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El ingrediente secreto de Chick-fil-A no es jugo de pepinillos, es MSG

Foto: Claire Lower

Las recetas de comida rápida engañadas son populares por muchas razones. A algunas personas les encanta clavar un perfil de sabor ilusorio, otras sienten que es un poco más saludable y, en el caso de Chick-fil-A, a algunas personas no les gusta que su dinero sea donado a organizaciones homofóbicas.

Pero cualesquiera que sean sus razones, adoptar un enfoque de bricolaje para la (in) famosa cadena de pollos no es una estrategia nueva. Hay un montón de recetas por ahí que afirman haber descifrado el código Chick-fil-A, aunque la mayoría de ellas afirman que el secreto es nadar en salmuera salada y agria. No sé dónde o cómo comenzó ese rumor, pero si miras la lista de ingredientes, no parece estar basada en la realidad. Lo último que revisé es un componente principal de la salmuera en escabeche, y aparte de los encurtidos reales que aparecen en el emparedado, el único lugar donde encontrará vinagre (en cantidades muy pequeñas) es en el pan. Pero, ¿sabe qué ingrediente encontrará destacado, tanto en el condimento de pollo como en el recubrimiento? Glutamato monosódico.

La presencia de MSG no debería ser sorprendente; hace que las cosas sepan y es un condimento mucho más fácil de trabajar que la salmuera en escabeche que, en mi experiencia, solo hace que la carne sepa a encurtidos. Además del glutamato monosódico, la sal y el azúcar (ambos en polvo de mesa) tienen una gran influencia en la receta, lo que tampoco es nada sorprendente, ya que estos son los ingredientes muy comunes que las compañías de alimentos utilizan para hacer que sus productos sean irresistibles.

Pero los tres son bastante baratos y fáciles de comprar para uso doméstico, lo que significa que no hay razón para que no pueda hacer sus propias pepitas cargadas de MSG y estilo Chick-fil-A en la comodidad de su hogar acogedor y tolerante. De hecho, creo que estos nugs son más crujientes y más sabrosos que sus contrapartes de comida rápida, y puedo tenerlos cuando quiera,

Probablemente no tenga una freidora a presión (otro elemento en el proceso Chick-fil-A), pero está bien. Descubrí que un poco de salmuera en seco, seguido de un poco de fritura profunda, producía pepitas gloriosamente doradas que eran crujientes por fuera y jugosas y sabrosas por dentro. (Si prefiere un sándwich, siga las mismas instrucciones, duplique el tiempo de salmuera y fríe el filete hasta que alcance una temperatura interna de 150 ℉.) Para hacer sus propios nichos tiernos y llenos de umami, necesitará:

Pollo (duh):

  • 1 libra de pechuga de pollo deshuesada y sin piel, cortada en trozos pequeños

Para la salmuera seca:

  • 3 cucharadas de sal marina fina
  • 1 cucharada de MSG
  • 1 cucharada de azúcar blanca
  • 1/2 cucharadita de ajo en polvo
  • 1/4 cucharadita de pimentón

Para el lavado de leche:

  • 1 huevo
  • 1 cucharada de leche entera

Para la fritura:

  • 1 taza de harina para todo uso
  • 1/4 taza de azúcar en polvo
  • 1 cucharada de sal marina fina
  • 2 1/2 cucharaditas de MSG
  • 1 cucharadita de ajo en polvo
  • 1/2 cucharadita de pimentón
  • Aceite de maní refinado o aceite vegetal

Para sumergir:

  • 2 cucharadas de salsa barbacoa de miel
  • 1 cucharada de mostaza amarilla
  • 1 cucharada de mayonesa
  • 1/4 cucharadita de ajo en polvo

Combine todos los ingredientes de salmuera seca en un tazón con un batidor. Espolvorea una cucharada más una cucharadita (que son cuatro cucharaditas) del condimento sobre las pepitas, agítalas para asegurarte de que estén cubiertas uniformemente y déjalas colgar durante 15 minutos en una rejilla de alambre colocada sobre un plato. Mientras las pepitas están en salmuera, mezcle el lavado de huevo y el revestimiento, y configure una estación de empanado.

Una vez que hayan transcurrido 15 minutos, elimine el exceso de humedad del pollo, luego sumerja las pepitas en la leche y el huevo antes de echarlos en la mezcla de harina. Vierta suficiente aceite en un horno holandés (o en algún otro recipiente para freír de paredes altas) para que suba aproximadamente tres pulgadas, pero aún tenga tres o más pulgadas de espacio hasta que llegue a la parte superior del recipiente. (Esto evitará que el aceite se derrame cuando agregue las pepitas.) Caliente el aceite a 370 ℉ y, mientras espera que se caliente, agregue a las pepitas otro toque en la mezcla de harina.

Una vez que el aceite alcance su temperatura objetivo, dele a las nueces un poco más de harina, luego bájelas suavemente al aceite caliente, trabajando en lotes si es necesario. Déjelos cocinar durante 3-5 minutos, hasta que estén bien dorados. Pásalos con una cuchara ranurada o araña, y déjalos enfriar en toallas de papel. Mezcle los cuatro ingredientes finales para hacer una salsa, freír u hornear algunas papas fritas congeladas, y disfrute de sus deliciosas nuggets de pollo, preferiblemente con una limonada o Diet Dr. Pepper.