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¿Es seguro tomar medicamentos caducados?

Es temporada de alergias, y la única botella de Claritin en su gabinete expiró en 2012. ¿Es seguro tomarla, o debería enfrentar la neblina de polen para obtener un suministro fresco en la farmacia? En general, es probable que las drogas vencidas no lo maten, pero hay algunas cosas que debe saber.

Debe hablar con su médico si tiene alguna pregunta sobre un medicamento específico, por supuesto. Y ciertamente no vamos a tomar algo que diga en su paquete que no debe tomarlo. Pero es posible que le agrade saber que las píldoras viejas no se "deterioran" de la misma manera que la comida. Sin embargo, pueden volverse menos efectivos con el tiempo.

Hubo un caso de personas que se enfermaron por antibióticos vencidos, en la década de 1960. Tres pacientes desarrollaron una enfermedad renal y se recuperaron. Aparte de eso, los medicamentos caducados no se han relacionado con ninguna condición peligrosa.

En cambio, estos medicamentos van mal de maneras más sutiles. El ingrediente activo puede descomponerse lentamente con el tiempo, por lo que un medicamento que haya pasado su fecha de vencimiento podría no ser 100% efectivo. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos describe el tiempo antes de la fecha de vencimiento como el tiempo que puede esperar que el medicamento conserve su identidad, fortaleza, calidad y pureza.

Sin embargo, una droga aún será buena después de esa fecha. Si el fabricante quiere garantizar que el medicamento será bueno durante dos años, solo tiene que probar si durará dos años, y ya están listos. No están obligados a evaluar qué sucede con el medicamento después de esa fecha.

Muchas (pero no todas) las drogas siguen siendo buenas después de su fecha de vencimiento

Sin embargo, si tiene curiosidad acerca de las drogas en su arsenal, está en buena compañía: el gobierno mantiene las drogas para emergencias y prefiere no reemplazarlas si en realidad no han salido mal. Por lo tanto, la FDA tiene un programa de extensión de vida útil, donde el Departamento de Defensa o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades pueden solicitar pruebas adicionales.

Un informe publicado en el 2006 encontró que el 88% de los lotes de medicamentos probados fueron buenos durante al menos un año después de su fecha de vencimiento, con una extensión promedio de cinco años. Algunos duraron mucho más. Una gran cantidad de antibiótico ciprofloxacino, el fármaco de elección para tratar el ántrax, todavía era bueno hace casi 12 años. Varios lotes de gránulos de yoduro de potasio, parte del tratamiento para personas expuestas a la radiación, seguían siendo buenos después de 18 años.

Aquí está el problema, sin embargo. No puede estar seguro de que la botella de droga favorita seguirá siendo buena. Los autores del informe concluyeron que "muchos medicamentos pueden extenderse más allá de la fecha de vencimiento original, pero este período de estabilidad adicional es muy variable". Si las condiciones de almacenamiento no son perfectas, el medicamento probablemente no durará tanto. Y algunas drogas pueden ser más estables que otras.

Lamentablemente, no hay StillTasty para medicamentos, por lo que no hay forma de saber si esa botella de píldoras en la parte posterior de su botiquín es una de las súper estables o si ya comenzó a perder su efectividad.

No se arriesgue con medicamentos que salvan vidas

Si su Tylenol o su medicamento para el resfriado son un poco menos efectivos que cuando era nuevo, ese no es el fin del mundo; solo te dolerá o te sorberá un poco más. Pero si depende de algo como un Epi-Pen para salvar su vida, querría uno con medicamentos de potencia completa.

La epinefrina en Epi-Pens es, de hecho, un medicamento que se vuelve significativamente menos efectivo después de su fecha de vencimiento. Mientras está sentado aquí pensando en ello, debe reemplazar el vencido que ya tiene. Pero si tuviera una reacción alérgica repentina, cualquier Epi-Pen es mejor que ninguno.

eMedExpert sugiere que debe reemplazar los medicamentos que pierden su fuerza muy rápidamente o que dependen de una potencia muy específica para funcionar. Aquí hay unos ejemplos:

  • Anticonvulsivos como fenitoína, carbamazepina, lamotrigina y oxcarbazepina.
  • Dilantin, fenobarbital
  • Nitroglicerina
  • Warfarina
  • Procan SR
  • Teofilina
  • Digoxina
  • Preparaciones tiroideas como levotiroxina sódica
  • Paraldehido
  • Anticonceptivos orales
  • Epinefrina (como el Epi-Pen)
  • Insulina
  • Gotas para los ojos

Esto tiene sentido, porque necesita su anticonceptivo o su insulina por una razón importante. Una dosis menos efectiva de este tipo de derrota el punto.

No acumule drogas sin una buena razón

En algunos casos, tiene sentido tener un alijo de drogas. Tiene medicamentos para la alergia porque de vez en cuando se encuentra con un gato o un árbol lleno de polen. Pero para otros medicamentos, especialmente los recetados, es posible que desee preguntarse por qué tiene restos.

Si tiene antibióticos sobrantes, por ejemplo, probablemente no los tomó como se los recetaron. La próxima vez que reciba una receta antibiótica, intente configurar recordatorios con una aplicación como Dosecast o simplemente un recordatorio de calendario repetitivo simple para que no se olvide de tomar sus píldoras.

Lo mismo ocurre con los analgésicos opioides. Tratar de conservarlos en realidad te hace depender de ellos. Y definitivamente no guarde sus sobras para un día lluvioso. Usar un analgésico potente para algo menor como un dolor de cabeza te pone en riesgo de adicción.

Dicho esto, es razonable querer tener medicamentos adicionales a la mano en un kit de supervivencia serio o solo por conveniencia cuando estás lejos de una farmacia. Tendrá que usar su propio criterio para decidir si se siente cómodo arriesgándose con medicamentos vencidos.

Entonces, haga un balance de ese botiquín. Los medicamentos para alergias caducados solo significan que necesita hacer un viaje a la farmacia ... eventualmente. Los medicamentos que salvan vidas deben ser reemplazados lo antes posible. Y luego traiga cualquier medicamento no deseado a la farmacia o busque un día de devolución de medicamentos en su comunidad, sin necesidad de mantenerlo cerca.