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Ejecute Windows en su Mac: VirtualBox vs VMware Fusion vs Parallels

Si necesita ejecutar Windows dentro de OS X, tiene tres opciones: VirtualBox, VMware y Parallels. Cada uno tiene sus propias fortalezas y debilidades, y diferentes casos de uso en los que uno es mejor que otro. Analicemos cuándo cada uno es mejor y para qué.

Los contendientes

Las máquinas virtuales le permiten ejecutar sistemas operativos como Windows dentro de OS X, junto con su configuración normal de Mac. Una vez que configura una máquina virtual, instala el sistema operativo que desea y puede usarlo directamente desde el escritorio de su Mac, sin necesidad de reiniciar. Hay tres opciones populares para hacer esto:

  • VirtualBox (Gratis): VirtualBox es fácilmente la más nerd de las tres opciones que estamos comparando aquí. Está repleto de todo tipo de opciones de personalización para sus máquinas virtuales, pero no tiene características de integración sofisticadas como Parallels y VMware. Esencialmente, VirtualBox le permite crear una máquina virtual que ejecutará Windows, y eso es todo.
  • VMware Fusion ($ 79.99 para Macs ilimitados): VMware Fusion recorre la línea entre Parallels y VirtualBox, ofreciendo una tonelada de opciones para ajustar su máquina virtual, pero aún brinda mucha mano para el proceso de configuración inicial.
  • Paralelas ($ 79.99 por una Mac): VMware Fusion y Parallels son muy similares, pero Parallels lo guía a través del proceso de instalación más de cerca. También se enfoca en usuarios domésticos, que simplemente necesitan una manera fácil de usar Windows en su Mac sin reiniciar u obtener otra computadora.

Seríamos negligentes aquí sin mencionar también Boot Camp, que ejecuta Windows en una partición separada de su disco duro. A diferencia de las máquinas virtuales, Boot Camp requiere reiniciar su computadora, y no puede usar ambos sistemas operativos al mismo tiempo. Es un poco menos conveniente, pero significa que su instalación de Windows puede aprovechar al máximo el hardware de su Mac, ofreciéndole un mejor rendimiento. No lo incluiremos en el enfrentamiento de hoy, que trata específicamente sobre las diferentes opciones de virtualización, pero vale la pena mencionarlo como una opción para ejecutar Windows en una Mac.

Ahora profundicemos en algunos de los detalles de cada uno.

Facilidad de instalación

Las máquinas virtuales no son como otras aplicaciones. La configuración va más allá de simplemente instalar la aplicación, por lo que la facilidad del proceso es bastante importante.

Comencemos con VirtualBox, ya que es el más práctico del grupo. Comienza creando una máquina virtual y seleccionando el sistema operativo que planea ejecutar (Windows, Linux, etc.). A partir de ahí, deberá ajustar un montón de configuraciones del sistema, incluida la cantidad de núcleos de procesador que obtiene la máquina virtual, cuánta memoria y memoria de video obtiene del total instalado en su sistema. Afortunadamente, tenemos una guía para ayudarlo durante todo el proceso. Una vez que haya configurado todo eso, instalará el sistema operativo como lo haría en cualquier computadora. Eso significa que necesitará un disco de instalación, unidad USB o archivo ISO para instalar.

Tanto VMware como Parallels tienen asistentes de configuración que lo guían un poco más en el proceso. Más allá de simplemente instalar una máquina virtual, ambos le permiten importar su partición Boot Camp si tiene una, o migrar una vieja PC con Windows a su Mac. Parallels (en la foto de arriba) lo guía a través del proceso de instalación mucho más, y tendrá la opción de optimizar automáticamente Parallels para la productividad o los juegos. Por supuesto, siempre puede pasar esa pantalla e instalar Windows desde cero si lo prefiere.

Todos son simples, aunque Parallels tiene una pequeña ventaja para los nuevos usuarios, ya que te ayuda durante todo el proceso. En términos de facilidad de uso, Parallels fue consistentemente el más fuerte de los tres que probamos. Eso lo convierte en una excelente solución para cualquier persona que no esté interesada en jugar con la configuración.

Características adicionales que marcan la diferencia

Si bien cada uno de estos tres programas hace básicamente lo mismo, un puñado de pequeñas características los distinguen unos de otros.

Las tres aplicaciones cuentan con algún tipo de soporte de modo de ventana (ver imagen arriba). Esto le permite ejecutar una sola aplicación de Windows en su propia ventana en el escritorio de su Mac, por lo que se siente un poco más como una aplicación Mac nativa. VMware llama a esto Unidad, Parallels llama a esto Coherencia y VirtualBox lo llama Modo Inconsútil. Cuando una aplicación está en modo de ventana, puede copiar y pegar información entre las aplicaciones de Windows y Mac, moverlas y cambiar su tamaño, y cerrar una aplicación sin cerrar Windows.

Parallels y VMware le permiten abrir programas individuales de Windows directamente desde el Dock, lo que hace que todo el proceso sea muy fácil. VirtualBox no admite esta función, sino que requiere que abra toda la máquina virtual para elegir la aplicación que elija.

Las similitudes no terminan ahí. Si está ejecutando Windows 10, Parallels y VMware le dan acceso a Cortana para emitir comandos de voz, incluso si Windows no está enfocado. Ambos también son compatibles con DirectX 10, lo que significa que pueden ejecutar la mayoría de los juegos, aunque no se garantiza un buen rendimiento (más sobre eso en la siguiente sección). VirtualBox no admite ningún truco genial como este. En cambio, simplemente realiza la simple tarea de ejecutar Windows en su conjunto.

Las diferencias de características entre Parallels y VMware son bastante sutiles. Por ejemplo, Parallels admite la función Vista rápida de OS X en Windows, mientras que VMware no. Por el contrario, si tiene un nuevo iMac elegante, VMware admite monitores 5K de forma nativa. Sin embargo, la mayoría de estas cosas son bastante menores y, sinceramente, si eliminaste los logotipos, me sería difícil distinguir entre los dos.

Si desea una comparación completa de VMware Fusion y Parallels, Wikipedia tiene un gráfico útil que vale la pena ver, aunque no está completamente actualizado.

Rendimiento y puntos de referencia

Dado que las máquinas virtuales tienen que compartir recursos con el sistema operativo host, el rendimiento es muy importante. Afortunadamente, TekRevue ha comparado los tres programas para una variedad de tareas. La versión actual de VMware supera a las demás en casi todas las categorías, mientras que VirtualBox está muy por detrás de sus competidores. Por supuesto, hay más que eso.

En 18 pruebas diferentes, VMware obtuvo los máximos honores en 11, sobre todo en los puntos de referencia de gráficos. Los márgenes de rendimiento generalmente eran bastante cercanos y, en general, Parallels tiende a obtener mejores resultados en las pruebas relacionadas con la CPU, donde VMware funciona mejor en las pruebas relacionadas con gráficos.

La tendencia general de CPU versus gráficos se ejecuta a lo largo de sus pruebas. Parallels tiende a arrancar más rápido que VMware, transfiere archivos más rápido y ahorra batería mejor que VMware. A su vez, los puntos de referencia de VMware son mucho más altos para gráficos 3D y para juegos, especialmente con OpenGL. VirtualBox siempre se queda atrás en rendimiento de CPU y 3D.

El veredicto: VirtualBox para una experiencia gratuita y sin pretensiones. VMware o Parallels para una más fácil de usar y más integrada

Si solo necesita Windows para ejecutar esa aplicación antigua que no requiere una tonelada de renderizado 3D u otro procesamiento complicado, VirtualBox es lo que desea. Más allá de eso, en cuanto a funciones, las dos opciones pagas son muy similares, y la diferencia es principalmente el precio y la cantidad de Macs que necesita instalar. Si está planeando ejecutar cualquier cosa en 3D o desea instalar Windows en más de una Mac, vaya con VMware. Si está más interesado en el software de productividad y la duración de la batería, y no le importa la restricción de Mac, entonces Parallels es su mejor opción.

Todo esto cambia de año en año también. Parallels y VMware requieren que compre una licencia anual cada año para obtener actualizaciones que incluyan mejoras de rendimiento y mejoras de rendimiento. Estas actualizaciones anuales son geniales en teoría, pero no son baratas, y vienen todos los años sin falta. Esto es un poco agotador, especialmente cuando bloquean las versiones más nuevas de Windows detrás de esas actualizaciones pagas. Siempre que no necesite estar a la vanguardia, generalmente son bastante incrementales, y está bien omitir uno o dos, siempre y cuando no salga una nueva versión de Windows.

En cualquier caso, la buena noticia aquí es que, si bien VirtualBox es gratuito, incluso VMware Fusion y Parallels tienen períodos de prueba para que pueda consultarlos todos. Definitivamente recomendamos hacerlo antes de soltar el efectivo. No tiene que probar las tres opciones, pero si sus necesidades son bastante limitadas, comience con VirtualBox antes de considerar VMware o Parallels.