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En defensa de las pastillas de cafeína

Ilustración: Elena Scotti (Fotos: Shutterstock)

En la universidad, solía medir pequeñas cantidades de cafeína en polvo a escala de miligramo, ponerlo en una tapa de gel, reventar y repetir durante todo el día. Una montaña de dos pulgadas de alto de la sustancia polvorienta se sentó al estilo Scarface en un trozo de papel sobre el escritorio de mi entonces novio junto a la báscula y junto a una bolsa de gorras. Estaba dosificando en promedio 30 miligramos por pieza, tres o cuatro veces al día, cada vez que comenzaba a sentir sueño. Periódicamente, las tapas se abrían antes de tragar y mi boca se llenaba con el sabor áspero y amargo de la cafeína en polvo.

Cuando me mudé a Brooklyn después de graduarme, dejé el pavo frío sin pensarlo, a diferencia de su equivalente líquido, prácticamente no hay rutina en términos de consumo de cafeína en polvo; es al café lo que Soylent es a la comida. Ni siquiera me di cuenta de que me había enganchado hasta que tuve los sudores fríos, las migrañas y las convulsiones corporales unos días después de estar libre de cafeína, cuando abandoné mi hábito diario de cafeína de 120 mg. Pude encontrar una botella de $ 10 de 100 cápsulas de 200 mg (aproximadamente cinco centavos por píldora) en la sección de suplementos de una farmacia local, y mi cuerpo se aplacó de inmediato. A partir de entonces, me quedé con la cafeína pre-tapada sobre las cosas en polvo, sin ninguna razón sino facilidad (aunque hay razones de seguridad para hacer este cambio también, más sobre eso más adelante). En polvo más que en forma líquida, la cafeína es un material poderoso: esto es lo que debe saber antes de dosificar, tanto para los que odian el café como para los amantes.

Los fundamentos de la seguridad de cafeína

La cafeína es la droga legal psicoactiva más utilizada en el mundo. Según la Universidad de Villanova, más de la mitad de los adultos estadounidenses consumen más de 300 mg de cafeína al día, lo que la convierte en la droga más popular de Estados Unidos por un margen significativo. Su taza de café promedio de 8 onzas probablemente tiene alrededor de 100 mg de cafeína; un venti Starbucks Blonde Roast de 20 oz tiene 475 mg; una lata de Coca-Cola Light tiene 76 mg; una inyección de energía de 5 horas tiene 200 mg, todo de acuerdo con este cuadro del Centro para la Ciencia en el Interés Público.

Hay un número infame de estudios de salud contradictorios que proclaman varios pros y contras de la cafeína: causa cáncer, cura el cáncer, acorta su vida útil, lo hará vivir más tiempo, etc. Una cosa en la que los profesionales de la salud generalmente están de acuerdo, sin embargo, es que el consumo moderado de cafeína no es un riesgo para la salud. En el corto plazo, es importante tener en cuenta que existe una ingesta de cafeína peligrosa e incluso mortal.

De la cafeína líquida sola, es difícil OD: necesitaría beber decenas de tazas de café una tras otra. Cuando ocurren sobredosis graves de cafeína (y son bastante raras, especialmente para un medicamento tan universal) son obvias: los vómitos, el dolor abdominal y las convulsiones son todos síntomas, según Vox. Siempre llame al 911 para las convulsiones u otros síntomas graves. Para una sobredosis leve, cuando sus síntomas son solo nerviosismo, probablemente esté bien para mantener la calma, beber un poco de agua y esperar. Para cualquier cosa intermedia, o si no está seguro, llame a Poison Control al 1-800-222-1222 o use su herramienta en línea.

Aquí hay información básica sobre la seguridad de la cafeína:

  • Se recomienda que un adulto sano no tome más de 400 mg al día de cafeína.
  • Una taza de café de 8 onzas generalmente tiene aproximadamente 100 mg o menos de cafeína.
  • 10, 000 - 14, 000 mg de cafeína es considerada una dosis letal por la FDA.

Hoy, mi recipiente plástico de pastillas de cafeína Nutricost se encuentra en la esquina de mi botiquín. Está etiquetado como "Suplemento dietético" en letra pequeña y decorado con una franja metálica azul y la estructura molecular de la trimetilxantina, el compuesto químico que compone cafeína pura. Inicialmente, el contenedor contenía 50, 000 mg de cafeína, suficiente para constituir una dosis fatal para al menos tres personas, según la estimación de cafeína letal de la FDA de 10, 000 a 14, 000 mg por humano sano y adulto. Generalmente limito mi propio consumo a una pastilla de 200 mg cada mañana, bastante menos de 400 mg al día (el equivalente a cuatro tazas de café de 8 onzas), la cantidad máxima recomendada para un adulto sano. Si bien hay frascos de pastillas de cafeína de 100 mg disponibles, es raro ver dosis más pequeñas.

Apégate a las píldoras, no al polvo

En respuesta a las muertes en 2014 de Logan Stiner de 18 años y James Wade Sweatt de 24 años debido a la ingestión excesiva de cafeína, la FDA prohibió algunos productos de cafeína pura en abril. Esto ocurre menos de tres años después de que la FDA emitiera cartas de advertencia a algunos productores de cafeína en polvo en 2015. "Debería ser tan ilegal como la heroína", dijo la madre de Stiner a NBC sobre la cafeína en polvo en una entrevista después de su muerte.

En un comunicado de prensa, la FDA dejó en claro que considera los productos en polvo a granel adulterados y mal etiquetados como los principales productos que presentan riesgos para la salud. En un momento de la publicación, la FDA menciona muy específicamente el tema de la cafeína envasada "con pequeñas cucharas de medir" que pretende constituir una dosis única porque, cuando la cafeína se comparte entre "varias personas que viven por separado", algunos consumidores se ven privados de "El beneficio de la cuchara dosificadora".

Una búsqueda rápida en Amazon revela el impacto claro e ineficaz de la prohibición de la FDA: la cafeína en polvo no preempacada en píldoras y tabletas dosificadas individualmente ha sido prácticamente ilegalizada, relegada a eBay y otros minoristas de segunda mano en términos de compra en línea.

Un hecho favorito que aparece en los titulares es que una "cucharadita" de cafeína pura en polvo puede ser fatal. Esto es cierto, pero lo más importante es que aclara que la mayoría de las personas no están tan familiarizadas con la dosis adecuada de cafeína que literalmente observan la cantidad que consumen, o usan utensilios de cocina para medirla. La diferencia entre una cantidad mortal de polvo y la cantidad en la mayoría de las tazas de café no es visiblemente diferente: se necesita una escala adecuadamente calibrada para cualquier nivel de precisión. En pocas palabras: la cafeína en polvo es cada vez más difícil de conseguir y requiere herramientas adicionales y precisión para consumir en dosis seguras, por lo que, tanto por conveniencia como por seguridad, es mucho mejor seguir tomando la píldora.

Ahorrará dinero y el medio ambiente.

La razón por la que prefiero las píldoras al café es simple, aunque sacrílega: no me gusta el sabor del café. Además, disfruto de la hiperactividad al borde de la manía que proviene de tomar una dosis completa de una vez. Obviamente, esto no es para todos, y cuando tomé demasiada cafeína y violé la recomendación de 400 mg, me volví frenético e inquieto, tuve palpitaciones, experimenté palmas húmedas y una ansiedad aumentada. Ser adicto a las pastillas de cafeína y no gustarle el café también es involuntariamente antisocial. En forma líquida, la droga constituye una de las experiencias rutinarias más unificadoras de la humanidad. De la forma en que lo tomo, generalmente estoy seco tragando una pequeña píldora blanca en silencio.

Sin embargo, hay algunas bonificaciones a las píldoras de cafeína para aquellos que las prefieren, incluido el precio y el impacto ambiental. Mi adicción a la cafeína cuesta menos de $ 50 al año, mientras que el trabajador estadounidense promedio gastó $ 1.100 al año en café en 2012, según un informe en ese momento. Además, si bien reciclo dos o tres botellas de plástico al año, hay muchos desechos involucrados en la industria del café, con K-Cups y otras cápsulas de café de un solo uso que con frecuencia se golpean y se prohíben por no ser reciclables. La gran mayoría de las tazas de café también son desechables y perjudiciales para el medio ambiente. Otra ventaja: las píldoras de cafeína no tienen calorías (aunque la etiqueta de mi botella enumera la gelatina, el arroz y la harina como ingredientes adicionales) y no presentan la oportunidad de servir como recipiente para la crema y otros edulcorantes azucarados. Y a decir de todos, las píldoras de cafeína son mejores para usted y menos peligrosas que las bebidas energéticas, que a menudo combinan grandes dosis de cafeína con mucho azúcar y, a veces, se mezclan mal con el alcohol. Si como sociedad aprendimos algo de la receta original Four Loko, es que la humanidad confía ciegamente en latas de marca ampliamente distribuidas, incluso cuando contienen más o menos veneno literal. La seguridad de combinar cafeína y taurina, un ingrediente que las bebidas energéticas a menudo contienen en grandes dosis, todavía está en duda. El consumo de bebidas energéticas por parte de menores no lo es: es malo y, sin embargo, no hay restricciones de edad a la hora de comprar bebidas energéticas (en este país).

No hay evidencia de que dejar de fumar sea una experiencia muy diferente para los consumidores de cafeína en su forma líquida versus en forma de píldora, aunque la experiencia esterilizada de tomar su taza diaria de Joe significa que no hay mucha rutina y no hay azúcar que perder. La acumulación de tolerancia también es más o menos la misma: el producto químico de la cafeína no es más adictivo como polvo que como bebida: para lograr el mismo efecto, siempre necesitará más y más, sin importar el en la forma en que ingieres cafeína.

¿Buscando cambiar? En primer lugar, debes saber que todos pensarán que eres un monstruo. El estigma social es fácilmente la parte más difícil. Encontrar las píldoras es fácil: la mayoría de las cadenas de tiendas con una sección de farmacia (Target, Walmart, Rite Aid) las llevan, al igual que algunas farmacias locales, y por supuesto están disponibles en línea, que desafortunadamente es el mejor lugar para comprar si es exigente. sobre qué marca prefieres. Como con la mayoría de las cosas en la vida, si compra al por mayor, es más barato. Al consumir, tenga muy en cuenta la recomendación de 400 mg al día: de dos a cuatro píldoras por día, dependiendo de la marca y la dosis. Superarlo es bastante incómodo para muchos, y se sentirá más nervioso y ansioso que despierto. A pesar de ser mucho más similar a la cafeína en polvo que al café, las píldoras de cafeína preempaquetadas no son muy peligrosas a menos que sea un niño literal o tome un puñado de inmediato.

La indeseabilidad de las píldoras de cafeína y el atractivo del café son difíciles de argumentar. Uno tiene la reputación de ser un fármaco de estudio para alimentar a los que duermen toda la noche, el otro por ser un placer vital de la vida adulta. Si bien los impactos ambientales, de costos y de calorías de la sociedad que cambia su preferencia por las píldoras de cafeína serían muy reales, si está dando el salto, prepárese para el hecho de que probablemente lo hará solo.