articulos utiles

Descongele rápidamente los alimentos congelados utilizando estas técnicas

Si alguna vez te has encontrado en una posición donde descongelar algunos muslos de pollo lo antes posible, probablemente te hayas preguntado qué método de descongelación es mejor y más rápido. Bueno, estás de suerte, porque eso es exactamente lo que estamos a punto de decirte.

Pero antes de comenzar a descongelar, debe conocer algunas de las mejores prácticas para congelar alimentos. Si no se congela en primer lugar, el proceso de descongelación será inconsistente y hay una mayor probabilidad de desarrollar bacterias. El Kitchn afirma tener un método infalible que mantiene las carnes congeladas durante tres meses:

Al empacar carnes para el congelador, lo más importante es protegerlas de la exposición al aire. Envuelva las carnes con fuerza en papel de plástico o papel de congelador, presionando el envoltorio contra la superficie de la carne. Luego, envuelva otra capa de papel de aluminio alrededor de la carne o séllela dentro de una bolsa con congelador con tapa. Empaquetada de esta manera, la carne puede mantenerse congelada durante al menos tres meses.

Ahora que tiene su carne, necesita saber cómo descongelarla correctamente para obtener el mejor sabor. Vamonos.

Evitar temperatura ambiente

La primera regla del club de deshielo es que no hablamos de temperatura ambiente. Mantener los alimentos congelados en la encimera durante mucho tiempo es un problema.

Recuerde, la "zona de peligro" para el crecimiento bacteriano en los alimentos es entre 40 ° F y 140 ° F (5 ° C y 60 ° C), y sentado justo en el medio de eso es "temperatura ambiente", alrededor de 68 ° -70 ° F (20 ° -22 ° C). Un par de horas a temperatura ambiente seguramente se asegurará de que la carne se descongele, pero también es un día de campo para el crecimiento bacteriano, especialmente cuando las partes más profundas de su corte comienzan a alcanzar temperatura mientras que las partes externas han estado a temperatura ambiente durante horas

Si vas a cocinarlo más tarde, hay muchas posibilidades de que bacterias como E. Coli se destruyan en el proceso. Pero como práctica de seguridad general, es mejor evitar el descongelamiento a temperatura ambiente. ¿Cuáles son tus alternativas?

Ponlo en la nevera

La técnica de descongelación más común, y una de las más seguras, es sacar la comida congelada del congelador y ponerla en el refrigerador. Esto lleva más tiempo que cualquier otro proceso, pero tiene la seguridad de que, dado que está confinado al ambiente frío de su refrigerador, no desarrollará bacterias.

El otro beneficio es que la temperatura de un refrigerador está controlada, por lo que su proceso de descongelación es más uniforme. Debe asegurarse de que la temperatura sea de 40 ° F o menos. Por supuesto, cuanto más cerca esté de 40 Fahrenheit, más rápido se descongelará la carne, pero 35-40 es la mejor zona. Además, no hay un enfriamiento rápido debido a la temperatura de congelación, así que nuevamente, obtienes algo de uniformidad. El USDA agrega que el proceso de congelador a refrigerador también mantiene los alimentos descongelados más seguros por más tiempo y conserva la capacidad de volver a congelar:

Después de descongelar en el refrigerador, los artículos como carne molida, carne guisada, pollo, mariscos, deben permanecer seguros y de buena calidad por un día o dos adicionales antes de cocinarlos; cortes de carne roja (como carne de res, cerdo o cordero asado, chuletas y filetes) de 3 a 5 días. Los alimentos descongelados en el refrigerador se pueden volver a congelar sin cocinar, aunque puede haber una pérdida de calidad.

Pero el método de congelador a refrigerador lleva tiempo. Dependiendo del tamaño de su comida, es posible que deba dejarla en el refrigerador entre 8 y 24 horas. No todos planean sus comidas con tanta anticipación.

Use un baño de agua fría.

Si planea cocinar la comida inmediatamente y necesita descongelarla rápidamente, un baño de agua fría es una buena opción. Sin embargo, requiere atención, por lo que no será tan simple como la técnica del refrigerador, según el USDA.

Deberá envolver su comida en una bolsa de plástico sellada, asegurándose de que no haya fugas. Si su comida congelada ya vino en una bolsa de plástico, solo para estar seguro, tírela a una bolsa Ziploc. Como vamos a sumergir esto en agua, es mejor prevenir que curar.

Tome un tazón en el que puedan caber los alimentos congelados y llénelo con agua fría del grifo. Sumerge tu comida sellada en esta agua. Deberá cambiar el agua cada vez que alcance la temperatura ambiente; en promedio, esto es aproximadamente 30 minutos, pero puede variar según su clima, así que preste atención.

Si eso parece demasiado problema, The Kitchn dice que también puede mantenerlo funcionando debajo de un grifo que gotea rápidamente siempre que el agua esté fría al tacto. Pero eso consumirá mucha más agua.

Dependiendo del tamaño y la naturaleza de su comida, se descongelará en una hora o menos, pero los alimentos congelados más grandes (como un pavo entero) pueden tomar hasta tres horas. En esas situaciones, tomará aproximadamente 30 minutos por libra.

El USDA se mantiene firme sobre un punto: debe cocinar la comida después de un baño de agua fría. No se puede volver a congelar.

Último minuto para cortes delgados: use un baño de agua caliente

Cuando necesite descongelar su carne lo más rápido posible, su mejor opción es probablemente un baño de agua caliente. Pero necesitará agua a 140 grados Fahrenheit, idealmente. Dos estudios respaldan esto: el USDA probó el método con filetes de carne, mientras que la Universidad Estatal de Utah usó pechugas de pollo.

El baño de agua caliente está diseñado solo para cortes finos, por lo que sus asados ​​grandes y pavos enteros aún se conservan mejor en la nevera. Pero para un bistec rápido, es una excelente solución de último minuto.

En las pruebas, la carne se descongeló en 11 minutos a 102 grados, mientras que el pollo se descongeló en 8, 5 minutos a 140 grados. Ambos estudios encontraron que un baño de agua caliente no solo aceleró el proceso en lugar de la refrigeración, sino que los catadores no pudieron distinguir la diferencia entre las carnes descongeladas en el refrigerador y las descongeladas en agua caliente más adelante.

Pero como advierte The New York Times, sus resultados variarán y este método no es para todos:

La descongelación rápida es fácil de adoptar en la cocina del hogar. Pero no espere que sus tiempos de descongelación coincidan con los tiempos de laboratorio que he citado a menos que tenga un circulador de inmersión u otro método para mantener el agua en movimiento y a una temperatura constante. Si el agua está quieta, se desarrolla una zona fría alrededor de la comida y la aísla del agua tibia restante. Y sin infusiones de agua caliente o calor de un quemador, la comida helada enfría el baño de agua.

Para evitar el agua quieta, es mejor removerla ocasionalmente o dejar correr un goteo constante de agua caliente en el baño. Y sí, como el baño de agua fría, debes cocinar esto después de descongelarlo; No hay congelación.

Cocción inmediata: microondas

Este no es un método que debe usar a menos que quiera cocinar de inmediato. Lo más probable es que necesite preparar otras cosas para que la media hora necesaria para el baño de agua fría sea una opción confiable en la mayoría de los casos. Pero en caso de que necesite su solución en este momento, cambie al microondas y su configuración de descongelación.

Hay algunas cosas a tener en cuenta aquí. Por supuesto, para el proceso de microondas, debe eliminar todos los plásticos y mantener la carne en un recipiente o plato apto para microondas. El mayor problema con la descongelación en el microondas es que tienen puntos calientes que calientan sus alimentos de manera desigual e incluso pueden comenzar a cocinarlos, lo que definitivamente no desea. Por lo tanto, debe estar listo para cocinar tan pronto como termine la descongelación, dice el USDA:

No se recomienda mantener alimentos parcialmente cocinados porque ninguna bacteria presente se habría destruido y, de hecho, los alimentos pueden haber alcanzado temperaturas óptimas para que crezcan las bacterias.

Al igual que con el método del baño de agua caliente, es mejor dejarlo para rebanadas más delgadas que las carnes grandes. Si necesita cocinar en el microondas carnes más grandes, siga las instrucciones del fabricante en la parte posterior.

Acelera: vierte un poco de vinagre en él.

Para encenderlo si no puede obtener suficiente, es posible que desee verter un poco de vinagre sobre él. Este es un truco dos en uno, ya que acelera el proceso al mismo tiempo que ablanda la carne. El vinagre reduce la temperatura de congelación mientras que su ácido descompone deliciosamente los tejidos conectivos. Y se puede enjuagar más tarde si es necesario.

Hervir: no descongelar verduras, cocinarlas

Al contrario de lo que puede haber escuchado, la mayoría de las verduras congeladas no necesitan descongelarse. Es mejor ponerlos directamente en agua hirviendo. Las verduras generalmente se congelan rápidamente después de la recolección, lo que significa que retienen la mayoría de sus nutrientes. El proceso de descongelación puede liberar estos nutrientes. El Centro Nacional para la Conservación de Alimentos en el Hogar (NCHFP, por sus siglas en inglés) señala algunas excepciones que deberían descongelarse parcialmente, incluido el maíz en la mazorca:

La mayoría de las verduras congeladas se deben cocinar sin descongelarlas primero. El maíz en la mazorca debe descongelarse parcialmente antes de cocinarlo para que la mazorca se caliente por el momento en que se cocina el maíz. Dejar que el maíz se asiente después de descongelarlo o cocinarlo causa empapamiento. Las hojas verdes, como las hojas de nabo y las espinacas, se cocinan de manera más uniforme si se descongelan parcialmente antes de cocinarlas.

El proceso de cocción depende de usted. El NCHFP recomienda ponerlos directamente en agua hirviendo, con una proporción de media taza de agua por un paquete de pinta. El Kitchn descubre que hervir las verduras congeladas las pone feas, por lo que recomiendan cocinarlas al vapor en el microondas con el agua subiendo un tercio del lado de las verduras.

Con cualquier método, debe recordar una cosa: las verduras congeladas liberarán agua rápidamente, así que tenga esto en cuenta al agregar su propia agua. No quieres terminar con un desorden blando.

¿Cuándo se puede volver a congelar la comida descongelada?

Esta es una regla simple a seguir: a menos que haya optado por el método de refrigeración de descongelación, nunca debe volver a congelar los alimentos descongelados tal como están. Sin embargo, puedes cocinar la comida y volver a congelarla.

A veces, puede estar a la mitad del proceso de descongelación cuando decide que no necesita la comida congelada y quiere volver a meterla. ¿Cómo sabe si la comida se ha descongelado por completo o no? La mejor manera es usar un termómetro para electrodomésticos y verificar si ha alcanzado los 40 ° F. Si todavía está debajo de eso, puede volver a meterlo en el congelador de manera segura. Por encima de 40 ° F, deberá cocinarlo.

Sin embargo, no todos tienen un termómetro para electrodomésticos, en cuyo caso, Foodsafety.gov ha preparado una tabla práctica que le permitirá saber qué puede comer y qué necesita tirar.