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Enfoque profesional: lo que hago como médico de urgencias

Lo más probable es que termines en la sala de emergencias en algún momento, aunque solo sea por algunos puntos después de un intento fallido de cortar un bagel, tal vez. Pero los profesionales médicos altamente capacitados que trabajan en medicina de emergencia están preparados para atender cualquier situación urgente que surja.

Joshua L. Harris, MD es un médico de medicina de emergencias en Vermont que trabaja duro todos los días para mantener a sus pacientes cómodos y saludables, y tiene especial cuidado en educar a sus pacientes sobre sus posibles diagnósticos para que puedan tomar decisiones informadas. Hablamos con Joshua para saber cómo llegó a su profesión, cómo es su trabajo diario y más.

¿Qué te llevó a elegir tu carrera profesional?

Un amor a la gente y un amor a la ciencia.

¿Cómo hiciste para conseguir tu trabajo? ¿Qué tipo de educación y experiencia necesitabas?

Cuatro años de formación universitaria, cuatro años de escuela de medicina y tres años de residencia en medicina de emergencia.

¿Necesitabas licencias o certificaciones?

Necesita una licencia médica estatal y una certificación de la junta en su especialidad.

¿Qué tipo de cosas haces más allá de lo que la persona promedio podría esperar? ¿En qué pasas la mayor parte del tiempo?

Paso aproximadamente 1/3 de mi tiempo en encuentros personales con pacientes. El 1/3 restante está revisando notas pasadas, laboratorios, rayos X, tomografía computarizada y imágenes de ultrasonido, y haciendo llamadas telefónicas a otros médicos, y el otro 1/3 es tiempo de documentación.

Cuando llamo a otros médicos, es el médico de atención primaria del paciente o un especialista en consultoría con respecto a su atención. Con respecto a la documentación, lleva mucho tiempo documentar la atención que proporciono. Documento lo que me dice el paciente, su examen, mi proceso de toma de decisiones, sus laboratorios, radiografías o resultados, y su información de alta o admisión más las instrucciones de alta. Para casos más complejos, puedo estar documentando procedimientos, cuidados críticos (frecuentemente en la habitación porque alguien está muy enfermo), reexaminaciones, etc.

¿Qué ideas erróneas suelen tener las personas sobre su trabajo?

Este es el principal: la sala de emergencias está diseñada para proporcionar atención de emergencia para garantizar que esté seguro, saludable y cómodo. No es una clínica de entrada y salida ni una oficina de atención primaria. Si vienes por algo menor, es probable que esperes. Estoy 100% feliz de cuidar de ti, pero las personas que están muy enfermas siempre serán atendidas primero.

¿Cuáles son sus horas de trabajo promedio?

El promedio de la industria es de 8 a 12 horas al día, de 3 a 5 días por semana. Varía significativamente semana a semana. No existe un horario regular en medicina de emergencia.

¿Hay alguna técnica o hábito especial que tengas para pasar un largo día?

Aparte de estar bien descansado, bien alimentado y bien ejercitado antes de comenzar a trabajar, no particularmente. Se necesita una enorme cantidad de energía física y mental para pasar un día completo. Sin embargo, mis turnos son de solo 9 horas, lo que ayuda.

¿Qué haces diferente de tus compañeros de trabajo o compañeros en la misma profesión? ¿Qué hacen en su lugar?

Todos los médicos de emergencias intentan proporcionar un "estándar de atención", lo que significa que debe recibir el mismo examen para asegurarse de que esté seguro y reciba un tratamiento efectivo independientemente de dónde o cuándo vaya a la sala de emergencias. Personalmente, soy grande en la educación del paciente y la toma de decisiones compartidas entre el médico y el paciente. A menudo educaré a mis pacientes sobre la situación, los datos que tenemos, lo que creo que son los posibles diagnósticos peligrosos y su probabilidad, y si hay dos o más cursos de acción potenciales. Luego les pido a mis pacientes su opinión. Ciertamente proporcionaré recomendaciones en la medida en que estén respaldadas por la investigación y la práctica aceptada, pero si el curso de acción no es claro, educo a mis pacientes sobre lo que sé y luego sobre sus aportes.

¿Qué aprende al especializarse en medicina de emergencia con el que los médicos en otros campos podrían tener menos experiencia? ¿Cómo describirías tu experiencia particular?

Me referiré a la definición proporcionada por uno de nuestros principales órganos de gobierno, el Colegio Americano de Médicos de Emergencia, que nos define de la siguiente manera:

Básicamente, tenemos que estar listos para manejar cualquier condición de emergencia que ocurra. Esto abarca todos los sistemas del cuerpo. Sin embargo, nuestra base de conocimiento se centra en los pasos emergentes e inmediatos necesarios para garantizar que un paciente esté seguro, cómodo y lo más saludable posible. No estamos enfocados en la atención crónica o longitudinal y no vemos pacientes de forma crónica.

¿Cuál es la peor parte del trabajo y cómo lo manejas?

Satisfacción del paciente. Me gustaría que el 100% de mis pacientes estén contentos con su atención. A nivel nacional, la satisfacción de una visita a la sala de emergencias está en el rango del 80-85%. Desafortunadamente, siento que la mayoría de las veces el infeliz 15-20% no está contento con los factores que no puedo controlar. Los mejores tiempos son los tiempos de espera, los tiempos de trabajo y las personas que desean resolver los problemas médicos crónicos en la sala de emergencias. Confía en mí, esto es igualmente frustrante para mí también.

¿Tiene algún consejo para las personas que necesitan contratar sus servicios, es decir, sus pacientes?

¡Creo que las salas de emergencias deben venir con un manual de usuario! Lo que necesito escuchar es una explicación concisa y descriptiva de por qué estás en la sala de emergencias, sin tangentes. Decirme que tiene dolor abdominal y que no tiene otra descripción o historial no es útil. Afirmar que "debería estar en mi tabla" tampoco es útil, ya que no siempre es el más actualizado o preciso. También traiga una lista de sus medicamentos, alergias, problemas de salud y cirugías previas. Finalmente, todos deben saber cuáles son sus propios deseos y los de sus seres queridos. Específicamente, ¿usted o sus seres queridos querrían RCP o un tubo de respiración? Estas son decisiones que a menudo deben tomarse en segundos, y debe saber la respuesta con anticipación. Si no sabe, pídale ayuda a su médico de atención primaria para decidir.

Una cosa más: la sala de emergencias siempre se ocupará primero de los pacientes más enfermos. Esto es con frecuencia lo que explica cuánto tiempo tiene que esperar (o no). Si tiene algo que podría no ser una emergencia, llame primero a su proveedor de atención primaria y vea si es algo con lo que puedan ayudarlo a lidiar. Es probable que reciba más atención inmediata y ellos pueden ayudarlo a hacer un seguimiento del problema, mientras que nosotros no podemos. El lado positivo: si estás esperando, no te estás muriendo. Siento pena por las personas que se apresuraron a regresar.

¿Cuál es un salario inicial promedio en su línea de trabajo?

Esto es muy variable. Me referiré a los datos disponibles públicamente aquí. Hay un costo significativo a considerar: el nuevo médico promedio ha adquirido $ 170, 000 en deudas solo de la escuela de medicina. Nuestros préstamos suelen ser de alto interés, incluso consolidados; la mayoría de mis amigos están en el rango de más del 6%.

¿Cómo te mueves en tu campo?

El único "avance" es en administración o política médica. Hay pocos otros avances.

Entretenga mi ignorancia: especializarse en medicina de emergencia significa que siempre estará trabajando en ese campo, ¿correcto?

Correcto. Para convertirme en otro tipo de médico, tendría que hacer otra residencia. Se hace ocasionalmente, pero es la excepción más que la regla. Entonces, una vez que es un médico de emergencias, siempre es un médico de emergencias sin un esfuerzo significativo a través de otros años de capacitación. Tendría que dejar de ser médico de cabecera mientras realizaba otra residencia que implica un recorte salarial significativo y volver a una semana laboral de 80 horas.

¿Qué consejo le darías a quienes aspiran a unirse a tu profesión?

Esté absolutamente seguro de que quiere hacerlo. Se necesitan entre 7 y 15 años después de la escuela de pregrado para entrar en práctica, con la mayoría de los médicos nuevos que ya tienen más de treinta años y, como se mencionó anteriormente, una gran cantidad de deuda privada. Dicho esto, es una carrera muy gratificante y si te encanta, hazlo