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Cómo usar un diccionario de sinónimos correctamente, según Martin Amis

Martin Amis usa un tesauro. El novelista y crítico británico es conocido como una especie de esnob, y el tesauro es conocido como una herramienta peligrosa abusada por escritores aficionados que intentan sonar inteligentes, pero como probablemente haya adivinado, Amis usa su tesauro de manera muy diferente a un estudiante de primer año de la universidad. En el video Big Think anterior (a través de Open Culture), describe una mejor manera de usar un diccionario de sinónimos.

El peligro de un tesauro, como han advertido un millón de artículos sobre el estilo de escritura, es que puede reemplazar una palabra apropiada por una inapropiada. Puede reemplazar la palabra perfectamente buena "escritor" con el pretencioso "escriba", o reemplazar "detener" con "cesar", o algún otro tipo de mierda de papel de término.

Puede hacer esto porque quiere sonar más inteligente, porque no sabía que las palabras más simples suelen ser mejores. O puede hacerlo porque tiene miedo de usar la misma palabra varias veces en una sola pieza de trabajo.

Ese segundo hábito, donde reemplaza cada instancia de una palabra con un sinónimo diferente, para evitar decir la misma palabra varias veces, se llama "variación elegante", pero no como un cumplido. Se encuentra comúnmente en periodismo malo, publicaciones de blog y reseñas sobrescritas de Yelp por personas que piensan que algún día escribirán un libro. Amis advierte específicamente contra eso. (Solo use la misma palabra varias veces; los lectores no notarán la repetición tanto como usted. O usarán pronombres).

En cambio, Amis usa un diccionario de sinónimos para que coincida con el estilo y el ritmo de sus palabras. Puede encontrar su palabra actual demasiado larga o corta para la oración en la que se encuentra. O tal vez quiera evitar una rima o aliteración incómoda. Señala a Vladimir Nabokov, quien cambió el título inglés de su novela a. Diga ambos en voz alta y escuchará la mejora.

También verifica dos veces su uso de palabras al buscar palabras en el diccionario, no necesariamente para verificar sus definiciones, sino para verificar su etimología. Por ejemplo, dice, la palabra viene del latín para piedra, por lo que si bien podría referirse a una casa en ruinas, no se referiría a un seto en ruinas.

No tiene que ser tan cuidadoso como Amis con su elección de palabras. Pero si realmente quieres escribir mejor, presta más atención al ritmo de tus palabras y estudia su uso y etimología. Tu diccionario de sinónimos y tu diccionario están a un clic de distancia, úsalos bien.