en los paseos marítimos cerca de la playa.

Esta infografía también hace un excelente trabajo al desglosar los diferentes tipos de bicicletas para principiantes. Por supuesto, hay todo tipo de bicicletas adicionales y específicas: bicicletas tándem, bicicletas BMX, bicicletas de marcha fija. Pero para nosotros los principiantes, estos cuatro son un buen lugar para comenzar. Quería una buena bicicleta de transporte, pero tal vez incluso una que pudiera tomar en los senderos cercanos, por lo que el vendedor sugirió un híbrido.

Calcule cuánto quiere gastar

No hace falta decir que las bicicletas pueden ser caras. Sin embargo, esos precios varían bastante, desde cien dólares hasta varios miles, dependiendo de lo que compre. Ebicycles.com dice que los principiantes pueden esperar gastar al menos unos cientos de dólares, y CostHelper desglosa los puntos de precio (énfasis nuestro :)

  • El rango bajo es de $ 80 a $ 300. Por lo general, estos marcos metálicos básicos son simplemente funcionales, aunque a menudo siguen siendo elegantes. Target vende modelos de gama baja de numerosas marcas, incluidas Huffy y Forge.

  • Las bicicletas de gama media cuestan entre $ 300 y $ 1, 000. Estas bicicletas de aluminio o de metal más ligero son la mejor apuesta para los ciclistas de todos los días porque sus ruedas, cadenas y pedales de mayor calidad aumentan su durabilidad.

  • Las bicicletas de gama alta cuestan $ 1, 000 y más. Estos modelos generalmente están hechos de los metales más livianos, incluidos el carbono y el titanio, y están diseñados para un uso diario más riguroso o una competencia ligera. Los pasajeros pueden construir su propio modelo en una tienda o en línea eligiendo entre diferentes tamaños de cuadros, colores y tipos de ruedas.

También puedes encontrar bicicletas decentes y asequibles de segunda mano. Por ejemplo, la tienda que visité, Around the Cycle, se especializa en reciclar las bicicletas viejas de las personas, por lo que había muchas opciones de rango medio entre $ 200 y $ 300. Bicycle Blue Book puede ayudarlo a determinar qué tipo de bicicleta usada puede obtener por su precio.

Una vez que sepa qué tipo de bicicleta necesita y qué nivel de calidad está buscando, es hora de profundizar en los detalles.

Asegúrese de que su bicicleta le quede bien

No soy una mujer alta, así que mi bicicleta juvenil hizo el trabajo, pero todavía era demasiado pequeña. No solo me veía ridículo, sino que también era incómodo. Sin embargo, fue difícil encontrar una bicicleta para adultos, porque la mayoría de ellas eran realmente grandes y difíciles de manejar. Como me explicó Around the Cycle, el tamaño del cuadro de la bicicleta tiene que ser el correcto, de lo contrario, puede ser incómodo y difícil de controlar.

Su tamaño de cuadro ideal se basa en el tipo de bicicleta que elija, su altura y su entrepierna (la medida desde la entrepierna hasta el suelo). Aquí hay algunos cuadros de tamaño de cuadro que pueden ayudarlo a elegir el cuadro de bicicleta correcto en función de todos estos factores. O, mejor aún, use esta calculadora para determinar el tamaño del cuadro de su bicicleta.

Y aquí hay una regla general rápida: el tamaño del marco debe ser aproximadamente .65 veces su entrepierna. Si tienes entrepierna de 25 ", necesitarías una bicicleta con un cuadro de 16".

La mayoría de las tiendas de bicicletas le dirán cuál es el tamaño del cuadro, pero tal vez esté comprando uno en Craigslist o en una venta de garaje, y el propietario no tiene idea. Al menos puede obtener una estimación aproximada al pararse sobre el cuadro de la bicicleta y medir aproximadamente cuántas pulgadas se interponen entre la bicicleta y la entrepierna, como demuestra Bicycle-and-Bikes en el video anterior. Y eBicycles explica además:

Si tiene una pulgada más o menos entre el cuadro de una bicicleta de carrera, de gira o híbrida y su entrepierna, debería ser lo correcto. Para una bicicleta de montaña, la distancia al cuadro debe ser mayor. Para los niños, la mejor manera de asegurarse de que el marco sea del tamaño correcto es hacer que el niño se siente en el asiento y pueda colocar las puntas de sus pies en el suelo y alcanzar el manillar cómodamente. También debe asegurarse de que tengan un espacio libre de 25-50 mm entre la barra y su entrepierna si están parados sobre la barra central.

Los manillares también importan. Después de todo, desea poder alcanzarlos, así que asegúrese de que el alcance entre su asiento y el manillar sea cómodo. Según REI, cuanto más lejos esté el asiento debajo del manillar, generalmente, más cómodo será el viaje. Pero los manillares más altos le permiten aplicar más potencia a los pedales. La forma y la posición de su manillar también dependen de la bicicleta que obtenga.

Aquí hay algunas formas comunes de manillar y para qué se utilizan:

  • Barra de caída : se encuentra en la mayoría de las bicicletas de carretera. Ligero y aerodinámico, ideal para una conducción rápida. Estás en una posición más baja y encorvada, lo que puede ser incómodo para tu espalda.
  • Barra plana : común en bicicletas híbridas, a veces en bicicletas de carretera o montaña. Le permiten sentarse derecho en una posición más cómoda que reduce la tensión en sus manos, muñecas y hombros.
  • Barra vertical : común en bicicletas de montaña. Se extienden ligeramente hacia arriba y hacia atrás y le permiten sentarse más atrás para ver hacia adelante y mantener el control de la dirección.
  • Barra de bigote : se encuentra en algunas bicicletas de carretera e híbridas. Algo así como barras de caída, pero la caída no es tan profunda. Según REI, "le brindan una variedad de posiciones de las manos y le permiten sentarse más erguido que con las barras de caída".

Una vez que decida qué tipo de bicicleta desea y el ajuste que necesita, es hora de decidir qué quiere de sus características: engranajes, tamaño de la rueda, suspensión y frenos.

Conozca sus engranajes, suspensión y tipo de freno

Cuando era niño, las bicicletas de 10 velocidades eran las más elegantes que podrías desear. En estos días, las bicicletas vienen con todo tipo de engranajes, y hay muchas cosas en juego, lo suficiente como para escribir una publicación completamente separada. Sin embargo, como principiante, esto es lo que necesita saber, según REI:

Para simplificar, las cosas más importantes a tener en cuenta son su nivel de condición física y el terreno en el que viajará. Si va a montar muchas colinas y le resulta difícil escalar, entonces querrá optar por más velocidades. Si eres un ciclista fuerte o solo montas en terreno plano, no necesitarás tantas marchas bajas para subir una colina para poder escapar con menos marchas, lo que mantendrá tu bicicleta ligera.

También puede considerar la suspensión de su bicicleta. La suspensión está diseñada para mantenerte bien, suspendido, si conduces en un área áspera y accidentada. Si estás buscando una bicicleta de montaña, probablemente quieras una con suspensión delantera completa o al menos. La suspensión completa lo ayuda a mantener el control y aumenta la tracción. La suspensión delantera absorbe el impacto y proporciona una conducción suave, y también es ideal para híbridos. Si va a comprar una bicicleta de carretera, es posible que su bicicleta no incluya suspensión alguna.

Finalmente, están los frenos. Hay varios tipos diferentes de frenos, y todos tienen ventajas y desventajas. Aquí están los más comunes:

  • Frenos de llanta : pastillas que se adhieren a las llantas de la rueda. Son simples y fáciles de mantener, pero pueden desgastar la llanta y pueden ser menos efectivos si la llanta está mojada o embarrada.
  • Frenos de disco : en la imagen de arriba, se trata de frenos que están unidos y agarrados al cubo de la rueda. Pueden ser más complicados de inspeccionar y reemplazar que los frenos de llanta, pero funcionan mejor en diferentes condiciones climáticas.
  • Frenos de montaña: estos son los frenos que funcionan cuando pedalea hacia atrás. No requiere mucho mantenimiento, y son buenos para los niños, que pueden no tener mucha fuerza en las manos. Sin embargo, puede que no sean ideales cuando andas en bicicleta cuesta abajo.
  • Frenos de tambor : integrados en el cubo de la rueda. Son de bajo mantenimiento y resistentes a la intemperie. Sin embargo, si el tambor se desgasta, es posible que también sea necesario reemplazar el cubo y la rueda.

Dependiendo de la bicicleta, es posible que no tenga muchas opciones sobre los frenos, pero es bueno al menos estar familiarizado con qué tipo de frenos viene con su bicicleta.

Ajuste el ajuste y listo para una prueba de manejo

Cuando escogí mi bicicleta y el vendedor ajustó mi asiento, estaba confundido. Mis pies apenas podían tocar el suelo, y eso no parecía correcto. Sin embargo, me explicó que tocan el suelo. Idealmente, mis rodillas solo deben estar ligeramente dobladas cuando pedaleo y mi pierna está completamente hacia abajo. Bicycle Universe explica por qué:

Cuando pedaleas y tienes la pierna completamente baja (el pedal está en la posición de las 6:00), la rodilla debe estar ligeramente doblada. Si su pierna está recta (rodilla bloqueada), su asiento está demasiado alto. Si su rodilla está muy doblada ... su asiento está demasiado bajo. Cualquiera de estos problemas puede lastimar tus rodillas, y una altura del asiento que es demasiado corta te quita potencia y hace que sea más difícil de manejar ... Además, en la posición normal de conducción con los pedales paralelos al suelo, tu rodilla delantera (desde casi el borde delantero ) debe estar directamente sobre el eje del pedal (la mitad del pedal). Esto evita el dolor de rodilla.

Agregan que el ángulo del asiento tampoco debe inclinarse hacia abajo. Aunque eso puede sentirse cómodo en la entrepierna, hará que se incline hacia adelante y ejerza presión sobre sus manos, brazos y cuello.

Lleva tu bicicleta a dar una vuelta de prueba. Cuando lo haga, hay algunas cosas importantes a tener en cuenta, como sugiere eBicycles:

  • Comodidad : ¿Te sientes cómodo con la postura de la bicicleta que elegiste? Si es un híbrido, ¿estás de acuerdo con sentarte derecho? Si es una bicicleta de carretera que va a utilizar para un viaje diario, ¿se sentirá cómodo pedaleando en la cantidad de tiempo que le lleva llegar al trabajo?

  • Capacidad para manejar el terreno: idealmente, debe probar su bicicleta en diferentes superficies. Vea cómo maneja esquinas, colinas y descensos.

  • Capacidad de carga: si planea llevar cosas con usted en su bicicleta, desea ver cómo se maneja cuando tiene una carga sobre usted. Si es una bicicleta liviana, es posible que le resulte difícil conducirla. Como sugiere eBicycles, es posible que necesite accesorios, como un remolque, o puede que necesite una bicicleta híbrida o de montaña más pesada.

También es posible que desee probar montar varias bicicletas para tener una idea de los diferentes estilos. Hay mucho para elegir, y el proceso puede ser complicado si no eres un entusiasta de la bicicleta. Estos son solo los conceptos básicos, pero deberían ayudarlo a comenzar y elegir una bicicleta que sea perfecta para sus necesidades y su comodidad.

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