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El mantenimiento preventivo que debe hacer en su automóvil (y cuándo)

Si tiene un automóvil, puede ser tentador ignorar cualquier tipo de mantenimiento a menos que algo salga mal. Probablemente no tengamos que decirte que es una mala idea. Sin embargo, no todos están de acuerdo sobre qué es el mantenimiento preventivo, qué debe hacer y cuándo debe hacerlo. Aclaremos eso y le daremos algunos consejos que se aplicarán a cualquier vehículo.

Cualquiera que haya trabajado en automóviles o haya gastado una tonelada de dinero reparando su automóvil le dirá: No ignore el mantenimiento preventivo. Los conceptos básicos, como cambiar el aceite, verificar la presión de las llantas y realizar inspecciones programadas y el trabajo realizado, son como realizarse chequeos regulares en el médico. Lo mantienen saludable y le brinda a usted, y a los expertos, la oportunidad de detectar cualquier cosa grave antes de que se convierta en un problema importante. Con su automóvil, eso puede ahorrarle miles.

Primero, lea su manual del propietario

Presta atención a tu manual del propietario. Independientemente del vehículo que conduzca, su programa de mantenimiento regular está dentro de él, y nunca caerá en mitos de automóviles viejos como, "Debería cambiar su aceite cada 3, 000 millas" (a menos, por supuesto, su manual dice que debería hacerlo, pero es probable que no lo sea). Sin embargo, descubrirá con qué frecuencia su fabricante realmente sugiere que cambie su aceite (puede variar mucho según el vehículo), sus filtros, cualquier transmisión o correas de distribución en su vehículo y más. Incluso sabrá si está poniendo la gasolina correcta en su vehículo o si está usando el tipo correcto de aceite en primer lugar. Todas las cosas realmente buenas para saber, ya que probablemente haya invertido una buena cantidad de cambio en su automóvil y quiera que dure el mayor tiempo posible.

En serio, no dispararías una pieza de tecnología complicada o un nuevo electrodoméstico masivo sin consultar el manual para asegurarte de saber lo que estás haciendo. La mayoría de los amantes del automóvil ya saben lo importante que es esto, pero sigue siendo importante incluso para las personas que no se consideran interesadas en cómo funciona su automóvil. Si está usando el aceite incorrecto, por ejemplo, o si está llenando un automóvil que requiere combustible de mayor octanaje con el material de menor octanaje que puede comprar, puede correr el riesgo de anular su garantía y, lo que es peor, causar daños que le costarán más para arreglar de lo que ahorraría al usar las cosas baratas.

Mantenimiento preventivo que todo vehículo necesita

Cuando cubrimos las formas en que puede ahorrar mucho dinero en la reparación de automóviles, más de unas pocas personas señalaron que el mantenimiento preventivo es probablemente una de las formas más importantes de ahorrar dinero, no de manera activa, sino a largo plazo. Gastar un poco de dinero ahora en estos conceptos básicos le ahorrará reparaciones más costosas más adelante:

  • Haz tu propia inspección . Es básico, pero revisa tu auto periódicamente para que puedas atrapar cualquier cosa que se vea fuera de lo común. Asegúrese de que todas sus luces estén funcionando. Verifique la presión de aire en sus neumáticos cada mes más o menos (y compre un medidor de presión de aire para neumáticos barato y manténgalo en la guantera). Hacerlo es bueno para sus llantas, le permite un mejor kilometraje y le ahorra dinero en gasolina si descubre que la presión está baja. Escuche cualquier sonido extraño, por dentro y por fuera. Asegúrese de que sus neumáticos tengan suficiente banda de rodadura. Puede usar un centavo para hacerlo, o buscar los indicadores de desgaste en las bandas de rodadura de los neumáticos. Si algo está fuera de lo común, no lo ignore.
  • Aprenda a revisar sus fluidos . Incluso si nunca aprende cómo cambiar su anticongelante, dirección asistida, refrigerante o incluso su líquido limpiaparabrisas (aunque en serio, no permita que alguien le cobre para cambiar el líquido limpiaparabrisas), debe aprender cómo verificar esos niveles de líquido. En algunos casos, puede ver el nivel del tanque directamente, pero la mayoría tiene medidores o varillas que puede extraer para verificar los niveles actuales contra una muesca que indica niveles óptimos. Incluso si su manual del propietario no tiene mucho que decir sobre el control de su líquido de transmisión o anticongelante, no tenga miedo de abrir el capó y ver si puede encontrarlo. Si se está agotando, agregue más (si puede) o cámbielo. Más importante, .
  • Inspeccione y reemplace sus correas dentadas y serpentinas cuando sea necesario . Muchas personas le dirán que reemplace su correa de distribución cada 60, 000 millas más o menos, y su correa serpentina reemplazada cada 40, 000 millas, más o menos. Nuevamente, su manual del propietario ofrecerá números reales para su tipo de vehículo. Si no puede encontrar el manual, mire en línea. Probablemente encontrará la recomendación real para su automóvil. Úselo como guía y pídale a su mecánico que inspeccione los cinturones cuando llegue el momento de reemplazarlos en función del kilometraje. Si todavía están en buena forma, no se moleste, pero si están desgastados, reemplácelos antes de que fallen. Si espera y esos cinturones fallan, se romperán y la correa dañada puede dañar otros accesorios, haciendo que la reparación sea aún más costosa.
  • Revise su aceite y cámbielo regularmente . Si su automóvil tiene una varilla medidora para verificar el color y el nivel de aceite o si la varilla medidora ha sido reemplazada por un medidor electrónico, debe saber cómo verificarlo. Conocer la diferencia entre aceite limpio y fangoso, el aceite turbio le ahorrará una tonelada en cambios innecesarios y le dará una manera de saber si algo anda mal con su motor (por ejemplo, el aceite se ve terrible pero acaba de cambiarlo). Es difícil hacer una recomendación universal sobre la frecuencia con la que debe cambiar su aceite, pero la respuesta es, como mencionamos, en su manual del propietario. Sin embargo, no solo siga ciegamente el mito de las 3, 000 millas: para la mayoría de los vehículos puede llegar a alcanzar las 10, 000 millas, dependiendo del aceite que requiera su vehículo (algo más que está en el manual).
  • Verifique su batería y limpie los contactos (si es necesario) . La mayoría de las baterías en estos días no requieren mucho mantenimiento, pero debe saber dónde está y verificarlo para asegurarse de que no tenga fugas y de que no haya minerales u otra acumulación en los contactos. Si es así, límpielo con un cepillo de limpieza de batería. Le costará un par de dólares en cualquier autopartes o grandes almacenes. Compre uno y guárdelo en el maletero. Mientras lo hace, considere comprar un probador de batería barato o arrancador de arranque. Nunca necesitarás llamar a alguien o esperar a que AAA (o un transeúnte amigable) te dé un salto.
  • Reemplace los limpiaparabrisas cuando la vista se vuelva rayada . Puede parecer una tontería, pero he conocido a varias personas que simplemente ignoraron sus limpiaparabrisas hasta que los reemplazaron como parte de un trabajo más grande. Los limpiaparabrisas son baratos y fáciles de reemplazar. No espere hasta que apenas pueda ver a través de su parabrisas. Su visibilidad es importante y no esperaría hasta que vea a un optometrista para limpiar sus anteojos, ¿verdad? Mientras lo hace, limpie bien su parabrisas por dentro y por fuera; si es difícil de ver, el problema puede estar adentro, no afuera.
  • Reemplace el filtro de aire de su cabina . Reemplazar un filtro de aire de la cabina es probablemente una de las cosas más fáciles que puede hacer para mantener su automóvil cómodo. La mayoría de los vehículos hacen que el filtro de aire de la cabina sea fácilmente accesible, y reemplazarlo es tan fácil como abrir una caja. Puede obtener un filtro adecuado en cualquier tienda de autopartes. Puede que no sea crítico para la operación de su automóvil, pero es fácil, hace que el viaje sea más placentero y es una reparación que nunca tendrá que pagarle a otra persona para que lo haga.
  • Reemplace el filtro de aire del motor . Llegar al filtro de aire del motor puede ser un poco más difícil dependiendo del vehículo que tenga, pero es importante reemplazarlo regularmente. Su manual del propietario le dará un cálculo aproximado del kilometraje de la frecuencia con la que debe reemplazar el filtro de aire del motor, pero si puede hacerlo, revíselo. Si está sucio, reemplácelo. Si maneja una tonelada, especialmente en el tráfico de parada y avance o tiene un largo viaje, el filtro de aire del motor puede ensuciarse más rápido que alguien que maneja en caminos abiertos o solo conduce los fines de semana. Si necesita ayuda o su manual del propietario no establece exactamente cómo hacerlo (aunque debería), esta guía de Jalopnik puede ayudarlo.
  • Gire y equilibre sus neumáticos y verifique su alineación . Su manual le dirá con qué frecuencia debe hacer esto, y es importante hacerlo para asegurarse de que sus llantas se desgasten de manera uniforme y que su automóvil funcione sin problemas. Puede hacer que sus llantas, que son caras de reemplazar de una vez, por cierto, se las quiten a alguien que lo ha hecho varias veces, duran mucho más si las hace rotar y equilibrarlas. Tu alineación es igual de importante. Si estás luchando contra tu auto para mantenerlo recto, es una mala situación que se corrige fácilmente.
  • Cambia tus bujías . Si sus bujías están gastadas o cubiertas de acumulación, su motor no funciona de manera eficiente. Eso puede costarle dinero en combustible para uno, pero también puede provocar un colapso. Puede sonar desalentador, pero en algunos casos verificarlos y reemplazarlos no es tan difícil. Si no tiene ganas de hacerlo usted mismo (o es un trabajo grande y complicado para su vehículo), siga las recomendaciones de su manual y cámbielas regularmente: para la mayoría de las bujías y vehículos de cobre estándar, eso es alrededor de 30, 000 millas (pero de nuevo, varía: algunos enchufes de iridio pueden durar hasta 100, 000 millas).

Estas son solo algunas cosas que el vehículo necesita, y casi todas son cosas que puede hacer usted mismo. No podemos enfatizar lo suficiente la importancia de revisar su manual del propietario por cualquier cosa que hayamos pasado por alto aquí, o cualquier cosa específica de su vehículo. Si no tiene su manual, puede encontrarlo fácilmente en línea.

Consulte primero con su fabricante; incluso pueden tener una copia en PDF en su sitio web. Si no, Edmunds tiene una lista de manuales en línea aquí organizados por fabricante (solo en EE. UU.). Nuestros amigos en Jalopnik nos pusieron en marcha con Just Give Me The Damn Manual, que es una verdadera ganancia inesperada. Si aún no puede encontrarlo, probablemente pueda pedir una copia de Helm, Inc, o recoger un Manual de Haynes que, aunque está dirigido al entusiasta del bricolaje, le dirá todo lo que necesita saber. Recuerde, el mantenimiento preventivo puede ahorrarle una tonelada. No es solo algo que los mecánicos y la gente del automóvil te dicen que hagas para gastar dinero.

Use tecnología para rastrear su mantenimiento

Controlar el trabajo que ha realizado en su automóvil puede ser una molestia. Me gusta guardar mis recibos en la guantera para poder mirarlos cuando esté en el automóvil si es necesario, pero ese no es un sistema de archivo real: también podría escanear sus recibos de mantenimiento y ponerlos en Dropbox o Evernote, o cualquier otra herramienta para tomar notas que prefieras.

Sin embargo, si está buscando una opción más portátil, una que le permita ver lo que ha hecho recientemente para que nadie intente venderlo en un trabajo que no necesita, aquí hay algunas aplicaciones para probar:

  • Road Trip (iOS) es probablemente una de las aplicaciones de seguimiento de kilometraje y mantenimiento más robustas disponibles para iOS. El seguimiento de los rellenos y el kilometraje es súper rápido, al igual que agregar el historial de mantenimiento, los gastos y los recordatorios para el trabajo futuro. La aplicación tiene un registro de neumáticos para rastrear el desgaste de verano e invierno en sus neumáticos, y es compatible con otros vehículos como botes y motocicletas. También puedes rastrear tantos vehículos como quieras. La versión lite te da una idea, pero la versión completa te costará $ 5 para el iPhone o el iPad (no es una aplicación universal, por lo que tendrás que comprarla dos veces para ambas plataformas).
  • AutoCare (iOS / Android): AutoCare ha existido por un tiempo y hace un muy buen trabajo al rastrear el historial de mantenimiento de su vehículo, el kilometraje, el historial de reparaciones, los gastos de servicio y más. Incluso puede usarlo para recordarle cuándo es el momento de hacer algo específico para que no lo olvide. Además, es compatible con múltiples vehículos. Te costará $ 4 para usuarios de iOS y $ 2 para usuarios de Android.
  • Car Minder Plus (iOS) es otra aplicación buena y simple para realizar un seguimiento de su kilometraje y el mantenimiento de su vehículo. Obtiene ajustes preestablecidos para cosas como filtros de aceite, filtros de aire, inspecciones de correas y cambios de aceite, y puede ingresar sus propios trabajos de mantenimiento y gastos en el registro para realizar un seguimiento de lo que ha hecho. A partir de ahí, ingrese sus intervalos de servicio, y la aplicación utiliza indicadores simples rojo / amarillo / verde para indicarle cuándo es el momento de hacer ese trabajo. La aplicación te costará $ 3.
  • aCar (Android) es gratis, y una de las aplicaciones de Android más populares para rastrear el mantenimiento y el kilometraje del vehículo. El seguimiento de los rellenos y el kilometraje es rápido, ingresar su historial de mantenimiento y gastos es fácil, e incluso puede ingresar notas específicas o información sobre las piezas que prefiere o que su vehículo requiere. La aplicación le notifica en función del tiempo y / o el kilometraje cuando debe haber realizado el trabajo, y admite notificaciones personalizadas.

No ignore los problemas, consulte a un profesional cuando lo necesite

Hemos hablado de mucho trabajo aquí que es importante hacer, y gran parte es trabajo que puedes hacer tú mismo, pero algunas cosas realmente se dejan a un profesional. Jalopnik cita esta lista de reparaciones que mejor dejaron a los expertos.

Sin embargo, haga lo que haga, no ignore el trabajo que debe hacerse. Este hilo gracioso y esta publicación describen algunos de los conceptos básicos más peligrosos que las personas tienden a pasar por alto en sus automóviles. Retrasar el mantenimiento preventivo o los problemas obvios, los sonidos o las fugas inevitablemente lo llevarán a reparaciones más costosas y que llevarán más tiempo en el futuro.