interesante

¿Cuál es la diferencia entre los analgésicos? ¿Debo comprar genéricos?

Estimado Goldavelez.com,

Cada vez que voy a la farmacia, estoy confundido. ¿Cuál es la diferencia entre algo como Tylenol y Advil? ¿Cuándo debo usar cada uno? ¿Qué pasa con los somníferos o los medicamentos para la tos? ¿Están bien los genéricos, o debería elegir la marca?

Sinceramente,

Escéptico de la marca

Estimado escéptico de la marca:

Los nombres y los ingredientes de los analgésicos de venta libre y los remedios para el resfriado comunes pueden ser confusos, por lo que no te culpamos por preguntar. Para desglosar el lenguaje y determinar si existen diferencias reales entre los nombres de marca y los genéricos, nos reunimos con el Dr. Daniel Weiswasser, un internista y pediatra certificado por la junta que ha estado en consulta externa en el oeste de Massachusetts durante nueve años. Ha visto las marcas y los genéricos en acción, y ofreció su experiencia al tema.

¿Qué analgésico debo usar y cuándo?

Aunque muchas personas tienen su propio método para elegir qué analgésico tomar cuando, no hay una hoja de trucos para "usar ibuprofeno para los síntomas x e y, y usar acetaminofén o síntomas a y b". La verdadera respuesta es que los analgésicos más populares son tan similares que no importa, siempre y cuando esté usando algo que no reaccione mal con la medicación que está tomando, afecte una afección que ya tiene (como presión arterial o enfermedad hepática), y siempre que no tome demasiado.

Los analgésicos más populares se reducen a dos familias: ibuprofeno / naproxeno y acetaminofeno. Entraremos en cada uno en un momento, pero ambos tienen sus propios pros y contras. En la mayoría de los casos, un médico le dirá que pruebe el ibuprofeno primero (o el naproxeno si desea algo más duradero), y si hay un problema con él o hay una razón específica por la que debe tomar acetaminofeno, tómelo en su lugar. Este es el por qué.

Medicamentos comunes para el dolor y sus nombres de marca

Cuando llegas a la tienda de comestibles para recoger algo para calmar un dolor de cabeza palpitante o un tirón muscular, tienes muchas opciones. Es posible que tenga un favorito, pero si está confundido con términos como naproxeno sódico o acetaminofeno, aquí hay un resumen rápido de los analgésicos más populares y sus nombres de marca. Obviamente, estos conceptos básicos ayudarán, pero si tiene alguna pregunta sobre qué medicamento es el adecuado para usted, no dude en consultar a un profesional médico que pueda evaluar su situación individual.

Aspirina

La aspirina, también conocida como ácido acetilsalicílico (ASA), está ampliamente disponible como genérico (a veces llamado ASA, otras veces solo aspirina), y el ingrediente activo en marcas como Bayer, Ecotrin, Fasprin y Anacin (aspirina con cafeína agregada) . Solía ​​ser popular para los dolores y molestias, pero como señala el Dr. Weiswasser, la aspirina ya casi nunca se usa para eso, en favor o en los analgésicos más modernos:

Quisiera señalar que la aspirina ya no se usa para aliviar el dolor; se usa más típicamente para su inhibición de plaquetas, lo que conduce a un adelgazamiento de la sangre, que se cree que reduce el riesgo de ataques cardíacos en aquellos que ya han tenido ataques cardíacos en el pasado (también conocido como "prevención secundaria"). Si bien muchos usan la aspirina para prevenir ataques cardíacos en primer lugar ("prevención primaria"), hay algunos datos nuevos de que la aspirina aumenta el riesgo de una determinada enfermedad ocular, degeneración macular, por lo que se llama su uso para la prevención primaria pregunta. () También hay algunos datos recientes que sugieren que el uso rutinario de aspirina reduce el riesgo de algunos cánceres sólidos, como el cáncer de colon. ()

Ibuprofeno

El ibuprofeno es un analgésico AINE (medicamento antiinflamatorio no esteroideo), generalmente se considera el mejor y más accesible para la mayoría de los dolores y molestias cotidianas. También se usa para bajar la fiebre. También es un antiinflamatorio, lo que significa que reduce la hinchazón. También se vende ampliamente como un genérico llamado "ibuprofeno", pero también es el ingrediente activo en Advil, Motrin, Midol, Nurofen, Nufren, Caldolor, NeoProfen, Ibu y el original, Brufen. La mayoría de las dosis suelen durar de 4 a 6 horas.

Sin embargo, el ibuprofeno (y realmente, cualquier analgésico AINE) no está exento de efectos secundarios. El Dr. Weiswasser explica:

Los efectos secundarios de los AINE incluyen malestar estomacal y úlceras. Al igual que su primo, la aspirina, también inhiben la acción plaquetaria, aunque en menor grado. Interfieren con el efecto cardioprotector de la aspirina, pueden exacerbar la insuficiencia cardíaca y pueden elevar la presión arterial. También pueden empeorar la enfermedad renal.

Naproxeno

El naproxeno es, en comparación, nuevo en la fiesta. Está disponible como genérico (Naproxen Sodium), pero dependiendo de dónde viva, puede ser solo con receta. Puede conocerlo como Aleve, Anaprox, Antalgin, Apranax, Feminax Ultra, Flanax, Inza, Midol Extended Relief, Nalgesin, Naposin, Naprelan, Naprogesic o Naprosyn. Es un AINE, como el ibuprofeno, lo que significa que ofrece los beneficios (y riesgos) que ofrece el ibuprofeno. Sin embargo, la principal diferencia es que dura mucho más. El Dr. Weiswasser explica:

Sin ser demasiado técnico, la única diferencia real entre el ibuprofeno y el naproxeno es que el naproxeno tiene una vida media más larga, es decir, dura más. Específicamente, los efectos analgésicos de naproxeno duran aproximadamente 7 horas, mientras que los de ibuprofeno duran aproximadamente 4-6 horas. Por lo general, el consejo es que el ibuprofeno no se tome más de cada 6 horas y el naproxeno no más de cada 8-12 horas.

Por lo tanto, si necesita un alivio prolongado del dolor o no quiere tomar ibuprofeno cada 6-8 horas, pruebe con naproxeno.

Acetaminofeno (paracetamol)

El acetaminofeno es un analgésico leve, utilizado para dolores y molestias menores, y como analgésico en combinación con otras drogas. Está disponible como genérico bajo su propio nombre, y es el ingrediente activo en marcas como Tylenol, Panadol, Anacin-3 (o Anacin Aspirin Free), Acamol, Tempra, Datril, Feverall y Ofirmev, entre otros. También lo encontrará en remedios para la tos y el resfriado, que se usan para calmar los dolores y molestias mientras supera una tos fuerte o secreción nasal.

No es un AINE, por lo que si bien tiene propiedades similares para aliviar el dolor, no tiene propiedades antiinflamatorias, aunque a menudo se usa para bajar la fiebre. Sin embargo, el Dr. Weiswasser nos recordó que el uso excesivo de acetaminofén es la causa más común de insuficiencia hepática aguda en los Estados Unidos, y es importante nunca exceder la dosis recomendada. Las personas que beben o tienen problemas hepáticos deben evitarlo por completo.

En general, el acetaminofén es ideal para las personas que no necesitan antiinflamación, que desean evitar los efectos secundarios de los AINE o para quienes los AINE no funcionan tan bien.

Medicamentos combinados (como Excedrin)

Los medicamentos combinados o combinados que contienen una combinación de cafeína, acetaminofén y aspirina (o, alternativamente, cafeína, acetaminofén e ibuprofeno) a menudo se comercializan como alivio de las migrañas y los dolores de cabeza por tensión. Excedrin, una marca del tipo, es una combinación de cafeína, acetaminofén y aspirina. Los "medicamentos para la migraña" genéricos que se venden sin receta ofrecen combinaciones similares, y cuando le preguntamos al Dr. Weiswasser sobre ellos, notó que no hay nada sobre Excedrin o cualquier otra marca de cócteles que sea especial que no pueda hacer en casa con las dosis de combinación apropiadas de sus analgésicos componentes junto con una taza de café fuerte.

Dicho esto, hay que pagar por la conveniencia de una píldora, especialmente si ya tiene dolor de cabeza y lo último que quiere hacer es la matemática para asegurarse de que no esté tomando demasiado de un medicamento componente. Sin embargo, tenga en cuenta que debido a que estos medicamentos combinados contienen acetaminofén, aspirina y / o ibuprofeno, conllevan los efectos secundarios y los riesgos de cada uno cuando se toman de manera incorrecta. Siempre siga las instrucciones en la etiqueta y consulte a un profesional médico si tiene la tentación de hacer lo contrario.

Medicamentos genéricos versus medicamentos de marca

Entonces, ahora que sabes lo que quieres, ¿qué marca debes comprar? Eso es bastante fácil: dado que todos estos están disponibles como genéricos, no hay razón para comprar marcas comercializadas en lugar de sus genéricos más asequibles. Algunas marcas ofrecen diferentes estilos de tabletas, como liqui-geles o cápsulas de gel (que se pueden absorber más rápidamente que las tabletas), y otras cubren sus píldoras con azúcar, agregan cafeína o agregan otros ingredientes inactivos. Tendrá que decidir si esas características valen su dinero. En cuanto a los ingredientes activos, no hay diferencia entre marca y genérico. Diríamos que ahorre su dinero.

¿Qué pasa con otros medicamentos de venta libre?

Ayudas para dormir

Las ayudas para dormir pueden ser aún más confusas que los analgésicos, principalmente porque sus ingredientes activos son más difíciles de decir, más misteriosos, y las versiones genéricas rara vez se comercializan con sus nombres farmacológicos reales. La barrera del idioma hace que esto sea un problema complicado, porque las personas que nunca comprarían ibuprofeno de marca se asegurarán de elegir ZZZQuil por encima de cualquier otra cosa, o jurarán por Unisom para ayudarlos a quedarse dormidos. Hay dos grupos principales de ayudas para dormir de venta libre:

  • La difenhidramina, un antihistamínico sedante fuerte, o en otras palabras, el ingrediente en Benadryl o ZZZQuil que tiende a adormecerlo. Sin embargo, sigue siendo un antihistamínico, lo que también lo convierte en un ingrediente activo en muchos medicamentos para la alergia. Encontrará esto comercializado como un medicamento para dormir como genérico (pero tendrá que voltear el paquete para verlo) y como el ingrediente activo en ZZZQuil, Unisom y Sominex.
  • La doxilamina es otro antihistiamina. Es un sedante a corto plazo, y aunque la difenhidramina es el ingrediente activo de ZZZQuil, en realidad es doxilamina que está en el NyQuil original. También está disponible como genérico, a veces junto con difenhidramina. Es aún más confuso porque Unisom usa doxilamina como ingrediente activo en una formulación, pero no en la otra. Puede ir a la farmacia ahora mismo y encontrar ambos, uno al lado del otro en el mismo estante, ambos etiquetados como "Unisom". Pueden ser de diferentes colores o en paquetes ligeramente diferentes, pero estarán allí.

Ambos medicamentos pueden ayudarlo a conciliar el sueño, pero decir que "tratan el insomnio" es una exageración. El Dr. Weiswasser explica y ofrece algunas alternativas:

Según la mayoría de las investigaciones, la difenhidramina no mejora el insomnio y puede causar sedación al día siguiente (debido a su larga vida media). También puede provocar delirio, boca seca, visión borrosa, retención urinaria y estreñimiento. [Nota del editor: puede leer más sobre estos efectos secundarios aquí para la difenhidramina y aquí para la doxilamina.]

Algunas personas usan la valeriana de productos a base de hierbas, que tampoco tiene prácticamente un mejor impacto que el placebo, y puede dañar su hígado. La melatonina puede ser útil para algunos y generalmente se tolera bien, por lo que puede valer la pena intentarlo. Porque, como todas las hierbas, no está bajo la regulación de la FDA, sin embargo, nunca puedes estar realmente seguro de lo que estás obteniendo.

Finalmente, vale la pena señalar que muchas personas intentan tratar sus problemas de sueño con alcohol, pero el sueño inducido por el alcohol es de baja calidad y aumenta la presencia de apnea del sueño. Por supuesto, es posible que también te sientas atrapado al día siguiente y dependas de él.

Si elige tomar una ayuda para dormir, cumplir con la etiqueta es extremadamente importante, y si los está tomando para aliviar el insomnio crónico, deténgase y consulte a un profesional. Si su problema es la falta de higiene del sueño, tenemos algunos consejos que pueden ayudarlo.

¿Debería comprar la marca, como en Unisom sobre el succinato de doxilamina genérico de marca de la tienda? No, como con los analgésicos, hay poca o ninguna diferencia entre ellos. Puede haber algunos ingredientes o formulaciones inactivos que hacen que la ayuda para dormir sea más fácil de absorber, pero de nuevo, nada que realmente valga la pena, especialmente en este caso.

Medicamentos para la tos y el resfriado

Al igual que las ayudas para dormir, muchas personas juran por Sudafed por la marca genérica porque tienen una experiencia anecdótica con el nombre. En realidad, la diferencia casi siempre se percibe (por ejemplo, si el ingrediente activo en ambos es la pseudoefedrina, no hay diferencia). Cuando preguntamos sobre otros medicamentos sobre los que la gente puede estar confundida, como los remedios para la tos y el resfriado, el Dr. Weiswasser nos recuerda que, independientemente del medicamento que estemos buscando, es fundamental leer la etiqueta:

Esto está llegando a un problema más amplio, que es que las personas deben prestar atención a los "ingredientes activos" en las etiquetas y no a las marcas. Aunque la gente jurará lo contrario, no debería haber diferencia entre la guaifenesina (que afloja la flema) en la congestión en el pecho de Robitussin o en la versión sin marca. Lo mismo para pseudoefedrina / fenilefrina (descongestionantes) y dextrometorfano (supresor de la tos). Sin embargo, algunos de estos medicamentos están formulados para una liberación más prolongada, lo que puede ser una ventaja, especialmente cuando se trata de dormir.

Siempre lea la etiqueta

Entonces, la próxima vez que esté parado en el pasillo de la tos y el resfriado con la nariz respingada, preguntándose si la congestión en el pecho Robitussin o Mucinex es la mejor opción, voltee las etiquetas y lea los ingredientes activos. Encontrará que ambos son guaifenesina y deben sentirse cómodos buscando el genérico. Robitussin (y muchas otras marcas) son bien conocidos por usar diferentes descongestionantes para diferentes formulaciones, así que siempre lea la etiqueta del tipo apropiado para su condición, tome nota del ingrediente activo y luego considere los genéricos.

Esta regla se aplica a remedios para la tos y el resfriado, antiácidos y medicamentos para aliviar el estómago, laxantes, antidiarreicos, casi todo lo que se puede comprar sin receta. Como señaló el Dr. Weiswasser, la única razón real por la que es posible que desee considerar una marca sobre otra, o una marca sobre un genérico, es porque una de ellas está disponible en una forma o fórmula que es más fácil de absorber y ofrece un alivio rápido. un ingrediente activo que no interactúa con un medicamento que está tomando o una afección que tiene, o si su médico le sugiere uno sobre otro. De lo contrario, ahorre dinero, compre genéricos y lea la etiqueta.