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Conseguir un hotel barato: ¿Importa qué sitio de reservas utiliza?

Existen innumerables sitios de reserva de hoteles, pero ¿cómo decide cuál usar? Todos ofrecen una amplia gama de resultados de búsqueda cuando buscas un hotel, y es difícil saber si hay alguna diferencia. Decidí hacer algunas pruebas y descubrir qué sitios ofrecen las mejores ofertas.

Por mucho que me encanten los albergues y otras formas de alojamiento barato, hay algo bueno en el lujo de los hoteles. Son limpias y tranquilas, cuentan con camas cómodas, duchas fuertes y mucho jabón que puedo tomar para más tarde.

Pero el lujo tiene un precio. Los hoteles ciertamente no son baratos y odio gastar mucho dinero en una habitación en la que solo voy a estar por unas horas. Es por eso que evito principalmente los hoteles: no creo que sean un buen uso del dinero (y hay opciones de alojamiento mucho mejores por ahí). Si no estoy en un albergue, generalmente puedes encontrarme en una casa de huéspedes barata o en un Airbnb.

Pero he estado viajando mucho por trabajo últimamente, y con los sitios de reserva de hoteles aparentemente interminables, decidí que este era un buen momento para hacer algunas pruebas. ¿Importa qué sitio utiliza para reservar un hotel?

También elegí cinco ciudades para investigar: Londres, Los Ángeles, París, Nueva York y Seattle. Escogí reservas cercanas a la fecha actual de investigación, así como con mucha anticipación, tanto de lunes a viernes como de fin de semana. (Hice mi investigación a fines de marzo, por lo que las fechas son diferentes de lo que cabría esperar de una publicación publicada a principios de mayo).

Busqué en seis sitios web de reservas: Expedia, Hotels.com, Booking.com, Hotwire, Priceline y uno nuevo llamado TravelPony en dos, tres y cuatro estrellas. A continuación se muestran las tablas de datos con el precio más bajo que se muestra (las tarifas de Priceline se basan en sus listados de búsqueda, no en la sección de ofertas del sitio). Si no está interesado en los datos sin procesar, simplemente avance.

Seattle, WA

Nueva York, NY

Los Ángeles, California

Londres, Reino Unido

Paris, FR

¿Qué podemos aprender de estos datos?

Entré en este experimento con la suposición de que Hotels.com y Expedia tendrían las tarifas más caras y Hotwire sería la más barata, como era mi experiencia previa. TravelPony ha mostrado mucha promesa, pero son nuevos y tienen un inventor limitado, a veces devuelven cero listados, por lo que no tenía grandes expectativas para ellos.

Pero los datos probaron que mi teoría estaba equivocada.

Primero, cuando TravelPony tenía habitaciones disponibles, generalmente ganaban, especialmente en las categorías de tres y cuatro estrellas. Expulsaron a la competencia del agua. En muchos casos, son sustancialmente más baratos que sus competidores.

¿Por qué? Bueno, para eso, retrocedamos un momento y hablemos de por qué los precios son lo que son. Los hoteles tienen una variedad de tarifas: prepago, flexible, corporativo, con descuento y más. Y si bien las tasas suben y bajan según la demanda, (afortunadamente) no varían tanto como los precios de las aerolíneas. Son un poco más estáticos.

Los hoteles venden habitaciones a estos sitios de reserva con un descuento, por lo que a menudo ves tarifas más baratas en estos sitios que en el sitio web del hotel. Luego, las grandes compañías de reservas fijan sus costos, mercadotecnia y cualquier otra cosa para obtener una base para el precio que se muestra. TravelPony, según su CEO, no hace eso. Simplemente se basan en el boca a boca. Además, requieren que se registre para ver los precios de los hoteles, por lo que entran en una categoría de "club" que les permite ofrecer tarifas más baratas. Están comprando habitaciones a las mismas tarifas que los grandes sitios de reserva, pero no necesitan aumentar tanto su precio.

En cuanto a los otros sitios web, Expedia y Priceline fueron los más baratos en 17 casos, mientras que Hotwire solo en 10. Hoteles.com fue el más barato en 13 casos.

El claro perdedor fue Booking.com, que solo ofreció la tarifa más barata en tres casos.

(Si hubo un empate, conté que ambos sitios de reserva tenían el precio más bajo).

Pero esos números generales enmascaran muchas variaciones. En la misma ciudad, dependiendo de la clase de hotel, podríamos tener un ganador diferente cada vez. TravelPony fue el ganador en EE. UU. Y en hoteles de clase superior, mientras que Priceline fue excelente para hoteles de dos estrellas, Hotwire para hoteles de tres estrellas y Expedia dominó Londres y París.

Recientemente hice otra ronda de pruebas y agregué dos nuevas ciudades: San Francisco y Roma. Los resultados fueron más o menos los mismos, aunque Booking.com empató con Priceline en hoteles de dos estrellas en San Francisco, independientemente de la fecha.

Antes de analizar lo que esto significa para el proceso de reserva, es importante recordar que cuando reserva hoteles a través de sitios web de terceros, no gana puntos de hotel ni el estado de su estadía. Para obtener eso, debe reservar directamente con el hotel. Y es por eso que estos sitios de reserva en línea pueden ofrecer precios más baratos. A cambio de eso, los hoteles les obligan a renunciar al derecho de sus clientes a la adjudicación y a la elegibilidad de estatus de élite (también, su enorme poder adquisitivo ayuda).

Qué sitios de reserva evitar

¿Qué pasa con esos sitios de metabúsqueda como Trivago u Hotelscombined? Hotelscombined afirma buscar en miles de sitios web (incluidos los sitios de reserva de albergues), pero mi búsqueda superficial mostró que no devolvieron tantos lugares baratos como dijeron que lo harían. Mostraron una habitación barata de tres estrellas en el centro de Londres en junio por $ 134 por noche, pero Expedia regresó con $ 91. Y a menudo no mostraban más que solo un par de sitios web. Me los saltaría.

Evitaría Trivago. Mi investigación mostró que constantemente sobrevaloraron sus listados de hoteles. Un hotel de cuatro estrellas en su sitio figuraba como un hotel de dos o tres estrellas (o un hotel de tres estrellas era una estrella) en el sitio al que lo llevaron para el proceso de reserva real. Esto fue consistente en numerosas ciudades y fechas.

También calificaron un albergue en Nueva York como cuatro estrellas (ningún albergue es nunca cuatro estrellas). No lo atrapé las dos primeras veces, pero cuando lo hice, me sorprendió. Debido a que Trivago lo envía directamente a la página de reserva en otro sitio web, los consumidores pasarían por alto fácilmente este cambio de clase. Podrías terminar en un hotel de dos estrellas cuando quisieras un hotel de cuatro estrellas. No creo que sean personas intencionalmente engañosas, pero el error se produjo con la frecuencia suficiente como para no confiar en Trivago.

Cómo reservar un hotel (y qué sitios usar)

Comenzaría con su sitio preferido: para hoteles nacionales de EE. UU., Haría ese TravelPony. Luego busque otros dos o tres sitios web y luego consulte el sitio web del hotel. No olvide intentar llamar, ya que los hoteles a menudo coinciden con las tarifas. Gastaría, como máximo, treinta minutos en reservar un hotel. Descubrí que la variación entre sitios no es suficiente para justificar pasar horas buscando un acuerdo. Al final del día, no vale la pena perder horas de su vida tratando de ahorrar un dólar o dos. Además, muchos sitios de reserva más grandes tienen sus propios programas de recompensas de lealtad y, si usa un sitio de manera constante, las recompensas podrían valer la pena quedarse con un solo sitio, incluso si no es la opción más barata.

Finalmente, hablemos de Tingo. Tingo es un sitio web que le reembolsa su dinero si el precio de su habitación de hotel cae después de reservarlo. Es una forma maravillosa de asegurarse de que no tenga que preocuparse por ser jodido. Antes de reservar algo, verificaría el precio de su hotel en este sitio web para ver si es más bajo o igual a los precios que encontró en los otros sitios de búsqueda. Si lo fuera, reservaría aquí para aprovechar su oferta de caída de precios. No te puedes equivocar con ellos.

Así es como hago para reservar un hotel barato:

  1. Comience con Priceline, Expedia, TravelPony o su sitio de reserva favorito. (Si está reservando en Asia, use Agoda. Son sin duda el mejor sitio para la región).
  2. Revise algunos sitios más solo para cubrir sus bases.
  3. Omita los sitios pobres mencionados aquí.
  4. Verificación cruzada con Tingo.
  5. Reserve un lugar

¡Eso es! No pase horas buscando una habitación de hotel. Los precios de los hoteles están mucho más establecidos que los precios de las aerolíneas y tienden a fluctuar menos, por lo que no pasaría horas buscando sitios web de hoteles o días rastreando los precios como lo hacen las personas con los boletos aéreos. Los precios simplemente no fluctúan tanto, así que no vale la pena el tiempo. ¡Siga los pasos anteriores, obtenga una gran habitación barata y disfrute de su viaje!

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