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Estos datos del avión te ayudarán a curar tu miedo a volar

Para algunas personas, los viajes aéreos son solo otra parte de la vida cotidiana. Pero para otros, es una fuente importante de estrés y ansiedad. La buena noticia es que la mayoría de los miedos se reducen a una falta de comprensión, y en esas situaciones el conocimiento realmente es poder. Si la idea de volar en un avión lo pone ansioso y comienza a sudar frío, estos datos de seguridad de vuelo son su medicamento para tomar antes, durante y después de su vuelo.

El transporte aéreo es el modo más seguro de transporte masivo.

Probablemente alguien te haya dicho en algún momento que es más probable que mueras en un accidente automovilístico que en un accidente aéreo. Bueno, eso es realmente cierto. Según David Ropeik, un instructor de comunicación de riesgos en la Universidad de Harvard, sus probabilidades de morir en un accidente automovilístico son de aproximadamente uno de cada 5, 000. Y sus probabilidades de morir en un accidente aéreo son de aproximadamente uno de cada 11, 000, 000. De hecho, es más probable que te caiga un rayo, con una probabilidad de 13, 000 en tu vida.

Los accidentes fatales ocurren, por supuesto, pero los medios de comunicación les prestan tanta atención que uno comienza a pensar que suceden todo el tiempo. Entre 1982 y 2010, 3.288 personas en los Estados Unidos murieron por causas relacionadas con los aviones. Eso es un promedio de aproximadamente 110 personas por año, y esos números incluyen aviones privados y accidentes no relacionados con accidentes, además de viajes comerciales. Y volar es cada vez más seguro. Julie O'Donnell, portavoz de Boeing, explica que los accidentes fatales ocurrieron una vez cada 200, 000 vuelos en los años 50 y 60. Ahora, los accidentes fatales solo ocurren una vez cada dos millones de vuelos.

También es importante darse cuenta de que la mayoría de los incidentes de aviación no son fatales. Los aviones pierden altitud, se deslizan fuera de la pista y golpean turbulencias extremas sin lesiones. Incluso si su avión está involucrado en algún tipo de accidente, hay muchas posibilidades de que sobreviva. La Junta Nacional de Seguridad del Transporte estima que hay un 95 por ciento de posibilidades de supervivencia en función de sus estudios de accidentes de aviones comerciales pasados.

Y si estás pensando "Sí, pero ¿qué pasa con el terrorismo?", Pero eso también es muy poco probable. Nate Silver en FiveThirtyEight reunió los números de la Oficina de Estadísticas de Transporte y descubrió que hay aproximadamente un incidente terrorista por cada 16, 553, 385 salidas. Es más probable que te coma un tiburón. Podrías bromear diciendo que "No tengo miedo de volar, tengo miedo de estrellarme", pero tendría más miedo de perder la oportunidad de visitar a la familia y ver el mundo si fuera tú.

Los aviones comerciales pasan por pruebas exhaustivas antes de ser vendidos a las aerolíneas

Las compañías automotrices hacen que sus vehículos parezcan más seguros al mostrar pruebas de choque en sus comerciales, pero nunca puede ver las pruebas rigurosas realizadas en los aviones a menos que lo busque. Quizás si lo hicieras, te sentirías más seguro. Las aeronaves pasan por una gran cantidad de pruebas incluso antes de despegar, y todavía hay muchas más después de eso. Puede ver algunas de las pruebas más extremas en el video de arriba desde el canal de YouTube Business Insider:

  • Prueba de flexibilidad de las alas : las alas del avión se doblan en diversos grados, a veces hasta 90 grados, y finalmente se doblan hasta que se rompen. Esto es para encontrar su punto de ruptura, que siempre requiere mucha más fuerza que cualquier avión que haya experimentado en un vuelo real. Las alas son muy fuertes y están diseñadas para doblarse y rebotar.
  • Pruebas de ingestión: esto implica dos pruebas separadas. La primera es la prueba de impacto de aves, donde se disparan pollos muertos en los motores para simular golpear a un pájaro en pleno vuelo. El parabrisas también está probando. La segunda prueba es la prueba de admisión de agua, donde el avión aterriza en una pista cubierta de agua como si hubiera mucha lluvia. Esto es para asegurar que una tonelada de agua no entre en los motores.
  • Pruebas de temperatura y altitud: los aviones se operan y vuelan a temperaturas extremadamente altas y bajas para asegurarse de que sus motores, materiales y sistemas funcionen correctamente en todas las condiciones.
  • Prueba de velocidad mínima de despegado: un piloto de prueba arrastrará la cola del avión a lo largo de la pista para determinar la velocidad mínima absoluta necesaria para el despegue.
  • Prueba de frenos: los aviones se cargan a su peso máximo y están equipados con pastillas de freno desgastadas. Luego, el avión se pone a velocidad de despegue antes de pisar los frenos para detenerse por completo.

Los aviones también se prueban para otras emergencias, como rayos y escenarios de bajo consumo de combustible. Pero esto debería darle una idea de la importancia de la seguridad para los fabricantes de aviones. Si algo le sucede a un avión, probablemente lo hayan probado. Quieren que sus aviones vuelen con seguridad tanto como usted. Porque si no lo hacen, nadie los comprará.

Las máscaras de oxígeno funcionan incluso si no parece que lo hacen

Existe un viejo mito que sugiere que las máscaras de oxígeno de emergencia en los aviones en realidad no hacen nada porque no están conectadas a tanques de oxígeno. Bueno, solo porque las bolsas no se llenen con nada no significa que no estén funcionando. Como explica este video del canal de YouTube Today I Found Out, hay muchas cosas que no puedes ver.

Las máscaras de oxígeno se implementan cuando hay una pérdida de presión en la cabina. Si no se pone la máscara, podría perder la conciencia "útil" en tan solo 15 segundos debido a la falta de oxígeno. Es por eso que te piden que te pongas el tuyo antes de preocuparte por alguien más. Sin embargo, el oxígeno que proporcionan estas máscaras no proviene de un suministro central.

La forma en que proporcionan oxígeno es química simple. Cuando te pones la máscara sobre la cara, un mecanismo de resorte desencadena una reacción química que genera oxígeno dentro del aparato de la máscara. Es por eso que es importante tirar de la máscara como sugieren durante la demostración del procedimiento de emergencia en cada vuelo. Las bolsas en la máscara actúan como un reservorio de oxígeno, y aunque no se inflarán como un globo, aún evitan que el oxígeno escape al aire que te rodea. Puede parecer que no está recibiendo suficiente oxígeno, pero tendrá mucho de sobra hasta que el piloto pueda descender a una altitud más segura y transpirable.

Los planes comerciales pueden volar de manera segura con un solo motor y pueden aterrizar sin

Puede parecer que los motores son lo único que mantiene el avión en el cielo, pero son solo una parte de la ecuación. Proporcionan empuje, lo cual es importante, pero el avión puede volar bien si uno de ellos se apaga. Todos los aviones comerciales están diseñados para funcionar perfectamente bien con un solo motor.

Pero, ¿y si todos salen? Una palabra: deslizamiento. Como explica el piloto comercial Lim Khoy Hing en su blog, un avión sin motores puede aterrizar sin problemas debido a esto:

... todos los aviones pueden deslizarse hacia un aterrizaje seguro, pero el grado de distancia recorrida varía. Los planeadores pueden permanecer en el aire por mucho tiempo. Las aeronaves de un solo motor que encuentran una falla del motor también pueden deslizarse a una distancia considerable para ejecutar un aterrizaje seguro siempre que tenga la altura.

Tim Morgan, un piloto comercial, explica en Quora que un avión todavía tiene velocidad de avance gracias al impulso y la gravedad. Velocidad más que suficiente para que el avión genere elevación y no se caiga del cielo. Los aviones con motores muertos funcionan de la misma manera que un planeador, y aún pueden recorrer grandes distancias y realizar un "aterrizaje de deadstick".

Aún así, no me preocuparía que eso le suceda a tu vuelo. Las posibilidades de que ambos motores se apaguen en un avión bimotor (que es la mayoría de los aviones comerciales) son menos de una en mil millones de horas de vuelo. Esos motores son muy confiables. E incluso cuando sucede, todavía hay muchas esperanzas. El vuelo 236 de Air Transat perdió todo el poder sobre el Océano Atlántico y pudo deslizarse a un aterrizaje seguro en una pista cercana a 75 millas de distancia. No hubo heridos. El piloto incluso tuvo que rodear la pista porque el avión todavía tenía demasiada altitud cuando llegó.

Los aviones no son tan asquerosos como crees

Si su miedo a volar es más un miedo a los espacios desagradables e infestados de gérmenes, hay algunas cosas que debe saber. Para empezar, el sistema de aire de la cabina no recicla el aire lleno de gérmenes y luego lo dispara a la cara. El video de arriba, del canal SciShow de YouTube, explica que solo parte del aire en la cabina de un avión se recicla. Incluso entonces es solo alrededor de la mitad del aire, y se filtra de 20 a 30 veces por hora con filtros HEPA que son similares a los que se encuentran en la UCI de un hospital.

La otra mitad del aire de la cabina se reemplaza cada dos o tres minutos con el sistema de suministro de aire incorporado de los aviones. Entonces, su oficina, casa o cafetería local está más cargada que un avión. Si está realmente preocupado por las bacterias en el aire y similares, en realidad es mejor soplar aire en la cara con los respiraderos.

Las superficies en todo el avión son la verdadera preocupación cuando se trata de gérmenes. La mayoría de ellos no son peores que los puntos en su propia casa, como el fregadero, los mostradores y los artículos para mascotas (si los tiene), pero hay algunos puntos calientes que puede evitar. Las mesas con bandejas, los botones de lavado de los inodoros y las fuentes para beber en el aeropuerto son las zonas con más gérmenes, pero lavarse las manos cuando puede, usar desinfectante para manos, llevar toallitas de limpieza en su bolso de mano y no tocarse la cara es más que suficiente para mantener usted de enfermarse

La turbulencia no es peligrosa, y hay formas de reducir sus posibilidades de experimentarla.

Si hay algo que le quita a estos hechos, hágalo así: la turbulencia no es un problema de seguridad. La turbulencia es, como explica el piloto comercial Patrick Smith, una molestia, pero no un gran peligro para usted o el avión:

Para todos los efectos, no se puede voltear un avión al revés, tirarlo en picada ni lanzarlo desde el cielo ni siquiera por la ráfaga de aire o la bolsa de aire más poderosa. Las condiciones pueden ser molestas e incómodas, pero el avión no se estrellará. La turbulencia es una molestia agravante para todos, incluida la tripulación, pero también, a falta de un término mejor, es normal. Desde la perspectiva del piloto, normalmente se considera un problema de conveniencia, no un problema de seguridad.

La razón principal por la que los pilotos hacen todo lo posible para evitar la turbulencia es porque es molesto. Quieren poder tomar su café sin derramar lo mismo que usted. Piense en las turbulencias de la misma manera que pensaría en los baches en el camino en un viaje largo.

Aún así, es natural que el movimiento hacia arriba y hacia abajo te haga sentir incómodo y con náuseas. Si desea reducir sus posibilidades de encontrar turbulencias, el Servicio Meteorológico Nacional sugiere que intente reservar vuelos para la madrugada o cerca del atardecer cuando el sol no calienta la superficie de la Tierra y crea una atmósfera menos estable. Además, si puede elegir su asiento, elija uno directamente sobre las alas. Los asientos cerca de la nariz y la cola experimentan el mayor movimiento.