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¿Estás tirando la leche demasiado temprano?

Leche. Es excelente en cereales, con galletas y en la boca cuando ha comido demasiados pimientos, pero horrible cuando vierte un poco y los trozos caen en su vaso. Es fácil saber cuándo la leche obviamente ha expirado, cuando se parece más al yogur que al líquido, pero ¿qué pasa antes de eso? ¿Cómo sabe si está tirando la leche demasiado temprano o demasiado tarde?

Puede pensar que puede saber si una leche sigue siendo buena mediante la prueba de olfateo o mediante una prueba de sabor rápida, pero a menos que su superpoder sea un sentido del olfato elevado, la prueba del olfato no es tan precisa hasta bastante tiempo después de que la leche se ha puesto mal. Todos los cartones de leche tienen una fecha de caducidad o de vencimiento estampada, y como todos odiamos tirar la comida, los tratamos como una sugerencia más que una regla. ¿Pero es eso correcto?

Preguntamos a algunos expertos en seguridad alimentaria si es seguro beber leche después de la fecha de vencimiento impresa. Y si es así, ¿por cuánto tiempo? Esto es lo que dijeron.

La fecha de caducidad y la fecha de vencimiento

Peter Bonet, del Instituto Culinario de Lincoln, dice que la fecha de caducidad es la fecha en que su supermercado debe dejar de vender ese cartón de leche en particular. La fecha de vencimiento es la fecha en la que, técnicamente, debe tirar esa leche, siempre que haya almacenado la leche correctamente. Por lo tanto, en realidad es una buena guía, a pesar de lo que tus padres baratos te hayan hecho creer.

Drew Harris, presidente del Instituto de Salud Pública de Nueva Jersey, dice que estas fechas no están estandarizadas como crees que serían.

La leche fresca está regulada por cada estado y no por los federales. Por lo tanto, no hay un estándar para calcular las fechas de "caducidad". Algunos estados prohíben completamente la venta de leche cruda, que es mucho más probable que se contamine. Hay una razón por la cual el Dr. Pasteur inventó su proceso para desinfectar la leche.

Señala un artículo del Programa de Mejoramiento de la Calidad de la Leche de la Universidad de Cornell (es una cosa) que dice que la vida útil se determina refrigerando la leche a temperaturas de refrigeración (aproximadamente 45 ° F), viendo cuánta bacteria hay en la leche después de X días . Bonet recomienda al menos configurar su refrigerador a 38º F o menos.

El documento dice que una de las medidas de potabilidad es la bacteria Standard Plate Count (SPC). La leche recién pasteurizada tiene menos de 500 / ml. Si llega a 1000 / ml, eso implica "un posible problema de contaminación en el suministro de leche cruda (detectado por el conteo de pasteurización de laboratorio) o dentro del equipo de procesamiento". Luego, tiene el límite reglamentario de 20, 000 SPC / ml, "mientras la leche se ofrezca a la venta".

Si va a refrigerar su leche a 45 grados (lo cual no debería), su leche no se podrá beber en 6 días. Es entonces cuando el SPC alcanza más de un millón / ml, que es algo que realmente puedes probar.

También tienen mucha información sobre diferentes tipos de bacterias, algunas de las cuales solo causan problemas de vida útil más adelante. La conclusión es que, incluso en los mejores procesos de pasteurización y situaciones de almacenamiento, las fechas de venta de una tienda no deben ser más de 21 días después de que la leche salió de la vaca. Incluso después de 14 días, te encontrarás con las bacterias de etapa tardía que sobreviven al proceso de pasteurización (pero solo causan problemas después de las dos semanas).

Con esta información, puede hacer un cálculo aproximado. Si puede almacenar su leche durante aproximadamente cinco días después de la fecha de caducidad, reste la fecha actual de la fecha de caducidad, agregue cinco y tendrá la cantidad de días para que esta leche será buena. Por ejemplo, si compro leche hoy que tiene una fecha de caducidad del 27 de agosto, será válida durante 15 días, o un poco más de dos semanas. O, si hay una fecha de vencimiento en la caja, simplemente sígala.

¿Importa qué tipo de leche compra y cómo la almacena?

Drew Harris, presidente del Instituto de Salud Pública de Nueva Jersey, dice que en realidad hay muchas variables a considerar:

Contenido de grasa pasteurizada, cruda, ultrapasteurizada, cantidad de tiempo fuera del refrigerador, almacenamiento en la puerta versus la parte posterior del estante, contenedor abierto / parcialmente lleno, etc. Supongo que los estándares están escritos para tener en cuenta algunas de estas condiciones, pero no sé cuánto tiempo te permiten consumir la leche en casa.

Pero, por supuesto, siempre debe almacenar su leche en el refrigerador y no dejarla reposar en el mostrador durante una o dos horas antes de volver a colocarla, para prolongar su esperanza de vida.

Si está interesado en obtener la mayor cantidad de vida posible de su leche, diga que si realmente odia ir de compras, Bonet dice que puede comprar leche ultra pasteurizada. "La leche se pasteuriza por más tiempo y más caliente para matar más bacterias que hacen que la leche se eche a perder".

¿Importa qué tipo de persona lo está bebiendo?

Harris dice que también debes prestar atención a qué tipo de persona está bebiendo la leche, lo que significa que si caes en las siguientes categorías, es mejor tirar la leche un poco antes.

Las personas también varían en su susceptibilidad a las infecciones bacterianas. Los muy jóvenes, viejos e inmunocomprometidos deben tener mucho cuidado. Además, algunas bacterias no producen olores notables, así que no asuma que es seguro si pasa la prueba de olfato.

También dice que debes prestar atención a quién más bebe tu leche.

También supongo que el lavado a contracorriente del trago subrepticio de medianoche de su compañero de cuarto probablemente introducirá bacterias en la leche, acelerando el deterioro. Por supuesto, nunca hacemos eso.

Agradecimientos y lo que he aprendido.

Gracias a nuestros expertos en alimentos, que han demostrado que las fechas de caducidad y las fechas de caducidad no solo están ahí para que descarte la leche antes de tiempo y puedan vender más.

es el presidente del instituto de salud pública de NJ, y anteriormente ha escrito sobre temas de salud pública aquí. Puede encontrar su sitio personal aquí también.

es instructor en el Instituto Culinario LIncoln en West Palm Beach, Florida, y si desea una educación alimentaria adecuada, su sitio está aquí.

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